Mental Health and Heart Health Are Surprisingly Connected

Cfamilièrement, notre esprit et notre cœur sont positionnés comme des opposés totaux. Être logique, c’est « utiliser sa tête », tandis que prendre une décision basée sur ses émotions, c’est « suivre son cœur ». Mais selon la science, la tête et le cœur ne fonctionnent peut-être pas aussi indépendamment après tout. En fait, des décennies de recherche ont montré un lien étroit entre la santé mentale et la santé cardiaque, de sorte qu’un déclin significatif de l’un peut également être associé à un déclin de l’autre.

Le lien le plus clair entre la santé mentale et la santé cardiaque apparaît peut-être lorsque vous examinez les recherches connexes sur la dépression. Parce que la dépression est l’une des maladies mentales les plus courantes, affectant environ 21 millions d’Américains chaque année, c’est un point de départ utile pour réfléchir à la façon dont les problèmes de santé mentale peuvent interagir avec les maladies cardiaques en général.

La prévalence de la dépression chez les personnes souffrant de maladies cardiaques est plus du double de celle de la population générale des États-Unis.

“Nous savons que les personnes souffrant de dépression sont beaucoup plus susceptibles de développer une maladie cardiaque que les personnes sans dépression”, explique le Dr. médical Christopher Celano, psychiatre cardiaque, directeur du programme de recherche en psychiatrie cardiaque au Massachusetts General Hospital. « La recherche montre également que les personnes qui belle Les personnes atteintes de maladies cardiaques ont également un risque plus élevé de développer une dépression que celles qui n’en souffrent pas », dit-il. En fait, la prévalence de la dépression chez les personnes souffrant de maladies cardiaques est plus du double de celle de la population générale des États-Unis (entre 20 et 30 % contre 7 à 8 %). Pour les personnes qui tombent dans ce camp, les résultats sont souvent pires aussi. Une étude de janvier 2022 a révélé que le fait d’avoir un trouble psychiatrique en plus d’une maladie chronique, comme une maladie cardiaque, doublait le risque de décès.

Les experts en psychiatrie cardiaque – qui se concentrent sur le traitement des problèmes de santé mentale chez les personnes atteintes d’une maladie cardiaque existante – suggèrent donc que la connexion tête-cœur est bidirectionnelle, une mauvaise santé mentale pouvant aggraver la santé cardiaque et les maladies cardiaques augmentant vos risques de développer des problèmes de santé mentale. Bien qu’une grande partie de la recherche dans ce domaine se concentre sur la dépression, il existe également des preuves que les troubles anxieux, le trouble de stress post-traumatique et même le stress chronique ne rendent pas non plus service à votre cœur. Et les médecins soupçonnent que certains facteurs clés sont probablement à l’origine du lien entre la santé mentale et la santé cardiaque à tous les niveaux.

Comment la maladie mentale peut augmenter votre risque de maladie cardiaque et vice versa

chemins de comportement

De nombreuses études ont montré qu’un mode de vie généralement sain – comme un régime alimentaire nutritif et de l’exercice régulier – peut réduire considérablement vos risques de développer une maladie cardiaque. Parce que la maladie mentale peut vous forcer à le faire moins de sont susceptibles de faire tout ce qui précède, il s’agit d’un moyen important de vous exposer à un risque accru.

“Nous savons que les personnes déprimées ou anxieuses peuvent ne pas prendre soin d’elles-mêmes”, déclare le psychiatre cardiaque Peter A. Shapiro, MD, professeur de psychiatrie au Columbia University Irving Medical Center – probablement en raison de la nature de ces maladies. l’énergie et les fonctions exécutives (c’est-à-dire leur capacité à planifier et à accomplir des objectifs et des tâches). “Par exemple, s’ils ne font pas autant attention à ce qu’ils mangent, ne se reposent pas suffisamment, ne prennent pas leurs médicaments ou ne font pas d’exercice régulièrement, ils peuvent être plus sujets aux problèmes cardiaques plus tard.”

La même chose est vraie lorsqu’il s’agit du type opposé d’habitudes avec des risques connus pour la santé cardiovasculaire, explique le Dr. Celano. Les données montrent que les personnes atteintes de troubles mentaux sont plus susceptibles de fumer et de boire – deux pratiques ayant des effets négatifs sur votre cœur – ce qui pourrait également aider à expliquer le lien entre la dépression et les problèmes cardiaques.

Il est également probable que certaines tendances comportementales courantes chez les personnes atteintes de maladies cardiaques augmentent leur risque de développer une maladie mentale. “On pourrait imaginer qu’une personne souffrant d’une maladie cardiaque serait moins en mesure de faire de l’exercice”, explique le Dr. Celano. Comme il est bien connu que l’activité physique elle-même a des effets antidépresseurs, une personne dans cette situation serait privée de ces avantages.

