Uterine Cancer and Hair Relaxer—The Connection Explained

UNDemandez à n’importe quelle femme noire la Les études ont été annulées le mois dernier et elle sait probablement de quoi vous parlez. Le 17 octobre, une nouvelle recherche des National Institutes of Health (NIH) a publié un lien entre l’utilisation d’un fer à lisser et l’augmentation des taux de cancer du col de l’utérus. Le rapport a suivi 33 497 femmes différentes aux États-Unis âgées de 35 à 74 ans pendant près de 11 ans et a révélé que les femmes qui utilisent des produits de lissage « fréquemment » (définis comme plus de quatre fois par an) étaient plus de deux fois plus susceptibles de développer un cancer du col de l’utérus. Environ 60 % des participants qui ont déclaré utiliser des lisseurs se sont identifiés comme des femmes noires, et “bien que l’étude n’ait pas révélé que la relation entre l’utilisation d’un lisseur et l’incidence du cancer du col de l’utérus variait selon la race, les effets néfastes sur la santé des femmes noires peut être plus élevé en raison d’une prévalence d’utilisation plus élevée. »

La nouvelle est sortie des gros titres Twitter et TikTok alimente et dans de nombreuses discussions de groupe, ravivant les appels aux femmes noires pour qu’elles abandonnent les produits chimiques et deviennent naturelles pour le bien de notre santé. Mais malheureusement, s’efforcer d’éviter les ingrédients nocifs n’est pas aussi simple que simplement “embrasser” nos cheveux.

Les femmes noires sont tenues à une norme de beauté impossible (il convient de noter que la discrimination basée sur les cheveux est toujours légale dans 31 États) et on s’attend à ce qu’elles respectent cette norme avec des produits qui n’ont pas été conçus pour nous – ce qui signifie qu’elles en empilent plus et plus de produits pour obtenir notre look désiré. Non seulement cela nous maintient liés à un arsenal de produits de beauté, mais cela augmente également notre exposition à des ingrédients potentiellement nocifs, ce qui augmente le risque que nos routines de soins personnels deviennent autodestructrices.

La relation complexe entre les femmes noires et leurs routines beauté

Dans la culture noire, que vous portiez vos cheveux naturels ou traités chimiquement, ils doivent toujours être beaux. Nous consacrons des heures – et des tonnes de produits – à tordre, poser, poser, graisser et envelopper afin qu’aucun cheveu de bébé ne soit déplacé et qu’aucune boucle ne soit indéfinie. “La situation dans son ensemble est que les femmes noires utilisent généralement plus de produits de soins personnels”, déclare Heather Woolery-Lloyd, MD, dermatologue certifiée à Miami. “Ce n’est pas une culture du déploiement du lit.”

Les Noirs américains dépensent plus en produits de beauté que tout autre groupe. Une étude de 2021 a révélé que si les Noirs représentent 13 % de la population, nous représentons 22 % des 42 milliards de dollars dépensés pour les soins personnels. Tout cela est lié aux normes ridiculement élevées auxquelles les Noirs sont tenus à la fois par les autres et par nous-mêmes.

“Lorsque vous parlez de la beauté comme monnaie d’échange pour les femmes en général et à quel point cela devient compliqué pour les femmes noires, vous comprenez l’importance d’avoir l’air aussi parfaite que possible à tout moment”, déclare Alese Adams, une passionnée de beauté de 23 ans originaire de Nashville, Tennessee, dont la relation avec la beauté a été façonnée par cette pression. “Non seulement vous êtes critiquée pour votre race, mais vous êtes critiquée pour votre féminité, donc votre apparence est critiquée deux fois plus que tout le monde. Il y a beaucoup de pression pour toujours bien paraître.

Ainsi, lorsque des millions de femmes noires ont commencé à porter leurs cheveux naturels il y a dix ans (pour rompre avec les normes de beauté eurocentriques tout en réduisant l’exposition aux produits chimiques), la quête de la perfection n’a pas disparu – elle a changé. Bien que les ventes de lisseurs commercialisés auprès des femmes noires aient chuté de 40 % entre 2008 et 2015, les ventes de produits coiffants naturels ont augmenté de 27 % entre 2013 et 2015. Et il n’y a rien de “naturel” à utiliser une demi-bouteille d’après-shampooing pour démêler. Appliquez 50 produits Leven pour lisser, définir et perfectionner.

