Qu’est-ce que le champignon Cordyceps et les avantages du Cordyceps

MSa mère était une mère de la terre. C’était un esprit curieux, désireux de comprendre et de découvrir davantage de merveilles du monde qui nous entoure. Elle croyait en la bonté inhérente à la nature et au désir de guérir, tout comme elle était consciente que nos propres corps humains vulnérables sont sujets à l’autodestruction. Elle m’a parlé des radicaux libres et des antioxydants quand j’étais trop jeune pour comprendre de tels concepts, a cultivé des légumes biologiques dans son jardin de banlieue entretenu avec amour tout en élevant quatre enfants et en travaillant à plein temps, et a prêché les nombreux avantages d’innombrables herbes chinoises. plantes et médicaments. Ma mère était une véritable encyclopédie de connaissances visant à garder ses enfants en bonne santé.

Je n’ai jamais apprécié à quel point elle était en avance sur les tendances de la santé holistique. Alors même qu’elle luttait pour sa vie contre le cancer de l’estomac, elle n’a jamais abandonné l’espoir que les secrets d’une longue vie pourraient jaillir de la terre. C’est à cette époque que j’ai rencontré pour la première fois le terme “champignons fonctionnels”.

Ma mère avait lu des études récentes sur Cordyceps qui suggéraient que le champignon pouvait stimuler les cellules immunitaires et peut-être même combattre certains virus et cancers. Lorsque le Memorial Sloan Kettering Cancer Center a inclus le Cordyceps dans ses documents de référence (avec la mise en garde qu’une étude plus approfondie est nécessaire), nous nous sommes lancés. Nous sommes allés en ligne et avons commandé plusieurs des 400 espèces connues de ces champignons endoparasitoïdes pour elle, ne sachant pas encore exactement ce qu’elles promettaient, mais confiants qu’elle le ferait.

Depuis lors, cette merveille médicale orientale s’est hissée au sommet du monde du bien-être. En 2020, Well+Good a prédit que les champignons fonctionnels deviendraient plus grands que nature cette année-là, et ils avaient raison. Adaptogènes, nootropiques, cordyceps – ce sont quelques-uns des plus grands mots à la mode des produits de bien-être à émerger au cours de cette deuxième année de la pandémie de COVID-19.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le monde entier lutte pour survivre sous la pression du stress comme nous n’en avons jamais connu depuis le début de la pandémie. Beaucoup sont aux prises avec un épuisement émotionnel, mental et physique sans précédent. En conséquence, nous – comme ma mère – espérons que les champignons magiques pourraient insuffler un sentiment de soulagement ou de résolution. (Et ils le font toujours.)

Mais que sont exactement les cordyceps et en quoi diffèrent-ils des adaptogènes et des nootropiques ? Nous présentons ici cinq experts pour aider à mettre en lumière l’un des plus anciens acteurs de soutien de la médecine traditionnelle chinoise qui occupe enfin le devant de la scène.

Qu’est-ce que le champignon cordyceps ?

Bien qu’il existe des centaines d’espèces de Cordyceps, pour nos besoins, elles sont généralement divisées en deux espèces, Cordyceps sinensis et Cordyceps militaris. Le terme général utilisé pour catégoriser un groupe de champignons du sac connus pour – êtes-vous prêt ? – poussent à partir de corps d’insectes et d’arthropodes, comme l’explique Catty Khoury, fondatrice de la marque de mélange montagnard adaptogène Toodaloo.

Charlotte Traas, herboriste certifiée par le conseil d’administration et directrice de l’éducation du nouveau chapitre, entre dans les détails. « Un autre nom pour Cordyceps sinensis est ‘champignon chenille’ ; il infecte les chenilles puis s’empare de leur corps, les consomme et finit par les tuer… dégoûtant, n’est-ce pas ? » Elle rit. Mais comme l’explique plus loin Traas, “Cette espèce de champignon est extrêmement précieuse car les chasseurs de champignons doivent trouver et collecter les corps des chenilles. En fait, le Cordyceps a également historiquement des liens étroits avec la royauté chinoise, n’est utilisé que par les empereurs et est appelé “l’or doux” car le Sinensis authentique peut coûter de 13 000 $ à plus de 140 000 $ le kilo.

