You Can Buy OTC Hearing Aids—Here’s Why That Matters

JDans sa chute, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé certains modèles d’aides auditives pour l’achat en vente libre (OTC) – un changement historique pour les millions d’Américains qui souffrent d’une forme de perte auditive. Les aides auditives en vente libre, que vous pouvez maintenant acheter dans votre pharmacie locale, utilisent la même technologie que certaines aides auditives sur ordonnance et sont destinées aux adultes de 18 ans et plus ayant une déficience auditive légère à modérée. Cependant, les aides auditives en vente libre ont généralement moins de fonctionnalités que celles sur ordonnance et n’offrent pas de réglages. (Pour votre information, toutes les aides auditives qui ne rentrent pas dans ces paramètres, telles que celles pour les pertes auditives modérées à sévères ou celles pour enfants, nécessiteront toujours une ordonnance.) En pratique, cela signifie que vous pouvez acheter une aide auditive pour obtenir de l’aide sans subir un examen médical, obtenir une ordonnance ou subir un appareillage professionnel, selon le Conseil national sur le vieillissement.

Ce changement rend les aides auditives abordables et accessibles aux personnes qui ne peuvent pas consulter régulièrement un spécialiste de l’audition ou un professionnel de la santé. Bien qu’il y ait quelques inconvénients, la plupart des experts disent que c’est une bonne chose – et cela fait longtemps. En 2017, le Congrès a adopté une législation bipartite exigeant que la FDA crée une catégorie d’aides auditives en vente libre, mais elle n’a pas encore été pleinement mise en œuvre. “Il a fallu plusieurs années à la FDA pour approuver et fabriquer les appareils de cette nouvelle catégorie d’appareils auditifs”, a déclaré Robin Carson, AuD, expert en audiologie chez Eosera, une société spécialisée dans les produits de soins auditifs.

Cela ouvre la porte à de nombreuses personnes pour obtenir le traitement dont elles ont besoin pour leur perte auditive. “Les aides auditives en vente libre sont un moyen pour un plus grand nombre de personnes d’avoir un accès abordable aux soins auditifs”, déclare Amy Sarrow, AuD, CCC-A, MD et audiologiste basée au Michigan. « Aux États-Unis, plus de 40 millions d’Américains souffrent de perte auditive et moins de 30 % ont reçu un traitement. Nous savons que la perte auditive est l’un des principaux facteurs de risque modifiables du déclin cognitif et que la perte auditive non traitée est associée à une réduction de la qualité de vie, de la santé mentale et même de la santé financière.”

“Les aides auditives en vente libre sont un moyen pour un plus grand nombre de personnes d’avoir un accès abordable aux soins auditifs.” – Amy Sarrow, AuD, CCC-A, MD, audiologiste basée au Michigan

Pourquoi l’accès aux aides auditives OTC est si important

Le coût et la stigmatisation sont les deux principaux obstacles à l’entrée pour ceux qui ont besoin d’appareils auditifs, explique le Dr. Sarré. Ce n’est un secret pour personne que les aides auditives sur ordonnance ont un prix élevé – elles varient généralement de 2 000 $ à 6 000 $, et les régimes d’assurance refusent souvent de les couvrir. Ajoutez à cela le temps nécessaire, car les allers-retours pour les rendez-vous chez le médecin pour les essayages peuvent être difficiles pour de nombreuses personnes. Encore une fois, les aides auditives en vente libre ne sont pas exactement les mêmes que celles sur ordonnance, mais elles changent la donne en matière de coût – elles coûtent généralement des milliers de dollars de moins que leurs homologues sur ordonnance, selon le Conseil national sur le vieillissement. Certaines aides auditives en vente libre coûtent aussi peu que 100 à 300 dollars, ce qui a le potentiel de combler ce déficit de santé auditive pour tant d’Américains en difficulté économique.

“L’approbation par la FDA des aides auditives en vente libre est un moyen important de réduire les coûts pour ceux qui ont une perte auditive légère à modérée, ont une anatomie normale du conduit auditif et peuvent utiliser la technologie avec une certaine indépendance”, a déclaré le Dr. Sarré. L’élargissement de l’accès encouragera, espérons-le, davantage de personnes à se faire soigner, ce qui réduira probablement la stigmatisation au fil du temps, dit-elle.

Ce que vous devez savoir sur l’utilisation des aides auditives OTC

Ce n’est pas parce que vous pouvez maintenant acheter des aides auditives en vente libre dans les pharmacies qu’elles conviennent à tout le monde. “Bien que les personnes atteintes d’une perte auditive légère à modérée puissent être d’excellents candidats, tout ce qui est plus grave devrait être traité par un professionnel”, explique le Dr. Carson. Dans un monde parfait, vous trouveriez un fournisseur pour faire le suivi de routine et surveiller votre audition chaque année, dit-elle. En effet, une perte auditive non traitée peut avoir des effets importants sur la santé, tels que : B. déclin cognitif, isolement social et fatigue, “qui peuvent être évités ou améliorés si les appareils sont correctement ajustés, en utilisant les meilleures pratiques d’un audioprothésiste professionnel”, dit-elle.

Bien que ce ne soit pas toujours possible, il peut être utile de parler d’abord à un fournisseur de confiance de vos problèmes d’audition et de faire un test auditif pour décider si les aides auditives en vente libre sont une bonne option pour vous. Trouver le bon ajustement, s’assurer que les fonctionnalités correspondent à vos besoins auditifs spécifiques et savoir comment prendre soin de vos aides auditives, OTC ou autres, vous aidera à obtenir les meilleurs résultats possibles pour les années à venir.

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