“J’ai ressenti une énorme, énorme, énorme poussée pour boucler mes cheveux naturels aussi parfaitement que possible. J’ai des cheveux 4C – il a fallu tout pour que mes cheveux soient comme je le voulais”, explique Adams. “Avoir des cheveux naturels coûte tellement cher, ces produits coûtent tellement d’argent, et vous devez avoir cinq, six produits différents juste pour passer une journée de lavage. Et vous devez utiliser suffisamment de produit pour rendre vos cheveux suffisamment glissants pour pouvoir les démêler sans perdre la moitié de votre tête.”

Les relaxants ne sont qu’une partie du risque

Le problème avec le port d’autant de produits est que plus vous en utilisez, plus vous risquez de vous exposer à des ingrédients potentiellement nocifs – et cela est particulièrement vrai pour les femmes noires. En 2016, l’Environmental Working Group (EWG) a évalué près de 1 200 produits commercialisés spécifiquement pour les femmes noires et a conclu que moins de produits sans ingrédients dangereux sont disponibles pour ce groupe; et en 2019, des chercheurs ont découvert que la prévalence des perturbateurs endocriniens est plus élevée dans les produits capillaires utilisés par les femmes noires que dans les produits utilisés par les femmes blanches.

Ces ingrédients perturbateurs endocriniens étaient au centre de l’étude du NIH, et selon le Dr. Woolery-Lloyd se lie aux récepteurs hormonaux et les active, altérant la fonction et entraînant une série de problèmes de santé. Les phtalates et certains parabènes (que l’on trouve couramment dans les produits de beauté, y compris les relaxants) sont les ingrédients les plus importants sous l’égide des perturbateurs endocriniens, mais ils ne représentent qu’une petite partie du problème. Même les huiles naturelles comme la lavande et l’arbre à thé sont des perturbateurs endocriniens éprouvés, et une petite étude de 2018 a établi un lien entre l’utilisation de ces huiles chez les garçons et le développement des seins.

“Ce n’est pas si clair car malheureusement nous sommes exposés à des perturbateurs endocriniens dans des choses que nous considérons comme ‘naturelles'”, explique le Dr. Woolery-Lloyd. “Quelqu’un qui n’utilise pas de relaxant mais qui met 16 produits sur ses cheveux chaque jour est aussi beaucoup exposé aux perturbateurs endocriniens… ce n’est pas comme s’il était en sécurité.”

Il convient également de noter que des ingrédients potentiellement nocifs peuvent même être inclus Suite nocif lorsqu’il se trouve dans les produits capillaires (que, par exemple, dans les produits de soins de la peau ou du corps) car votre cuir chevelu a tendance à absorber les produits chimiques plus facilement que d’autres zones de la peau. Votre routine de soins capillaires ne devrait pas consister en des tonnes de crèmes, d’huiles, de mousses et de sprays différents. (Non seulement cela est coûteux et potentiellement dommageable au niveau hormonal, mais une surcharge de produit peut obstruer le cuir chevelu et créer un environnement malsain qui rend difficile la croissance de vos cheveux.)

“[As Black women], nous couvrons constamment nos cheveux, notre cuir chevelu et notre corps avec des produits contenant des perturbateurs endocriniens », explique le Dr. Woolery-Lloyd a montré un taux plus élevé de premières périodes d’utilisation d’huile capillaire. Il existe une autre étude qui montre un taux plus élevé de cancer du sein lors de l’utilisation de teintures capillaires. Je ne sais pas si c’est spécifique aux défrisants – c’est unique à tous les produits chimiques que nous mettons sur notre peau et nos cheveux.

