What Being Good at Holding Your Breath Means for Health

jeS’il vous arrivait d’être le champion de l’apnée au bord de la piscine de votre groupe d’amis à l’école primaire, vous vous sentiez sans aucun doute assez spécial et réussi à l’époque. Mais, scientifiquement parlant, est-ce qu’être bon pour retenir sa respiration est en fait un super pouvoir ?

Mais avant d’apprendre ce que le fait de retenir votre respiration peut avoir sur votre santé et votre bien-être, il est important de comprendre ce que cela fait à votre corps sur le plan physiologique. Lorsque vous respirez normalement, vous inspirez de l’oxygène et expirez du dioxyde de carbone, mais lorsque vous prenez une grande inspiration avant de respirer, votre corps bascule. “Lorsque vous retenez votre souffle, votre diaphragme s’est abaissé pour permettre à vos poumons de se dilater, ce qui augmente la capacité des poumons à absorber de l’oxygène”, explique le médecin interne Ehsan Ali, MD.

Cependant, cet oxygène supplémentaire n’est pas le secret pour retenir votre souffle pour toujours ; Plus longtemps vous annulez le désir de votre corps d’expulser l’air, plus le dioxyde de carbone s’accumule dans votre corps (pendant que votre niveau d’oxygène diminue entre-temps). “Lorsque vous retenez votre souffle, l’oxygène a été absorbé dans votre sang, mais le dioxyde de carbone s’accumule. Cela stimule le centre respiratoire de votre cerveau, lui disant de signaler aux poumons d’expirer pour éliminer le dioxyde de carbone, qui est toxique pour le corps à des niveaux élevés », explique le Dr. Ali.

“[Being good at holding your breath] n’est pas une bonne ou une mauvaise chose ou un indicateur de votre état de santé” – Ehsan Ali, MD

Bien que nous ayons tous la même réponse biologique à la rétention d’oxygène, certaines personnes y parviennent en fait mieux que d’autres – mais est-ce une bonne ou une mauvaise chose ? La bonne nouvelle est que des recherches récentes ont démystifié l’idée que ne pas respirer pendant une minute ou deux peut causer des dommages permanents. Cependant, l’hypoxie cérébrale, ou de faibles niveaux d’oxygène dans les tissus cérébraux, peut commencer après que vous avez été coupé de votre alimentation en oxygène pendant environ cinq minutes. Mais tant que vous ne dépassez pas cette limite dans vos compétitions à couper le souffle, vous devez rester à l’écart de ces risques.

Compte tenu du fait que le dr. Ali retire tout avantage de la pratique, vous voudrez peut-être le reconsidérer comme une compétence. “Ce n’est pas une bonne ou une mauvaise chose ou un indicateur de votre état de santé”, dit-il. Mais, ajoute-t-il, les personnes qui pratiquent une forme physique basée sur le cardio peuvent avoir plus de facilité à retenir leur respiration car leurs poumons sont plus forts. Bien que cela puisse indiquer des poumons solides, retenir votre respiration en soi n’offre aucun avantage pour la santé ou le bien-être.

De même, un VO2max élevé – une mesure qui se rapporte à la capacité de votre corps à retenir l’oxygène pendant l’exercice – peut vous aider à bien retenir votre respiration. Mais le contraire n’est pas nécessairement vrai, car la recherche n’a pas soutenu l’idée que la pratique de la respiration (ou d’être “bon” dans ce domaine) conduit à une meilleure VO2max.

De petites études suggèrent que votre capacité à retenir votre respiration peut augmenter la longévité, aider les tissus cérébraux à se régénérer et réduire le stress. Cependant, étant donné que bon nombre de ces études sont de très petite taille ou ont été menées sur des sujets non humains, chacun de leurs résultats doit être considéré avec prudence.

Pour l’instant, voici ceci : il n’y a pas beaucoup d’avantages scientifiquement prouvés à être incroyablement doué pour retenir sa respiration. Mais bon, cela ne veut pas dire que ce n’est pas un super truc de fête ou un fait amusant de la biographie de Hinge.

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