Les nouveaux mots de Merriam-Webster font référence à la durabilité

jeC’est officiel : l’épice à la citrouille est là pour rester… enfin, selon Merriam-Webster. Dans une publication récente, l’éditeur a annoncé avoir ajouté 370 nouveaux mots et définitions au dictionnaire en septembre 2022. Outre “épice à la citrouille”, trois termes qui indiquent les efforts environnementaux dans l’industrie alimentaire – “à base de plantes”, “lait d’avoine” et “l’écoblanchiment” – figuraient parmi les quelques centaines d’autres nouveaux mots qui ont fait la différence.

Selon Merriam-Webster, le dictionnaire fonctionne pour enregistrer comment la langue se développe et change au fil du temps. “Si de nombreuses personnes utilisent un mot de la même manière pendant une période suffisamment longue, ce mot peut être absorbé”, dit-il. Dans la catégorie argot, vous trouverez de nouveaux termes comme “sus” et “yeet” qui semblent n’avoir gagné en popularité qu’au cours des dernières années. Pendant ce temps, il est frappant de constater que des termes vieux de plusieurs décennies comme lait d’avoine, à base de plantes et écoblanchiment sont formellement définis en ce moment.

Tout d’abord : comment les mots ont-ils été définis ?

Le nouveau officiellement La définition du “lait d’avoine” est assez simple : un liquide à base d’avoine moulue et d’eau, généralement enrichi (par exemple en calcium et en vitamines) et utilisé comme substitut du lait. Cependant, pour la définition de “à base de plantes”, Merriam-Webster a choisi deux alternatives. Premièrement : “Fabriqué ou dérivé de plantes.” Pensez aux hamburgers à base de plantes. Et le second : “Se compose principalement ou entièrement d’aliments (tels que des légumes, des fruits, des noix, des huiles et des haricots) dérivés de plantes.” Pensez aux repas à base de plantes. Pendant ce temps, le « greenwash » a été défini comme « faire en sorte que quelque chose (comme un produit, une politique ou une pratique) semble plus respectueux de l’environnement ou moins polluant qu’il ne l’est réellement ».

Mais ces mots ne sont *pas* nouveaux, n’est-ce pas ?

Si nous nous promenons dans le passé, dans un article publié par Le New York Times, l’auteur Ethan Varian écrit que le terme “à base de plantes” a été inventé aux National Institutes of Health en 1980 par le biochimiste de l’Université Cornell Thomas Colin Campbell, qui l’a utilisé pour présenter ses recherches sur les régimes sans animaux à des collègues sceptiques. Cependant, le dictionnaire indique également que le terme peut avoir été utilisé dès les années 1960. Je vous laisse faire le calcul.

Pendant ce temps, le lait d’avoine existe depuis 1994, lorsqu’il a été créé par les fondateurs suédois d’Oatly, les frères Rickard et Bjorn Oeste, qui recherchaient une alternative au lait de vache pour les personnes intolérantes au lactose. Et enfin, l’écologiste new-yorkais Jay Westerveld a inventé le terme « écoblanchiment » dans un article de 1986 dans lequel il affirmait que l’industrie hôtelière promouvait à tort la réutilisation des serviettes dans le cadre d’une stratégie environnementale plus large ; bien que la loi ait en fait été conçue comme une mesure d’économie.

Suivons-nous une tendance ici?

Pourquoi ces mots font-ils enfin leurs débuts dans le dictionnaire ?

Près d’un demi-siècle plus tard, ces termes “verts”, souvent utilisés pour décrire les efforts de développement durable, font leurs débuts *officiels*. Alors pourquoi maintenant ? Peut-être que cela a quelque chose à voir avec l’essor de l’industrie de la restauration à base de plantes. Les analystes de Bloomberg Intelligence affirment que le marché des aliments à base de plantes pourrait représenter près de 8 % du marché mondial des protéines d’ici 2030, d’une valeur de plus de 162 milliards de dollars, contre 29,4 milliards de dollars en 2020.

Cependant, l’ajout de ces termes de quasi-durabilité au dictionnaire suggère également un intérêt accru pour les efforts de durabilité et la réduction du changement climatique, selon une étude de l’IBM Institute for Business Value (IBV). L’enquête de la société auprès de 16 000 consommateurs dans le monde a révélé que plus de la moitié (51 %) des personnes interrogées affirment que la durabilité environnementale est plus importante pour elles aujourd’hui qu’elles ne l’étaient il y a 12 mois. Elle a également montré que les actions des consommateurs commencent à correspondre à leurs intentions.

Quelle est l’importance du langage lorsqu’il s’agit de durabilité et de nutrition à base de plantes ?

Alors que les sources de protéines végétales continuent d’occuper une part de marché solide, les fournisseurs de produits à base de viande ripostent. Un sérieux sujet de discorde parmi les groupes de pression de l’industrie de la viande a été l’étiquetage des consommables à base de plantes. Ces groupes ont travaillé sans relâche pour limiter l’utilisation de mots comme «lait», «viande» et «hamburger», pour n’en nommer que quelques-uns, lors de la description ou de l’étiquetage des produits à base de plantes.

Prenons, par exemple, une loi adoptée dans le Missouri en 2018 qui interdit aux entreprises de “présenter à tort un produit comme de la viande qui ne provient pas de bétail ou de volaille récoltés”. Ou la Louisiane, qui voulait infliger une amende (mais a été invalidée par un juge fédéral) jusqu’à 500 $ par jour pour toute utilisation marketing de termes tels que “hamburger” et “saucisse” sur des produits carnés à base de plantes, même avec les bons qualificatifs comme ” vegan’ ou ‘sans viande’.

Alors, l’ajout officiel de ces nouveaux mots au dictionnaire doit-il être considéré comme une victoire définitive et affirmative pour les efforts de développement durable ? Nous aimerions certainement le penser, mais une petite partie d’entre nous ne peut s’empêcher de penser : est-ce enfin le moment idéal pour ajouter ces termes au dictionnaire, ou est-ce simplement trop peu trop tard ?

Quelques conseils de durabilité pour manger pour une planète plus saine :



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