What Is Thalassotherapy? Mexico’s Seawater Therapy

je Je pensais savoir à quoi ressemblait la couleur bleue. Puis j’ai visité Cancún. Quelques heures après avoir atterri à l’aéroport, j’ai écrit une liste de toutes les teintes que j’ai vues : bleu ciel sans nuage, l’indigo profond que devient la mer lorsqu’elle est submergée par les sargasses, bleu de piscine vitreux – la liste est longue. Cependant, cette palette n’est pas seulement destinée à éclabousser et à profiter des bienfaits du sel pour la peau. La thalassothérapie, ou thérapie par l’eau salée, offre de nombreux autres bienfaits pour le bien-être. Et lors d’un récent voyage au Secrets Akumal Riviera Maya de Cancún (récemment acquis par Hyatt), j’ai pris un bain d’eau salée pour voir à quel point ce bleu avait à offrir.

Le terme thalassothérapie vient du mot grec thalassa, et le rituel provient de nombreuses cultures différentes. La pratique remonte à la France, à l’Égypte ancienne, à la civilisation maya et à Rome en tant que source de guérison pour la peau, les muscles et les affections générales.

Peu importe qui a observé à l’origine les avantages thérapeutiques de traîner dans l’eau salée, la coutume a survécu – et un nombre croissant de recherches montre que la thalassothérapie tient effectivement la route. L’utilisation de la thérapie par l’eau de mer a été reconnue comme un traitement pour des conditions telles que l’eczéma et le psoriasis et peut également aider à la récupération musculaire en stimulant la circulation sanguine.

Cette liste croissante de victoires en matière de bien-être est l’une des principales raisons pour lesquelles la thalassothérapie a trouvé sa place dans le menu des spas des complexes de luxe de Cancún, notamment Secrets Akumal Riviera Maya et Zoëtry Paraiso de la Bonita Riviera Maya (les deux complexes que j’ai visités lors de mon voyage). ).

Alors que les traitements n’ont pas lieu dans l’océan lui-même, les stations canalisent l’eau de mer dans les piscines. Ils le filtrent à nouveau et le relâchent dans l’océan quelques jours plus tard, mais pas avant d’offrir aux clients certaines des expériences aquatiques les plus relaxantes imaginables.

Mon premier arrêt a été le complexe de Zoëtry, qui possède une superbe piscine d’eau salée directement sur la plage. Ici, j’ai reçu plusieurs traitements à base d’eau – dont une immersion glacée à la Wim Hof ​​suivie d’un agréable bain à remous. L’objectif de nombreux traitements au spa est de modifier radicalement la température de votre corps pendant de courtes périodes (c’est ce qu’on appelle la « thérapie par l’eau de contraste »). Cela augmente soi-disant le flux sanguin et aide à la circulation sanguine, mais j’ai trouvé que la pratique produisait une sensation de calme revigorant (je sais que cela ressemble à un oxymore) que j’ai apprécié pour le reste de la journée.

Pour ma dernière petite poussée de thalassothérapie, j’ai expérimenté l’hydromassage, un type de thérapie où un guide m’a doucement tiré dans l’eau, me tournant et étirant doucement mes bras, mes jambes et mon cou. La séance de 30 minutes a été une leçon pour faire confiance à quelqu’un d’autre pour me maintenir à flot et prendre soin de moi. Bien que j’ai d’abord résisté au processus, j’ai finalement pu détendre mon corps et entrer dans un état méditatif de transe.

J’ai terminé ma séance de thalassothérapie à Zoëtry mais l’expérience de l’eau de mer n’était pas encore terminée. Je suis retourné au Secrets Akumal pour continuer le voyage au centre de thalasso et spa complet de la station.

Si vous ne pouvez pas imaginer cela, pensez à un parc aquatique pour adultes. Avant de sauter dans le sauna et le hammam pendant quelques minutes, j’ai pataugé dans la piscine et suis allé de station en station pour divers traitements à l’eau sous pression. Tout d’abord, je me suis allongé sur une chaise longue intégrée à la piscine et l’eau a éclaboussé ma moelle épinière. J’ai ensuite procédé à des stations similaires qui ont libéré des jets d’eau réguliers sur mon cou, mon cuir chevelu et mes épaules. Enfin, je me suis prélassé dans un bain à remous.

Dans l’ensemble, la thalassothérapie m’a laissé plus détendu que je ne me souvienne depuis longtemps. En tant que journaliste indépendant (quelque peu) nouveau, beaucoup de choses dans ma vie se produisent sous l’impulsion du moment – et cela peut être stressant. La liberté dans mon emploi du temps signifie parfois que j’ai la merveilleuse expérience d’aller au Mexique pour un voyage de presse au milieu d’une semaine de travail aléatoire, mais cela signifie aussi parfois que je ne sais pas comment payer mes soins de santé ce mois-là. C’est un joyeux tour de montagnes russes, mais c’est quand même un tour de montagnes russes.

Avec tout ce que j’ai appris sur l’eau de mer, je suis allé dans l’océan une dernière fois. Cela ressemblait à la cerise parfaite sur ma thérapie de thalassothérapie – et cela m’a fait réaliser que je me tournais inconsciemment vers la mer pour guérir long Temps. Ayant grandi à Charleston, en Caroline du Sud, la plage était mon jardin. Mais je décide qu’il y a quelque chose dans l’acte de rechercher activement la mer comme source de guérison. Quelque chose à propos de le faire consciemment ressemble à une forme idéale de soins personnels, et je me suis juré de continuer la thalassothérapie une fois de retour dans ma nouvelle maison près de l’océan Pacifique.

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