When Does Flu Season Start? Experts Say It’s Already Here

jeLorsque vous avez profité de l’air frais avec un peu plus qu’un reniflement, vous vous demandez peut-être : « Quand commence la saison de la grippe ? Eh bien, malheureusement, c’est déjà là, et ça devient un peu doozy. Une activité grippale élevée ou très élevée a déjà été signalée dans certaines parties du pays, selon les données sanitaires publiées par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Et la gravité des cas signalés montre des signes que cette saison grippale pourrait être pire que les années passées. Ce n’est probablement pas la nouvelle que vous espériez entendre, mais heureusement, il existe des stratégies éprouvées que vous pouvez utiliser pour vous protéger de la grippe.

Spoiler alert : s’inquiéter n’en fait pas partie. Lisez la suite pour savoir à quoi vous attendre cette saison de la grippe et ce que vous pouvez faire à ce sujet.

Pourquoi la saison grippale de cette année devrait-elle être pire que les années précédentes ?

Alors que le monde luttait contre le COVID-19, la grippe a pratiquement disparu. Pourquoi? Cela semble être une combinaison de facteurs. « La grippe a été largement supplantée par les virus COVID hautement infectieux et répandus. Les faibles taux de grippe signifiaient qu’un pourcentage supérieur à la moyenne de personnes avaient une faible immunité contre les virus de la grippe et étaient donc plus susceptibles que d’habitude de contracter la grippe », a déclaré Robert W. Amler, MD, MBA, doyen de l’École de santé de New Science et pratique du York Medical College.

Il s’avère que les mesures de sécurité que de nombreuses personnes ont prises pour éviter le COVID-19, comme la distanciation sociale, le port de masques et le lavage fréquent des mains, les ont également protégées de la grippe. Maintenant que de plus en plus de personnes prennent moins de précautions dans leur vie quotidienne – comme aller dans des endroits où les foules se rassemblent et porter moins de masques – les virus retombent.

Et puis il y a ce pionnier australien fiable de la grippe. L’hémisphère sud vient de terminer sa saison de la grippe hivernale et c’était un vrai miracle. “L’Australie vient de connaître une saison grippale particulièrement mauvaise. Il serait surprenant que nous ne reproduisions pas leurs expériences », déclare le Dr. Charles Bailey, directeur médical de la prévention des infections au Providence Mission Hospital et au Providence St. Joseph Hospital en Californie du Sud.

Quand la saison de la grippe commence-t-elle habituellement et quand culminera-t-elle aux États-Unis ?

Les experts hésitent à prédire à l’avance exactement quand les mois de grippe culmineront ou à quel point la saison dans son ensemble sera mauvaise. « Nous ne pouvons pas prédire l’avenir. Ce n’est qu’en regardant en arrière que nous pouvons faire le point sur la gravité de la saison grippale par rapport aux précédentes », explique le Dr. Bailey.

Les virus de la grippe restent actifs toute l’année, mais circulent principalement en automne et en hiver. Aux États-Unis, la saison de la grippe commence traditionnellement en octobre et dure jusqu’en mai. Cette année, une activité grippale supérieure à la moyenne a été signalée aux États-Unis environ six semaines plus tôt que d’habitude, principalement dans les États du sud-est et du centre-sud.

Le mois de pointe pour la grippe est calculé annuellement à terme échu. Il est basé sur le nombre de tests respiratoires positifs pour la grippe pendant la saison grippale. Au cours des dernières années, l’activité grippale a le plus souvent culminé entre décembre et février. Selon les registres du CDC conservés de 1982 à 2022, février a généralement le plus de pics, suivi de décembre et janvier.

Compte tenu de la hausse précoce de cette année, il est possible que le pic vienne plus tôt que d’habitude. docteur Cependant, Amler prévient que la grippe est hautement imprévisible. “Essayer de planifier votre vaccination pour le pic de la saison de la grippe n’est pas un jeu intelligent à mon avis. La clé est de se faire vacciner le plus tôt possible, et il en va de même pour vos amis et vos proches. Même si le vaccin d’une année donnée n’est pas parfait, vous restez vulnérable à la grippe et à ses complications graves jusqu’à ce que vous receviez ce vaccin », dit-il.

La vaccination est votre meilleur pari pour éviter la grippe

Il existe deux types de virus de la grippe – le type A et le type B. Les virus de la grippe changent avec le temps, de sorte que chacun a plusieurs sous-types. Le vaccin de cette année cible les souches prédominantes qui circulent déjà dans l’hémisphère sud. “Même si vous avez eu la grippe cette année, faites-vous vacciner. Vous n’êtes peut-être pas à l’abri d’autres souches en circulation », explique le Dr. Bailey.

Quiconque est candidat au vaccin contre la grippe devrait certainement envisager de se faire vacciner contre la grippe, quel que soit son niveau de risque personnel. Bien sûr, certaines personnes sont plus sujettes à des complications graves que d’autres. « Dans la plupart des épidémies de grippe, les personnes âgées, les femmes enceintes et les personnes souffrant d’affections sous-jacentes impliquant leur système immunitaire sont les plus exposées au risque de maladie grave. Si cela inclut vous ou d’autres personnes qui vous sont chères, faites-vous vacciner contre la grippe », explique le Dr. Amler.

Les bébés de moins de six mois ne sont pas éligibles au vaccin contre la grippe. Lorsque vous avez un petit enfant en remorque, comptez sur des mesures de protection pour le garder en sécurité. Cela inclut de les éloigner des personnes malades et de se laver les mains fréquemment.

Plus de conseils de lutte contre la grippe à pratiquer

docteur Bailey met l’accent sur l’utilisation de mesures proactives pour soutenir la santé immunitaire, comme des repas équilibrés et un sommeil suffisant, à tout moment de l’année, mais surtout au début de la saison de la grippe.

En plus de la vaccination, utilisez ces conseils du Dr. Amer pour éviter la grippe :

  1. Eviter le contact avec les personnes malades
  2. Portez un couvre-visage dans la foule, surtout lorsque vous êtes en contact étroit avec des personnes malades
  3. Couvrez votre toux ou vos éternuements avec un mouchoir ou le haut de votre bras
  4. Jeter les mouchoirs immédiatement après utilisation
  5. Évitez de tousser ou d’éternuer dans votre main
  6. Lavez-vous fréquemment les mains à l’eau et au savon – pendant au moins 20 secondes
  7. Évitez de vous toucher les yeux, le nez et la bouche
  8. Prenez des médicaments antiviraux si votre médecin vous les prescrit

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