Les Cordyceps militaris, en revanche, sont un peu plus savoureux pour l’esprit et le portefeuille. Ces souches sont plus souvent cultivées en laboratoire et nourries avec un substrat, puis récoltées, explique Traas. Khoury partage également qu’ils peuvent être reproduits en laboratoire sur de la sciure de bois, des copeaux de bois, du compost ou de la paille.

Pourquoi les cordyceps et autres champignons fonctionnels sont-ils si populaires en ce moment ?

Traditionnellement, les professionnels de la santé de l’Est tels que Tom Marciano, médecin chiropratique et acupuncteur certifié, croient que le cordyceps aide à équilibrer l’énergie yang dans le corps. Le cordyceps est depuis longtemps populaire dans la médecine traditionnelle chinoise (MTC) pour traiter divers symptômes et affections.

“La médecine traditionnelle chinoise utilise une ancienne théorie des cinq éléments pour identifier et harmoniser les déséquilibres entre le yin et le yang”, explique Marciano. En tant que sino-américain, j’ai grandi en comprenant cela comme des énergies “chaudes” ou “refroidissantes”, pas trop différentes du concept occidental démodé d'”humour”. “Pour simplifier brièvement, ce déséquilibre est exprimé en termes de symptômes de la maladie, que les préparations à base de plantes sont formulées pour traiter en fonction des organes ou des éléments qui doivent être tonifiés ou calmés”, ajoute-t-il.

Bien que le champignon cordyceps soit utilisé en MTC depuis plus de 5 000 ans pour traiter le jing (alias l’essence du rein), il n’a pas attiré beaucoup d’attention dans le monde occidental jusqu’en 1993, dit Traas. “À ce stade, certaines coureuses de fond chinoises aux championnats du monde ont attribué leur succès – y compris trois records du monde – au cordyceps.”

Comme le dit Sandra Carter, MA MPH, Ph.D., médecin en médecine préventive et cofondatrice d’Om Mushroom Superfood, “Le monde occidental rattrape enfin les anciennes traditions de l’Orient, et de plus en plus de recherches démontrent la divers avantages des champignons uniques et fonctionnels ont été publiés. Au fur et à mesure que l’éducation et la sensibilisation augmentent, il y a un énorme intérêt pour le pouvoir que les champignons peuvent avoir sur la santé immunologique et cognitive, les performances sportives et plus encore. qui ont des propriétés anti-inflammatoires, neuroprotectrices, hypoglycémiantes et rénoprotectrices. docteur Carter affirme également que leurs produits Cordyceps aident les consommateurs à améliorer naturellement leur endurance en soutenant la respiration, l’oxygénation et la fonction cellulaire, ce qui attire énormément les athlètes. “La recherche a montré que Cordyceps peut aider à augmenter l’endurance mesurée par Max V02, un test qui montre la capacité globale d’un athlète à s’entraîner à haute intensité sur une longue période.”

En ce sens, Dr. Carter fait l’excellent point que “nous constatons également une augmentation considérable de la demande des consommateurs pour les adaptogènes, y compris les champignons”.

En quoi les adaptogènes et les nootropiques sont-ils différents du Cordyceps ?

Les adaptogènes sont généralement définis comme des plantes, des herbes et des racines non toxiques qui peuvent aider à augmenter la résistance et la tolérance du corps aux formes de stress physiques et émotionnels. “Les adaptogènes aident également à réduire le mécanisme de combat ou de fuite qui peut causer de l’anxiété et des effets néfastes sur la santé globale”, explique le Dr. Charretier. Et ce n’est pas une surprise pour eux qu’ils aient compris si rapidement. “Avec les nombreux défis qui accompagnent l’année écoulée, les gens recherchent des produits naturels qu’ils peuvent utiliser quotidiennement pour aider à gérer l’anxiété, la dépression et d’autres problèmes liés au stress”, dit-elle.

