What Does Pain Tolerance Mean? A Pain Specialist Explains

So Une grande partie du discours populaire sur la douleur se concentre sur les avantages d’être capable de la surmonter : “La beauté, c’est la douleur !”, “Pas de douleur, pas de gain !” Mais s’il est important de développer le type d’endurance que ces ensembles impliquent, le niveau de douleur que vous pouvez endurer n’est pas seulement sur la quantité de force mentale que vous pouvez rassembler.

Bien qu’une grande partie de la douleur que nous ressentons soit en fait “dans nos têtes” – basée sur l’interaction du cerveau et du système nerveux – cela ne signifie pas que nous contrôlons totalement notre tolérance, ou que nous essayons tous la même chose. quantité de volonté que nous pourrions tous gérer la même quantité de douleur de toute façon. En fait, la perception de la douleur est très subjective, déclare le médecin et spécialiste de la gestion de la douleur Reuben Chen, MD. Et une véritable définition de la tolérance à la douleur tient compte de cette réalité.

Qu’est-ce que la tolérance à la douleur et comment la mesure-t-on ?

Tout comme la tolérance à l’alcool est liée à la quantité d’alcool que vous pouvez boire confortablement, la tolérance à la douleur est liée au niveau maximal de douleur que vous pouvez supporter, explique le Dr. Chen. Mais contrairement à la tolérance à l’alcool, pour laquelle il existe un test précis (c’est-à-dire le nombre de boissons alcoolisées que vous pouvez consommer avant que les effets secondaires ne surviennent), la tolérance à la douleur est difficile à mesurer. Non seulement il y a des problèmes éthiques entourant l’étude de la douleur (et l’exposition des gens à des stimuli douloureux), mais il y a aussi la réalité sous-jacente que nous ressentons tous la douleur différemment. “Par exemple, deux personnes qui évaluent un niveau de douleur de six sur une échelle de un à dix pourraient avoir des perceptions très différentes de ce à quoi ressemble cette douleur”, explique le Dr. Chen. En conséquence, il serait difficile d’évaluer objectivement si l’une de leurs expériences avec la douleur en question reflétait une tolérance élevée, faible ou moyenne à la douleur.

Pour contourner ce problème de subjectivité, les chercheurs ont historiquement développé un certain nombre de tests dans le but de “créer une méthode standardisée par laquelle nous pouvons évaluer la douleur qu’une personne peut endurer”, explique le Dr. Chen. Ceux-ci incluent le dolorimètre (où la chaleur, la pression ou la stimulation électrique sont appliquées) et le test du presseur à froid (où vous trempez votre main dans de l’eau glacée et la maintenez jusqu’à ce que vous ne puissiez plus la prendre).

Mais ces paramètres sont depuis tombés en disgrâce auprès des thérapeutes de la douleur, non seulement en raison de l’éthique douteuse des tests et de l’utilisation, mais aussi parce qu’ils ne tiennent pas compte du fait que, encore une fois, différentes personnes peuvent en faire l’expérience. même stimulation de la douleur physique différente. Et puisque ces tests reposent sur la personne qui signale elle-même lorsque la douleur devient insupportable, “qui a dit que votre douleur est comme ma douleur ?”, explique le Dr. Chen.

En d’autres termes, la capacité d’une personne à garder sa main dans l’eau glacée plus longtemps qu’une autre, par exemple, pourrait simplement résulter du fait qu’elle est en fait vivre moins de douleur (ou sont moins sensibles à la douleur) que la deuxième personne – et non qu’ils ont une tolérance à la douleur plus élevée.

“La mesure de la douleur a autant à voir avec les composants biologiques de la douleur qu’avec l’expérience subjective de la douleur.” -Reuben Chen, MD, spécialiste de la gestion de la douleur

“Grâce aux progrès récents de la recherche sur la douleur, nous savons maintenant que la mesure de la douleur a autant à voir avec les composants biologiques de la douleur qu’avec la perception subjective de la douleur”, explique le Dr. Chen. Et inversement, il n’y a pas beaucoup de valeur à comparer la douleur entre les personnes pour déterminer à quoi ressemble une tolérance à la douleur “typique” faible, moyenne ou élevée. “Parce que la douleur est si subjective, la plupart des médecins n’utilisent plus les termes de tolérance élevée ou faible à la douleur, car elle peut changer radicalement d’un patient à l’autre en fonction de divers facteurs”, explique le Dr. Chen (plus à ce sujet ci-dessous).

Au lieu de cela, les thérapeutes de la douleur utilisent généralement l’échelle visuelle analogique (c’est-à-dire « évaluez votre douleur sur une échelle de 1 à 10 ») pour mesurer la douleur dans un Célibataire humain au fil du temps. “Les paramètres clés que nous vérifions sont le changement de la douleur avant et après le traitement de la douleur”, explique le Dr. Chen. “Par exemple, avant de commencer le traitement, un patient peut ressentir huit niveaux de douleur sur 10, et si le traitement réussit, le nombre de ces niveaux de douleur devrait ensuite diminuer.”

