Pourquoi les communautés BIPOC ont besoin – et méritent – des nutritionnistes culturellement compétents

EUne grande partie de la vie est associée à la nourriture et chaque culture aborde les repas différemment. Cependant, nos habitudes alimentaires héritées peuvent affecter notre santé, ce qui justifie une visite chez un nutritionniste. Si la santé est un facteur, cet expert devrait normalement être un diététiste (RD). Étant donné que 77,8 % des professionnels de la nutrition sont blancs, cela peut poser un défi aux BIPOC (personnes noires, autochtones et de couleur).

Il peut être traumatisant pour le BIPOC de devoir se soucier de ce que vous mangez tout en faisant examiner vos choix alimentaires par un nutritionniste blanc. C’est pourquoi, selon Shana Spence, MS, RDN, CDN, la compétence culturelle est essentielle. Elle déclare : « J’ai remarqué que trop de diététistes pensent qu’il suffit de trouver des aliments de substitution pour différentes cultures. Vous ne pouvez pas dire à quelqu’un que sa nourriture est malsaine et s’attendre à des résultats.

Spence pense que la stigmatisation de l’industrie entourant les aliments ethniques ignore essentiellement le fait que les ingrédients ne sont pas mauvais pour vous. “Tant de régimes alimentaires éliminent également les aliments de base culturels comme le riz, les pommes de terre et le maïs, qui fournissent tous encore de la nourriture”, dit-elle. Mais lorsque les diététistes éliminent les aliments présents dans chaque repas culturel, les personnes de couleur peuvent se sentir exclues.

L’histoire de deux nutritionnistes

Mistinguette Smith a vu de ses propres yeux comment cette pratique aliène ceux qui ont le plus besoin d’aide alimentaire. En tant qu’ancienne directrice de programme pour la banque alimentaire de l’ouest du Massachusetts, elle a supervisé deux nutritionnistes qui ont sélectionné les aliments qui ont été distribués aux approvisionnements alimentaires qui desservaient quatre comtés différents. Le premier nutritionniste, un homme blanc, considérait l’éducation nutritionnelle comme un outil pour corriger les habitudes qu’il qualifiait de « causes de maladies » et ignorait les aspects culturels de l’alimentation. “A travers cette perspective étroite, il ne pouvait pas voir que même si un aliment est pathogène, il pourrait aussi être transmis culturellement, ce qui pourrait être une pratique adaptative”, se souvient Smith. La goutte d’eau de Smith ? “Le jour où il m’a dit que la communauté Latinx ‘avait juste besoin de transcender sa culture, alors elle pourrait guérir.'”

La position du nutritionniste a continué la croyance « le blanc a raison » qui imprègne le domaine. Spence dit qu’elle a elle-même vu des signes de racisme lorsque les diététistes ont commencé à recommander le régime méditerranéen, qui est considéré comme l’une des façons les plus saines de manger. “La région méditerranéenne englobe une multitude de cultures et de groupes ethniques”, dit-elle. « Cependant, lorsque les gens parlent d’une alimentation « saine », seuls des pays comme l’Italie et la Grèce semblent en faire partie. Cela contribue au fait que tant de gens pensent que leurs aliments culturels ne sont pas sains. » Selon Spence, une meilleure approche consisterait à rencontrer les clients là où ils se trouvent.

C’est ce que Smith, le deuxième diététiste de la banque alimentaire, qui était également blanc, a fait la différence. “Elle a estimé que le nutritionniste devrait apporter les compétences et les connaissances du processus de régime aux gens d’une manière qui leur soit utile”, explique Smith. Alors que la nouvelle nutritionniste devait travailler avec la communauté Latinx, elle a découvert les aliments qui étaient importants pour sa culture. “Elle est allée dans cette communauté Latinx, qui était principalement portoricaine, et a demandé comment faire du sofrito.” Elle a ensuite pu aider ces clients à créer une version sans sel qu’un grand-père pourrait encore apprécier.

La compétence culturelle améliore les soins

Plutôt que de changer radicalement le régime alimentaire d’une personne, travailler avec les composants de base peut avoir des effets durables sur la façon dont une personne aborde la nutrition. Les professeurs Luz Calvo et Catriona Rueda Esquibel, auteurs du livre de cuisine Decolonize Your Diet, ont fait exactement cela. Son livre de cuisine propose des recettes à base de plantes pour les spécialités mexicaines et explore également l’influence du colonialisme sur les régimes alimentaires noirs. Ce que et comment les Noirs mangent, par exemple, a été influencé par l’esclavage pendant des années. Les esclaves ont conservé ce qu’ils pouvaient de leurs racines africaines, mais ont souvent mangé ce dont ils avaient besoin pour survivre. Ces techniques de survie, qui incluent des habitudes comme manger tout ce qui se trouve dans votre assiette, ont eu des effets durables sur la santé.

