Monkeypox Racial Disparities Start With the Name Itself

UNSelon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les humains peuvent transmettre la variole du singe par contact avec la peau, les gouttelettes respiratoires et les matériaux (tels que les vêtements) infectés par une personne contaminée. Bien que n’importe qui puisse contracter le virus, il a été largement présenté comme quelque chose qui n’affecte que les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) et les peuples autochtones noirs de couleur (BIPOC). Maintenant – alors que les cas globaux de virus diminuent mais que les disparités raciales d’infection augmentent – ​​il est important de noter le rôle de la discrimination et du racisme dans la perpétuation des mythes sur les communautés de personnes à risque et qui devraient être vaccinées.

Pour contextualiser cela, examinons d’abord le nom monkeypox et son allusion problématique. “Singe” est un terme péjoratif lorsqu’il est utilisé pour décrire les Africains et les Noirs. Dans le livre types de scientifiques humains, publié en 1854, les scientifiques Josiah C. Nott et George R. Gliddon ont été parmi les premiers à comparer les Noirs et les Africains aux chimpanzés, aux gorilles et aux singes. Il faut comprendre que la désignation et la comparaison à un primate est déshumanisante et déprécie l’existence des Noirs.

En juin, en réponse au tollé général selon lequel le nom monkeypox était particulièrement nocif pour les communautés noires, l’OMS a annoncé son intention de le changer. Et en août, l’organisation a déclaré qu’elle organiserait un forum pour “n’offenser aucun groupe culturel, social, national, régional, professionnel ou ethnique et pour minimiser les impacts négatifs sur le commerce, les voyages, le tourisme ou le bien-être des animaux”.

Le nom monkeypox et ses associations raciales avec le BIPOC perpétuent la stigmatisation sociale qui renforce les différences raciales.

Tout cela pour dire que les mots et les noms comptent. Découvert en 1958, le monkeypox est un cousin de la variole. Ils sont originaires de Copenhague, au Danemark. Oui, vous avez bien lu – pas l’Afrique, mais le Danemark. De plus, des singes ont été infectés par le virus par des rongeurs. Et pourtant, même s’il a été découvert au Danemark et provenait de rongeurs et non de singes, le nom est resté.

Alors que le premier cas humain de monkeypox signalé s’est produit en République démocratique du Congo en 1970 et que les épidémies qui ont suivi se sont depuis fortement concentrées dans certains pays africains, le virus s’est propagé boîte affectant tout le monde et des épidémies se sont également produites dans des pays du monde entier. Pourtant, le nom monkeypox et ses associations raciales avec BIPOC perpétuent la stigmatisation sociale qui renforce les disparités raciales.

Comment l’histoire s’est répétée avec des noms de virus insensibles

Les noms sont importants pour la sensibilisation, la compréhension éducative et la propagation des maladies. Pensez à 4H, le précurseur du VIH/SIDA. Les Centers of Disease and Control (CDC) l’ont surnommée “maladie 4H” et ont désigné les utilisateurs d’héroïne, les homosexuels, les hémophiles et les Haïtiens comme les groupes à haut risque. Il y avait tellement de haine dans un si petit nom que les membres de la majorité blanche aisée trouvaient facile de considérer la maladie comme un problème marginal qui ne les affectait pas. (Et avant que 4H ne se répande, le VIH s’appelait à l’origine GRID, ou immunodéficience homosexuelle. Je ne sais pas quel nom est le pire.)

Pensez à toutes les vies qui pourraient être sauvées si le VIH était ce que nous connaissons aujourd’hui : quelque chose que tout le monde peut attraper, plutôt que quelque chose qui n’affecte que quatre populations spécifiques. Et si nous prenions soin de chaque corps humain de la même manière dès le début de l’épidémie ?

les mots sont puissants. La désignation VIH / SIDA 4H a permis à ceux qui ne s’identifiaient pas comme Hs ou qui ne vivaient pas avec l’un des Hs de se sentir libres de toute responsabilité de prévenir ou de signaler le virus. Nous le voyons aujourd’hui avec la variole du singe. L’idée que seuls les MSM et les BIPOC peuvent infecter le monkeypox, les hétérosexuels, les cisgenres et les blancs les absout de la responsabilité d’empêcher la propagation, ce qui rend l’état actuel de la disparité raciale dans les cas de monkeypox frustrant mais pas surprenant.

Le schéma des différences raciales dans les virus

Le nom de la maladie n’est pas le seul défaut à l’origine de l’augmentation de la disparité raciale dans l’infection. Considérez la pandémie de COVID-19 comme un exemple récent d’accès inéquitable aux soins, aux tests, aux vaccinations et au soutien systémique pour prendre soin de vous. Et puis il y a l’ensemble plus large des lacunes générales des soins de santé pour le BIPOC.

Ce modèle de discrimination raciale dissolvant les épidémies virales est soutenu par une culture de suprématie blanche. Lorsqu’ils ont un faux sentiment de pouvoir et de contrôle, les membres de la majorité blanche peuvent se sentir confortablement immunisés contre un virus que n’importe qui peut contracter et propager. Le faux sentiment d’immunité permet alors au monde de continuer comme d’habitude alors qu’il ne le devrait peut-être pas. C’est aussi un moyen de garantir que la classe ouvrière, qui se compose en grande partie de travailleurs du BIPOC, continue de travailler pour que nos transports publics progressent, que nos hôpitaux soient nettoyés et que la nourriture dans les restaurants soit préparée et livrée conformément à la culture dominante de servir.

Mais nous ne manquons pas d’occasions de changer ce paysage. Il y a beaucoup de choses qui peuvent être faites pour briser le modèle :

  • Le système de santé doit être refondu : il faut éliminer les préjugés en matière de prévention, de traitement et de soins généraux.
  • Nous avons besoin de chercheurs, de biologistes, de chimistes et de scientifiques plus diversifiés pour veiller à ce qu’ils soient impliqués dans le traitement, la collecte de données et la messagerie.
  • Des comités inclusifs de dénomination des virus doivent exister pour éliminer la stigmatisation attachée aux virus ou aux maladies.
  • Les journalistes doivent être mieux informés sur la façon dont les préjugés implicites apparaissent dans leurs propos et comment cela peut transformer la façon dont leurs lecteurs surveillent leur propre santé et celle des autres.
  • Chacun de nous doit individuellement prendre le temps d’apprendre l’histoire d’un virus, les mesures préventives, les tests et les vaccinations appropriées pour vérifier les préjugés et les privilèges.

Nous ne pouvons pas avoir une santé publique efficace si nous excluons les membres du public et nous concentrons plutôt uniquement sur ceux qui sont suffisamment privilégiés pour être en bonne santé. Si nous continuons à stigmatiser le monkeypox, le schéma se poursuivra.

Les virus ne font pas de discrimination ; Ils recherchent un hôte, un corps de toute identité et intersectionnalité, à infecter. Lorsque nos systèmes décident qui est suffisamment précieux pour avoir accès aux déterminants sociaux de la santé et aux soins de santé universels, la suprématie blanche se perpétue, plaçant le BIPOC, les membres de la communauté des personnes handicapées et les personnes qui s’identifient comme LGBTQ+ dans des positions vulnérables, éventuellement discriminatoires, nuisant à leur santé .

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