Cet effet serait seulement aggravé par les effets psychologiques négatifs d’un diagnostic de maladie cardiaque, explique le Dr. Shapirô. “Pour certaines personnes, le stress d’avoir un but ou un processus de vie normal perturbé par une maladie cardiaque peut suffire à provoquer des symptômes dépressifs”, dit-il. Sans parler de la douleur et de l’anxiété potentielles associées à un événement cardiaque ou à une hospitalisation, qui peuvent également augmenter le risque de maladie mentale d’une personne.

voies physiologiques

La science sur les liens physiologiques entre la santé mentale et la santé cardiaque est un peu plus limitée, dit le Dr. Celano. “La plupart des connexions biologiques ont tendance à être prouvées à un moment donné, il est donc plus difficile de déterminer dans quelle direction la relation va vraiment.” (En d’autres termes, il n’est pas clair si l’une cause l’autre, ou si une anomalie biologique observée est simplement en raison de la présence des deux.)

Cependant, certaines voies physiologiques sont susceptibles d’être impliquées d’une manière ou d’une autre. Pour commencer, les personnes souffrant de dépression ont montré qu’elles avaient des niveaux plus élevés d’interleukines (protéines produites par les globules blancs) dans leur sang, suggérant des niveaux plus élevés d’inflammation qui pourraient les exposer à un risque plus élevé de maladie cardiaque, explique le Dr. Celano. L’inverse pourrait également être vrai, car les personnes atteintes de maladies cardiaques graves ont également tendance à avoir des niveaux élevés d’inflammation, ce qui pourrait potentiellement contribuer ou aggraver les symptômes dépressifs, ajoute-t-il.

En particulier, les personnes souffrant de dépression sont également plus susceptibles d’avoir un dysfonctionnement endothélial, “ce qui signifie que la paroi de leurs vaisseaux sanguins n’est pas aussi bonne qu’elle devrait l’être pour se détendre afin de permettre au flux sanguin d’atteindre le cœur”, explique le Dr. Celano. Sans circulation sanguine saine, le cœur ne peut pas faire son travail aussi efficacement.

Ajoutez à cela la cascade potentielle d’effets neuroendocriniens communs aux troubles psychiatriques et vous obtenez un autre lien intéressant entre la santé mentale et la santé cardiaque. “En général, les personnes déprimées ou anxieuses, par exemple, ont tendance à avoir plus d’activité du système nerveux sympathique [aka fight-or-flight] en tant que parasympathique [aka rest and digest]” dit le Dr. Celano. Traduction? Ces personnes sont susceptibles de connaître des pics de tension artérielle et de fréquence cardiaque plus fréquents, ainsi que des niveaux de cortisol plus élevés dans leur corps que les personnes non déprimées, ce qui peut exercer une pression supplémentaire sur le cœur au fil du temps.

Pourquoi le maintien d’une bonne santé mentale et d’une attitude positive peut aider à protéger votre cœur

Sur la base de recherches récentes établissant un lien entre l’optimisme et la santé cardiaque, il y a aussi quelque chose à dire sur les avantages cardiaques uniques d’un état d’esprit positif. “On voit qu’il n’y a pas qu’eux défaut de la dépression, qui ont tendance à avoir des avantages cardiaques protecteurs », explique le Dr. Celano. “Les émotions positives semblent avoir un effet bénéfique distinct des effets négatifs au cœur de la dépression.”

Une partie de cette connexion est enracinée dans l’effet comportemental exactement opposé, comme indiqué ci-dessus : la recherche montre que vous êtes Suite susceptibles d’afficher un comportement sain pour le cœur lorsque vous êtes optimiste. “En particulier, les personnes optimistes sont plus susceptibles de manger plus de fruits et de légumes, d’être plus actives physiquement et de prendre leurs médicaments”, explique le Dr. Celano – tous idéaux pour maintenir un cœur qui fonctionne bien.

Il est également probable qu’il existe un lien neuroendocrinien favorable entre une attitude positive et le maintien d’un ticker sain. En fait, la recherche sur l’affect positif a montré qu’il peut conduire à une activité parasympathique (au repos et digestive) plus importante et à une baisse des niveaux de cortisol, réduisant ainsi la fréquence des pics de pression artérielle et de fréquence cardiaque.

Tout cela signifie qu’il y a un avantage significatif et mesurable pour la santé cardiaque à vivre un état mental positif – c’est pourquoi le Dr. Celano souligne l’importance de rechercher un traitement pour toute maladie mentale et Trouver des moyens de soutenir votre psychisme au quotidien, peu importe. “Même si vous ne souffrez pas de dépression, d’anxiété ou de toute autre maladie mentale, prendre soin de vous, cultiver la gratitude et faire des choses qui comptent pour vous peut être bénéfique non seulement pour votre bien-être émotionnel, mais aussi pour votre propre bien-être. -être et donner du sens au cœur », dit-il.

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