Certains nutritionnistes reconnaissent la valeur culturelle de la nourriture. Nina Basu, qui est à moitié indienne, a consulté des nutritionnistes pour maîtriser son trouble de l’alimentation. Ce n’est que récemment qu’on lui a demandé ce qu’elle mangeait quand elle était jeune et quels aliments elle aimait. “En grandissant, nous mangions de la nourriture américaine 50 % du temps, et les 50 % restants avaient du curry, du poulet tandoori ou du riz et du daal”, dit-elle. Bien qu’elle ait vu un médecin de perte de poids blanc, elle se sent enfin libre de manger des aliments culturels. Au lieu de cela, son médecin lui pose des questions sur les événements à venir et ils discutent de ce qu’elle veut manger et de la façon de contrôler le repas. Son approche est plus intuitive et Basu sent que sa suralimentation a diminué.

“Il y a plus de façons d’être en bonne santé que de manger de la salade.” -Jess Sims

Jess Sims a également dû trouver un nutritionniste pour traiter un trouble de l’hyperphagie boulimique récemment diagnostiqué. Sims, qui est noire, a toujours eu un physique plus grand et elle a eu du mal à trouver un nutritionniste qui avait une philosophie de “la santé dans toutes les tailles” et qui permettait un large éventail de choix alimentaires était un défi. “Il y a plus de façons d’être en bonne santé que de manger de la salade, alors arrêtez de forcer les gens à manger certains aliments” sains “et commencez à travailler dans vos limites”, dit-elle.

La nutritionniste de Philadelphie, Trinique Waters, affirme que la publicité sur les salades et les dissuasifs alimentaires culturels empêchent même les clients de comprendre ce qu’est une alimentation saine. “Quand je demande aux patients, ‘À quoi ressemble une alimentation saine pour vous?’ Ils disent souvent de manger des salades ou de ne pas manger de riz », dit-elle. « Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que la bonne nourriture ne consiste pas seulement à la regarder. Tous les aliments, y compris les aliments culturels, peuvent s’intégrer dans une alimentation saine.

L’approche de Waters pour changer les habitudes alimentaires d’un client n’implique pas l’élimination des aliments culturels. “Il est important d’incorporer des aliments qui reflètent notre culture tout en l’équilibrant”, dit-elle. Il faut une seconde à un acheteur réfléchi pour se souvenir de la méthode de l’assiette, ce qui l’amène à commencer par une grande portion de légumes, puis à ajouter son riz et sa viande dans son assiette.” Elle dit que les clients sont finalement plus réceptifs au changement, quand ils savent qu’ils peuvent avoir des aliments qui ont du sens pour eux.

Pourquoi le travail contre le racisme est essentiel pour les nutritionnistes

Il peut être difficile pour le BIPOC de trouver un nutritionniste qui vous ressemble. Essayer de trouver une personne compatible qui souscrira également votre assurance pourrait être préjudiciable à votre santé et à votre bien-être. Il est donc important que tous les membres de l’industrie fassent un travail de lutte contre le racisme dans les écoles et dans la pratique. Selon Spence, les deux sites se concentrent sur certaines caractéristiques démographiques qui entrent dans le conseil aux clients. “Ce que j’ai appris, c’est qu’il y a une différence entre les gens qui ne prennent pas soin de leur santé et les gens qui sont touchés par des problèmes systémiques existants. Les gens choisiront de voir quelqu’un qui ne mange pas de légumes mais ignorera la ligne rouge et le manque d’accès à la nourriture. Cela doit être enseigné dès le départ. » Reconnaître les préjugés et apprendre à connaître d’autres cultures que la vôtre sont également essentiels.

Pour en arriver là, Smith pense que les diététiciens doivent repenser leur approche, en particulier ceux qui desservent les communautés de couleur. “La nutritionniste qui n’a pas réussi est venue enseigner”, dit-elle de son expérience avec les nutritionnistes du panel. Les outils pour défier le changement se trouvent au sein de la communauté, si seulement les nutritionnistes sont disposés à écouter.

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