The Preterm Birth Rate in the U.S. Is Rising—Here’s Why

jeCe n’est un secret pour personne que la santé maternelle aux États-Unis n’est pas la meilleure. Nous avons actuellement l’un des taux de mortalité maternelle les plus élevés au monde par rapport à d’autres pays à revenu élevé. Plus alarmant encore, les femmes noires sont trois fois plus susceptibles de mourir de complications liées à la grossesse que les femmes blanches. Maintenant, il y a plus de mauvaises nouvelles pour les femmes enceintes – le taux de naissances prématurées aux États-Unis est également assez mauvais. (Cela fait référence aux bébés nés avant la 37e semaine de grossesse.)

D’accord, que disent les données sur le taux de naissances prématurées aux États-Unis ?

Les États-Unis viennent de recevoir une note D+ pour un taux de naissances prématurées en hausse dans le rapport annuel de la Marche des dix sous sur la santé maternelle et infantile. Plus précisément, le rapport note que le taux de naissances prématurées aux États-Unis est passé à 10,5 % l’année dernière, soit une augmentation énorme de 4 % depuis 2020. Il s’agissait également du pire taux national depuis que l’organisation a commencé à collecter les données en 2007.

Les données montrent que les différences raciales jouent également un rôle : les bébés nés de mères noires ou amérindiennes sont 62 % plus susceptibles de naître prématurément que de mères blanches.

Le rapport a ventilé les données par État, et bien que personne n’ait reçu de note A pour son taux de naissances prématurées, le Vermont a reçu un A- pour son taux de 8 %. Neuf États et un territoire ont reçu une note F, le marqueur disponible le plus bas, pour les taux de naissances prématurées élevés, notamment l’Alabama, l’Arkansas, la Géorgie, la Louisiane, le Mississippi, l’Oklahoma, Porto Rico, la Caroline du Sud et la Virginie-Occidentale.

Que se passe-t-il exactement ici ?

Les experts disent que les raisons sont variées, mais la pandémie fait partie du problème. “Plusieurs facteurs contribuent à cette tendance, mais l’un des plus importants est les retombées du COVID-19”, déclare l’experte en santé des femmes Jennifer Wider, MD. “C’est l’une des conséquences les plus malheureuses de la pandémie.”

Tout d’abord, les infections au COVID-19 chez les femmes enceintes peuvent augmenter le risque d’accouchement prématuré, dit Wider, mais ce n’est pas tout. “La pandémie a mis en évidence certains problèmes préexistants, tels que l’accès et les obstacles aux soins de santé, qui n’ont été qu’exacerbés pendant la pandémie.” Elle ajoute : “Des études nous ont montré que ces problèmes sont particulièrement difficiles pour les Noirs, les Amérindiens et les Les familles autochtones de l’Alaska l’étaient.”

On craignait également de se rendre dans les établissements de santé au plus fort de la pandémie, empêchant certaines femmes enceintes d’obtenir les soins dont elles avaient besoin, explique le Dr. Damali Campbell, obstétricienne et professeure adjointe à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School.

Un autre facteur qui pourrait contribuer? Les médecins sont moins enclins à utiliser l’hormone progestérone pour essayer de prévenir le travail prématuré chez les patientes à risque, car “des preuves supplémentaires ne montrent pas de bénéfice clair chez toutes les patientes à risque”, explique le Dr. Campbell. De plus, selon la Marche des dix sous, certains facteurs de risque tels que l’âge maternel plus avancé, le tabagisme, les naissances multiples, l’obésité et les naissances à moins de 18 mois d’intervalle peuvent également y contribuer.

Une chose à garder à l’esprit avec ces nouvelles statistiques est que “les taux de naissances prématurées augmentent et diminuent légèrement chaque année”, déclare Todd Rosen, MD, directeur de la médecine materno-fœtale à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School. “Dans l’ensemble, les taux de naissances prématurées sont restés à peu près les mêmes au cours des 30 dernières années, ce qui est assez horrible”, ajoute-t-il, étant donné qu’il s’agit d’une cause majeure de certains problèmes de santé graves et de décès infantiles.

À quel point une naissance prématurée est-elle dangereuse?

La naissance prématurée présente certains défis pour la personne qui accouche, mais les médecins sont principalement préoccupés par l’impact potentiel sur le bébé, explique Matthew Carroll, MD, professeur adjoint d’obstétrique et de gynécologie au Baylor College of Medicine.

Comme mentionné précédemment, par rapport aux bébés nés à terme, les bébés prématurés sont plus susceptibles d’avoir de graves problèmes de santé et même de mourir, explique le Dr. Rosen, ajoutant que la principale cause de décès chez les enfants de moins de cinq ans aux États-Unis est les complications de la prématurité. “Cela signifie que plus de bébés meurent de naissances prématurées que d’infections, de malformations congénitales ou de SMSN”, ajoute-t-il.

Qu’est-ce qui est fait à ce sujet?

docteur Rosen souligne que les chercheurs “ont investi beaucoup de temps et d’argent dans la recherche pour réduire le taux de naissances prématurées”. Mais, ajoute-t-il, “nous sommes encore assez mauvais pour prédire les naissances prématurées et prévenir la plupart des naissances prématurées”.

Même ainsi, les médecins essaient de faire un dépistage plus précoce pour déterminer si les patientes risquent de développer une prééclampsie, une maladie potentiellement grave qui provoque une hypertension artérielle pendant la grossesse, explique le Dr. Campbell.

Sur une note positive, la Marche des dix sous et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont publié des directives sur la manière d’aider les prématurés, y compris le contact cutané avec les prématurés immédiatement après la naissance. Mais résoudre le vrai problème du taux de naissances prématurées aux États-Unis est encore un travail en cours. “Les National Institutes of Health, March of Dimes et d’autres ont financé et continuent de financer des études sur la prévention des naissances prématurées”, déclare le Dr. des roses. « À ce jour, nous n’avons pas résolu le problème, mais nous n’avons pas abandonné.

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