The Jackson, Mississippi, Water Emergency Is a Health Crisis

MPlus de 2 millions d’Américains vivent sans eau potable et sans assainissement. À Jackson, Mississippi, ce manque d’accès atteint enfin son paroxysme. La ville, qui abrite environ 150 000 personnes, s’est retrouvée sans eau courante, sans accès à l’assainissement ni même sans possibilité de tirer la chasse d’eau après qu’une tempête a coupé l’accès à l’eau potable la semaine dernière.

Les habitants de la capitale du Mississippi, une population majoritairement noire, ne sont pas étrangers aux défis quotidiens d’un accès à l’eau peu fiable. Les perturbations de leur approvisionnement en eau et les alertes « eau bouillante » dues à des contaminants tels que le plomb et E. coli causés par le vieillissement des infrastructures sont très courantes. Ce Registre du clairon, un quotidien de Jackson, a rapporté que les deux tiers de tous les échantillons d’eau prélevés dans la ville depuis 2015 contenaient au moins de petites quantités de plomb. De plus, au premier trimestre 2020, environ un demi-milliard de gallons d’eaux usées brutes se sont déversés dans la rivière des Perles, une source majeure d’eau potable pour les résidents métropolitains.

L’urgence actuelle de l’eau à Jackson est le résultat de pluies torrentielles d’été qui ont fait gonfler la rivière des Perles à une hauteur d’environ 35 pieds. Selon NPR, le maire Chokwe Antar Lumumba a déclaré que la tempête présentait un défi pour le centre de traitement de l’eau de la ville, OB Curtis Water Plant. Cependant, dans le mois qui a précédé l’inondation, les habitants de Jackson avaient déjà reçu l’ordre strict de faire bouillir leur eau (ce qui signifie que cette crise ne peut être attribuée uniquement aux inondations). Et en 2020, l’Agence de protection de l’environnement (EPA) a même émis un décret exécutif d’urgence avertissant que le système d’eau de Jackson représentait un « danger imminent et important » pour les résidents – à l’avenir, car les habitants de la ville étaient absents depuis plus d’un mois sans eau potable. début 2021.

“Il était presque certain qu’à moins que quelque chose ne s’améliore de manière significative, Jackson commencerait à ne plus produire d’eau courante au cours des prochaines semaines ou des prochains mois”, a déclaré le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, aux journalistes cette semaine. “Tant qu’il ne sera pas réparé, cela signifie que nous n’aurons pas d’eau courante fiable à grande échelle… Cela signifie que la ville ne peut pas produire suffisamment d’eau pour combattre les incendies, chasser les toilettes de manière fiable et d’autres besoins critiques.”

Un regard sur l’infrastructure de Jackson montre pourquoi ces problèmes existent depuis des années. Le système d’eau de la ville est en mauvais état et vieux de plus d’un siècle – et a un besoin urgent de réparation. L’assiette fiscale de la ville a diminué depuis les années 1980, selon NPR, car les gens ont quitté la ville. Et donc il y a 20% de moins de personnes qui perçoivent des impôts qui pourraient éventuellement reconstruire le système – ce qui est un énorme problème de financement pour Jackson.

Cependant, les habitants de Jackson ne sont guère responsables de cette crise de l’eau. Alors que la ville s’efforçait de réviser le système avec un plan de 90 millions de dollars avec Siemens (une société d’infrastructure privée) pour moderniser les conduites d’égout et apporter d’autres changements majeurs en 2013, une installation bâclée a obligé certains habitants à payer cher pour l’eau tandis que d’autres ont payé. rien du tout. En fin de compte, Jackson a servi Siemens avec un procès massif, et les problèmes d’eau de Jackson ont continué.

Plus récemment, Jackson a tenté d’obtenir un financement au niveau de l’État pour réorganiser son infrastructure. Cependant, ces efforts ont échoué entre les mains des législateurs républicains. (Un fonds spécial a été créé, mais aucun argent ne lui a été alloué.) Pendant ce temps, au niveau fédéral, le Mississippi a reçu 75 millions de dollars du projet de loi bipartite sur les infrastructures promulgué par le président Biden en 2021. Cependant, cet argent est destiné à l’ensemble de l’État. pas seulement le Capitole, et ne représente qu’une fraction de ce dont Jackson aura besoin pour reconstruire son système d’eau. Selon le maire Lumumba, la rénovation des infrastructures hydrauliques de la ville pourrait coûter jusqu’à 2 milliards de dollars. Et jusqu’à présent, il n’y a aucun plan d’où viendra cet argent.

“C’est raciste”, a déclaré le maire Lumumba dans une interview à propos de l’incapacité de la législature de l’État du Mississippi à fournir un financement à Jackson. Mississippi aujourd’hui. Il a appelé à la volonté de l’État de donner des millions pour financer un terrain de golf, mais pas pour améliorer les infrastructures hydrauliques de la ville. “En fin de compte, nous nous retrouvons avec un énorme écart entre le chemin de Jackson en termes de ressources que nous avons reçues de l’État.”

La crise de Jackson n’est que le dernier exemple d’un problème plus vaste de justice raciale dans ce pays. “La crise de l’eau à Jackson n’est que le dernier exemple d’un problème national sous-estimé”, a écrit Andrew Lee, journaliste quotidien contre le racisme, un bulletin d’information quotidien pour « l’éducation et l’action contre le racisme ». Lee a souligné que l’eau potable dans ce pays est indéniablement distribuée selon la race et la classe. Plus d’un habitant des zones rurales sur dix a des problèmes avec ses égouts. Une étude nationale a révélé que “la race est le meilleur prédicteur de l’accès à l’eau et à l’assainissement” et que le “principal obstacle” à l’accès à l’eau est la pauvreté”, a-t-il écrit.

Soutenir les citoyens de Jackson et prendre des mesures pour aider Tout le monde ceux en Amérique qui n’ont pas accès à l’eau potable, il est maintenant temps de soutenir la population locale et organisations nationales luttant pour ce droit humain fondamental. Vous trouverez ci-dessous une liste de personnes qui s’impliquent pour aborder les différences raciales qui jouent un rôle dans la conversation sur l’eau.

3 organisations que vous devez soutenir maintenant pour aider l’urgence de l’eau à Jackson, Mississippi

1. Collaboration Jackson

Cooperation Jackson est un groupe dirigé par des citoyens qui “construit une économie solidaire à Jackson, Mississippi, ancrée à travers un réseau de coopératives et de sociétés démocratiquement autonomes gérées par les travailleurs”. À l’heure actuelle, l’organisation se concentre sur la crise de l’eau et distribue de l’eau à Jackson à l’Ida B. Wells Plaza.

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2. Fonds pour l’eau de la Mississippi Rapid Response Coalition

Cette coalition vise à lever au moins 2 millions de dollars pour apporter de l’eau potable aux habitants du Mississippi pendant que l’État résout ses problèmes d’infrastructure. Ils donnent également de l’eau gratuite tout au long de la semaine.

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3. Équipe de défense des étudiants MS en cas de crise de l’eau

L’équipe MS Student Water Crisis Advocacy, qui aide spécifiquement les personnes handicapées qui ne peuvent pas se rendre au magasin pour obtenir de l’eau, accepte actuellement les dons sur le compte $JxnWaterCrisis22 via Cashapp.

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