De cette façon, les deux mesures en question reflètent toutes deux la façon dont une personne ressent la douleur (en comparant des pommes à des pommes) plutôt que d’examiner les niveaux de tolérance de plusieurs personnes qui peuvent ressentir la douleur différemment (en comparant des pommes à des oranges).

Quels facteurs jouent un rôle dans la tolérance à la douleur d’une personne?

Encore une fois, bien qu’il soit difficile de comparer les expériences de douleur subjectives de plusieurs personnes, des études sur la douleur ont montré que les personnes présentant certains traits ont tendance à avoir une tolérance à la douleur plus élevée que celles qui n’en ont pas. “Certains de ces facteurs sont génétiques, tandis que d’autres sont sous notre contrôle et changent”, explique le Dr. Chen.

1. Sexe biologique

Certaines études ont montré que les personnes à qui une femme a été assignée à la naissance peuvent avoir un seuil de douleur inférieur (le moment où un stimulus devient douloureux pour la première fois) et, par conséquent, peuvent être plus sensibles à la douleur et/ou ressentir plus de douleur que les personnes assignées à un homme. à la naissance. Ces différences pourraient également entraîner des différences dans la tolérance globale à la douleur entre les femmes et les hommes biologiques.

Mais ces résultats ne sont pas concluants et leurs origines ne sont pas entièrement comprises. Il est également possible que les normes de genre et les attentes concernant qui « devrait » souffrir jouent ici un rôle ; Lorsque les personnes classées comme hommes à la naissance ressentent le besoin de “passer par là” et de ne pas se plaindre de la douleur, elles peuvent être moins susceptibles de signaler – ou honnêtement – de signaler leur douleur lors de tests subjectifs d’évaluation de la douleur.

2. Génétique

Toute une gamme de variations génétiques peut affecter la sensibilité et la tolérance à la douleur d’une personne ; En fait, une étude a révélé qu’entre 26 et 60 % des douleurs d’origine thermique (c’est-à-dire des tests de douleur basés sur la chaleur ou le froid) peuvent être génétiques.

Plus récemment, la variante génétique responsable des cheveux roux, un récepteur inactif de la mélanocortine-1 (MC1R), a été liée à la perception de la douleur. En particulier, une étude d’avril 2021 a révélé que l’absence de fonction MC1R chez les rousses entraîne une sécrétion plus faible de certaines hormones qui activent la perception de la douleur, entraînant des seuils de douleur plus élevés chez les rousses et éventuellement une tolérance à la douleur plus élevée également.

3. Condition physique

Une méta-analyse de 2012 d’études sur les athlètes et la douleur a révélé que les athlètes ont une tolérance à la douleur plus élevée que les non-athlètes, ce qui suggère que les compétences de gestion de la douleur peuvent être apprises. En d’autres termes, “il est possible d’être meilleur pour surmonter la douleur”, explique le Dr. Chen, même si vous ressentez toujours la douleur dans la même mesure.

En outre, il peut également être possible de vous former vivre moins de douleur – pas seulement pour mieux la supporter. Une étude de 2020 qui a analysé la douleur chez les athlètes d’élite et d’élite par rapport aux non-athlètes a révélé que les athlètes signalaient en fait une intensité de douleur plus faible lorsqu’ils étaient exposés à la chaleur que leurs pairs non athlètes, et avaient des seuils de douleur plus élevés – ce qui signifie qu’ils pouvaient supporter la chaleur plus longtemps avant signaler la douleur. C’est tout pour dire que l’activité physique au fil du temps peut également avoir le pouvoir de vous désensibiliser à la douleur.

4. Habitudes de sommeil

Si vous avez l’impression que tout vous fait plus mal après une mauvaise nuit de sommeil, vous n’avez pas tort, dit le Dr. Chen. Une étude de 2019 a révélé que la privation de sommeil peut augmenter la sensibilité à la douleur et Aussi diminuer la réponse analgésique du corps à la douleur dans un double coup douloureux. Plus précisément, les chercheurs ont utilisé l’imagerie pour analyser différentes régions du cerveau chez les participants exposés à une surface de plus en plus chaude, d’abord après une nuit de sommeil, puis après une nuit complète de sommeil. Au cours de cet exercice, la région du cerveau responsable de la perception de la douleur était plus active après la nuit de sommeil, tandis que les régions impliquées dans la gestion de la douleur étaient moins actives.

5. Dépression, anxiété et autres troubles de l’humeur

Il a été démontré que les personnes atteintes de maladies mentales telles que la dépression et l’anxiété ont des seuils de douleur plus bas et ressentent plus de douleur que les personnes sans troubles de l’humeur, probablement pour diverses raisons psychologiques et biologiques. Et il est probable que l’expérience physique de la douleur chez les personnes atteintes de maladie mentale puisse exacerber leur détresse psychologique et vice versa.

Dans ce cas, les interventions axées sur la santé mentale telles que la méditation, les pratiques de pleine conscience et les techniques de relaxation associées à la thérapie cognitivo-comportementale peuvent aider non seulement les symptômes mentaux mais aussi les symptômes physiques de la douleur, “en modifiant la relation de la personne à la douleur”, a-t-elle ajouté. raconte le Dr. Chen.

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