Les co-fondateurs d’Inaru transforment l’industrie du cacao

La façon dont nous pensons et prenons soin de notre bien-être n’a jamais semblé aussi critique – et ces innovateurs du bien-être transforment la façon dont nous mangeons, bougeons, pensons, grandissons et prenons soin de nous et des autres. Apprenez à connaître leurs noms : c’est l’avenir du bien-être. continuer la lecture

Erika et Janett Liriano, deux des Changemakers 2022 de Well+Good, perpétuent l’héritage familial de la production de cacao en République dominicaine. Filles d’un cultivateur de cacao à San Cristóbal, une région du sud du pays, les deux sœurs (nées dans le Queens, New York) ont passé beaucoup de temps dans le pays d’origine de leurs parents. Mais alors qu’Erika, 27 ans, passait de plus en plus de temps à aider dans la ferme de son père, elle a commencé à découvrir des problèmes tels que des malentendus entre les producteurs de cacao et les intermédiaires nommés par les exportateurs, ainsi que des pratiques d’exploitation, telles qu’un manque de transparence. en ce qui concerne le prix du cacao dans l’industrie agricole.

“J’ai juste pensé un jour, ‘Je pense que nous pouvons faire quelque chose de mieux ici.’ Nous connaissons et comprenons les deux côtés de l’équation », déclare Erika, cofondatrice et présidente d’Inaru. « Il y a beaucoup de choses à considérer quand il s’agit de chocolat. C’est une chaîne d’approvisionnement très compliquée, parfois trop compliquée.

La danseuse professionnelle devenue pro a confié l’idée à sa sœur Janett, dont l’expérience professionnelle va de l’habillement et de la biopharmacie à la fabrication et à la technologie, et la lauréate Forbes 30 Under 30 a estimé qu’ils avaient quelque chose en commun pour développer une solution unique.

“Le défi qu’elle m’a apporté était de faire toutes ces choses incroyables dans tous ces espaces. Mais ce qui nous intéresse vraiment, ce sont ces choses plus difficiles », déclare Janett, 30 ans, cofondatrice et PDG d’Inaru. « Ce qui nous intéresse vraiment, c’est comment nous créons la prospérité dans nos communautés ? Comment rendons-nous ce que nos parents nous ont donné ? Ne pas redonner dans un sens philanthropique, mais en fait construire des économies dans ces régions pour que nous n’ayons pas à quitter le paradis.

Créer une entreprise à impact social dans les Caraïbes

En septembre 2018, le duo a fondé Inaru. Le nom est venu d’un moment dans l’appartement de Janett où elle essayait de penser à un nom, quand une petite nièce se passait de sœur en sœur. C’est l’une de ses sœurs aînées, Anabell, qui a suggéré de rechercher des mots ou des noms Taino qui pourraient s’appliquer à cette entreprise – les Taino sont le peuple indigène de la République dominicaine. Inaru signifie femme ou énergie féminine. “Dans une industrie généralement dominée par les hommes, l’objectif d’Inaru est de changer et de se concentrer sur ce que l’énergie et l’innovation féminines peuvent apporter et comment la magie se produit lorsque nous nous engageons avec générosité, créativité et mouvement vers le sens de l’abondance”, disent-ils.

Ils ont passé les deux premières années à interroger de petits agriculteurs ou des agriculteurs qui possèdent des exploitations de moins de deux hectares ; entretiens avec des agronomes du ministère de l’Agriculture, de la division Cacao et des certificateurs biologiques pour les États-Unis et l’UE ; Recherche d’autres entreprises de cacao et recherche de modèles de coopération. Cependant, lorsque le COVID-19 a frappé, les sœurs ont été contraintes de rester en République dominicaine en raison de la fermeture des frontières. Bien qu’ils travaillaient tous les deux à distance, c’était leur chance de s’investir pleinement dans leur vision ; Ainsi, cette année-là, Janett a démissionné de son poste de chef de cabinet chez Cambrian, et Janett a suivi son exemple et a démissionné en tant que chef de projet chez Human Ventures – tous travaillant à plein temps sur Inaru.

La République dominicaine représentant plus de 60 % des exportations de cacao biologique, Erika et Janett ont entrepris de réparer la chaîne d’approvisionnement invisible. Inaru conçoit une solution équitable qui adresse chaque point de paiement et commissionne les intermédiaires, en les payant séparément du fabricant, qui reçoit le montant total dû et à un taux plus élevé que celui qui est traditionnellement payé. Dans le modèle traditionnel, l’intermédiaire, qui traite directement avec l’exportateur et récupère le cacao (c’est-à-dire la version brute et non transformée du cacao) auprès des agriculteurs, est chargé d’indemniser les producteurs au nom de l’exportateur. L’exportateur fournit des fonds pour le cacao à l’intermédiaire mais pas ses services. Le système défectueux laisse souvent les agriculteurs déresponsabilisés et impayés pour leur travail et leur cacao de qualité supérieure. Le fait de traiter les agriculteurs comme de précieux partenaires logistiques a incité Inaru à intégrer environ 520 agriculteurs, dont 301 sont certifiés biologiques et les autres devraient être certifiés d’ici la fin de l’été. Il y a actuellement plus de 1800 agriculteurs qui souhaitent rejoindre la communauté Inaru.

“Nous montrons aux Dominicains que nous sommes plus qu’un simple poste de traite”, déclare Janett. “Nous sommes riches, tout le monde dans les pays du Sud est très riche et ils peuvent en faire l’expérience à plusieurs niveaux, avec la reconnaissance du pays, avec la reconnaissance de la nourriture et, espérons-le, avec la reconnaissance d’une marque internationale.”

Après avoir levé 1,5 million de dollars en capital d’amorçage, la société sœur de chocolat attend avec impatience de lancer un produit de consommation au cours des 12 prochains mois. De plus, ils se concentrent sur la prise des mesures nécessaires pour aider les producteurs de cacao à faire face aux impacts très réels du changement climatique.

Une affaire de famille

Erika et Janett ont trois autres sœurs qui se sont toutes impliquées dans l’entreprise avec leurs parents. Ce n’est pas la première fois que ces co-fondateurs travaillent ensemble (ils étaient tous deux collègues chez Loomia), mais cette fois c’est pour leur propre entreprise. Elles soulignent avec amour leur admiration l’une pour l’autre et leur enthousiasme à faire évoluer l’entreprise en tant que partenaires commerciaux et sœurs.

“Je ne pense pas avoir jamais été malheureuse dans les disputes que j’ai eues avec ma sœur”, déclare Janett. «Ce sont des combats très épanouissants et significatifs et avec quelqu’un en qui je crois à 100%. Je ne doute pas une seule seconde de leur intégrité. Je ne doute pas de leur intelligence, de leur engagement… J’ai réalisé que nous ne faisons pas ces paris sur nous-mêmes, sur nos communautés, sur notre famille, sur nos amis qui ont le même potentiel inexploité.

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