Travailler sur des produits de beauté sûrs et efficaces pour les femmes noires

Bien qu’il existe un nombre croissant de recherches confirmant que les femmes noires sont mises en danger par leurs produits de beauté (il suffit de regarder la demi-douzaine d’exemples liés ci-dessus), nous n’avons toujours pas une image complète. Oui, les fers à lisser ont le potentiel de perturber vos hormones, mais il en va de même pour les teintures capillaires et les huiles naturelles, et il n’y a aucune preuve tangible que l’un est meilleur ou pire que l’autre. Les chercheurs ne peuvent toujours pas dire avec certitude quels ingrédients sont sûrs, lesquels ne le sont pas et quels niveaux d’exposition sont considérés comme nocifs, ce qui peut rendre les choses déroutantes pour quiconque essaie de comprendre comment se coiffer en toute sécurité.

“J’aimerais pouvoir avoir plus de réponses en noir et blanc pour vous, mais ce n’est pas le cas. Ce que je peux vous dire, c’est que les femmes noires utilisent globalement plus de produits qui peuvent affecter les hormones”, explique le Dr. Woolery-Lloyd. “Tout ce que nous utilisons n’est pas bien réglementé et nous devons faire beaucoup de recherches pour savoir ce qui est sûr et ce qu’il faut éviter.”

Même le rapport du NIH ne nous donne pas de résultats clairs : l’enquête sur laquelle le rapport était basé demandait à quelle fréquence les répondants utilisaient “des lisseurs, des lisseurs ou des produits de presse”, et il n’est pas clair combien de femmes utilisaient des lisseurs chimiques par rapport au lissage de leurs cheveux. cheveux utilisés avec de la chaleur; et chacune des femmes de l’étude avait une sœur atteinte d’un cancer du sein, ce qui (bien que rare) peut signifier qu’elles ont une prédisposition à certains types de cancer, y compris le cancer de l’utérus. À savoir défrisants boîte En augmentant votre risque de cancer du col de l’utérus, votre risque global de développer la maladie est encore relativement faible : selon l’étude du NIH, 1,64 % des femmes qui n’ont jamais utilisé de fer à lisser développeront un cancer du col de l’utérus à l’âge de 70 ans, contre 4,05 % des femmes qui utilisent eux fréquemment. « Ce taux de doublement est inquiétant. Cependant, il est important de replacer ces informations dans leur contexte : le cancer du col de l’utérus est un type de cancer relativement rare”, a déclaré Alexandra White, Ph.D., responsable du NIEHS Environmental and Cancer Epidemiology Group et auteur principal de la nouvelle étude.

Nous avons à peine effleuré la surface lorsqu’il s’agit de comprendre comment les produits de beauté affectent notre santé, mais une chose que nous savons avec certitude, c’est que nous avons besoin de produits plus sûrs et plus efficaces. Si les femmes noires peuvent obtenir les styles qu’elles souhaitent en utilisant moins de, cela réduira leur exposition, purement et simplement. “Il existe des possibilités pour des produits un peu plus polyvalents”, explique le Dr. Woolery-Lloyd. “Nous verrons un changement vers le minimalisme dans les soins capillaires où les femmes noires n’auront plus besoin de ces régimes de soins capillaires en six étapes.”

Au cours de l’année écoulée, nous avons commencé à voir des progrès dans cette direction. L’augmentation du financement de la recherche sur les cheveux texturés et les marques de beauté fondées sur des noirs a permis une meilleure formulation des produits. De plus, les normes évoluent. Le Crown Act a conduit à une discrimination basée sur les cheveux dans 19 États (avec une législation proposée dans 25 autres), et nous voyons de plus en plus de femmes noires se faire remarquer avec des routines de cheveux naturels minimalistes sur TikTok.

Et pour ce que ça vaut, Adams est retourné à un relaxant deux jours après que l’étude du NIH soit devenue virale. “J’ai fait ce que j’ai pu pour me sentir mieux. Non pas que j’aie l’impression d’être plus jolie avec les cheveux lisses – ce n’est pas le cas. Mais j’apprécie simplement d’avoir quelque chose de plus facile à gérer », dit-elle. “En tant que personne noire en Amérique, tout ce que je fais est un risque. Alors au moins, je veux profiter de ma couronne.

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