Les nootropiques, d’autre part, sont des compléments alimentaires qui peuvent aider à augmenter les performances mentales, qui sont également un sujet brûlant ces derniers temps, car de nombreux combats contre l’épuisement professionnel. “Les nootropiques sont des composés qui aident à améliorer les fonctions cérébrales, qu’elles soient liées à la mémoire, à la créativité ou à la santé nerveuse globale”, explique le Dr. Charretier. En général, tous les Cordyceps sont des adaptogènes, mais ils ne sont peut-être pas tous nootropiques. Khoury dit que le Cordyceps sinensis est le meilleur pour l’endurance et le soulagement du stress, tandis que le Cordyceps militaris est le meilleur pour l’entraînement intense et la stabilité de l’humeur.

Conseils d’achat de champignons Cordyceps

Avant d’acheter, rappelez-vous que vous devriez parler à un médecin avant d’essayer les cordyceps, les adaptogènes ou les nootropiques. Et comme tous les compléments alimentaires, ils ne sont pas réglementés par la FDA. (Et ce n’est pas parce qu’ils sont tous plus populaires maintenant, et dans des emballages plus sophistiqués, qu’un produit est plus vertueux que les herboristeries de Chinatown et Flushing, NY, où j’emmenais ma mère quand j’étais enfant.)

Lors de la recherche de produits Cordyceps, Dr. Carter pour rechercher des produits contenant l’intégralité du champignon fonctionnel et rechercher l’endroit où il a été cultivé. “Tous les champignons sont des bioaccumulateurs, ce qui signifie qu’ils accumulent tout ce sur quoi ils poussent”, dit-elle. “Lorsque vous cultivez dans un environnement contenant des métaux lourds et des pesticides, tout cela se retrouve dans le produit final.” Pour cette raison, le Cordyceps militaris cultivé en laboratoire est souvent un choix plus sûr. “Sinensis est également extrêmement rare, il est donc difficile de trouver des échantillons authentiques.” Si vous achetez Militaris, Traas dit également que vous devriez rechercher une entreprise qui vérifie l’ADN de leurs champignons, comme New Chapter.

N’oubliez pas non plus qu’en MTC, les herbes et les suppléments ne sont pas destinés à être autonomes ; ils ont plutôt tendance à jouer un rôle dans une connexion. “La médecine traditionnelle chinoise travaille souvent vers un équilibre dans le corps et n’utilise généralement pas une seule herbe ou un seul champignon”, explique Traas. Pour cette raison, vous trouverez souvent des cordyceps et d’autres formes de champignons mélangés à des herbes bénéfiques supplémentaires. Par exemple, Carter’s Om Mushroom Superfood Master Blend contient trois espèces différentes de champignons fonctionnels (y compris Cordyceps) ainsi que d’autres adaptogènes botaniques. Leur Immune Multi Boost ajoute de la vitamine C.

Les mélanges Toodaloo Trail de Khoury facilitent également l’obtention de votre solution mixte. Les mélanges de noix combinent plus de 30 superaliments et herbes adaptogènes – y compris le chaga, la crinière de lion, l’ashwagandha et la maca – et se déclinent en cinq saveurs, dont Smoke Show BBQ, Slow Your Roll Maple et Deja Brew Coffee.

Mais quelle que soit la façon dont vous choisissez d’incorporer des cordyceps, des nootropiques, des adaptogènes ou des champignons fonctionnels dans votre alimentation, tous ces experts disent que vous devriez d’abord consulter votre médecin avant de vous laisser trop entraîner par cette tendance. Une fois que vous avez reçu la bénédiction, vous devriez envisager d’essayer Cordyceps et ses congénères. Au final, tout se résume à une seule question : Croyez-vous en la magie ?

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