Les avantages de la formation dans les parcs

JVoici un sentiment particulier de kumbaya au fromage qui me vient quand je me promène dans un certain parc de ma ville, Los Angeles. Je vois des gens de tous types de corps, de races, d’âges et d’autres facteurs de diversification marcher et courir ensemble et être à l’air frais. Cela me rend reconnaissant pour l’endroit où je vis, la capacité de mon propre corps, la diversité de mes collègues Angelenos qui luttent tous pour la santé ensemble et la disponibilité de la beauté naturelle avec des endroits pour faire de l’exercice au milieu d’une ville.

Il s’avère que je ne suis pas seul. Les espaces publics, en particulier ceux qui deviennent des lieux de rassemblement communautaires pour le mouvement, sont un élément clé dans la construction du type de communautés connectées qui s’adressent à la fois aux individus et aux quartiers sains et résilients.

“Quand vous pensez aux avantages des parcs et à la façon dont ils profitent aux individus, vous pensez à votre santé physique, votre santé mentale, votre bien-être et des choses comme ça”, explique Kimberly Burrowes, chercheuse à l’Institut urbain qui a étudié le avantages des parcs. “Mais il y a aussi des avantages pour la communauté en termes de santé sociale et de santé environnementale.”

La « santé sociale » est le nom officiel de ce sentiment que je ressens lorsque je récolte les bénéfices de l’exercice dans les parcs, que Burrowes décrit comme « parlant vraiment de la connectivité dans la communauté, à quel point avez-vous l’impression de vous connecter avec votre Connectez les voisins, appartenez-vous, identifiez-vous. » La recherche montre que les gens s’épanouissent dans les villes où règnent la diversité et la santé sociale.

Mais ces bénéfices ne proviennent pas seulement de l’aménagement de nouveaux espaces verts. Rendre les parcs accessibles aux personnes de tous âges et capacités est crucial, dit Burrowes.

L’accès peut se faire de plusieurs façons. Rendre les structures de stationnement accessibles aux fauteuils roulants, placer des parcs dans des communautés de tous les niveaux de revenu, rendre les programmes gratuits et abordables et veiller à ce que la présence policière ne donne pas aux gens le sentiment d’être surveillés ou en danger ne sont que quelques exemples.

« Tout cela revient à l’équité du parc, en veillant à ce que les parcs que nous construisons, les structures que nous installons et la programmation répondent tous aux besoins des utilisateurs et de la communauté », explique Burrowes. “Vous trouverez des gens qui se rassemblent en tant que communauté lorsqu’ils ont un intérêt similaire pour la programmation, ou l’utilisation de certains types d’équipements de fitness, ou simplement l’utilisation générale de l’espace d’une manière à laquelle ils n’auraient peut-être pas pensé auparavant.”

Une organisation appelée FitLot pousse ce concept de gymnases dans les parcs publics. Au cours des dernières années, il a travaillé avec les gouvernements locaux et les organisations communautaires pour placer des gymnases accessibles dans 53 parcs à travers le pays, et d’autres sont en cours de développement. Adam Mejerson a fondé FitLot à la suite de l’ouragan Katrina pour revitaliser les communautés touchées.

“Nous avons vraiment fait tout ce que nous pouvions pour simplement enlever les murs du gymnase et le rendre gratuit et créer des opportunités pour que les gens s’inscrivent simplement à un cours gratuit et rencontrent peut-être certains de leurs voisins et avec un entraîneur pour s’entraîner qui vit probablement dans leur quartier », explique Mejerson. “Je pense que cette partie consiste à créer des moyens plus pratiques pour que les gens essaient simplement quelque chose qu’ils veulent vraiment apprendre.”

Selon Burrowes, l’histoire d’origine de FitLot s’inscrit parfaitement dans le récit plus large selon lequel les espaces publics peuvent être des refuges pour les personnes qu’ils servent, car les parcs sont liés pour aider les communautés à affronter les tempêtes avant, pendant et après les catastrophes naturelles. Il existe également des preuves que les gymnases en plein air en particulier sont “des espaces où les membres de la communauté peuvent trouver des liens sociaux tout en s’engageant dans des activités physiques structurées gratuitement”, a révélé une revue de la littérature sur les gymnases en plein air.

FitLot
Photo: FitLot

Pour vous donner une idée du fonctionnement des gymnases du parc, FitLots organise des cours de fitness en groupe couvrant tous les niveaux de forme physique et de capacité, et les codes QR placés sur les machines dirigent les gens vers des liens où ils peuvent apprendre à utiliser différentes parties, dont beaucoup sont personnalisables pour permettre utilisateurs de personnaliser leur expérience. “Et dans nos programmes et nos classes, les jeunes de 17 ans et les 70 ans seront dans la même classe”, explique Mejerson. “Quelqu’un peut travailler dans un restaurant et quelqu’un d’autre peut diriger une entreprise et pour cette leçon, ils s’entraînent tous ensemble. C’est vraiment amusant à regarder.”

Mejerson souligne qu’il n’est qu’un des nombreux intervenants dans ce domaine. Et il existe d’autres organisations travaillant dans le même but avec des studios de fitness en plein air, comme Greenfields Outdoor Fitness. “Pour moi, ces parcs sont en fait plus un grand drapeau de bienvenue”, dit-il.

Cette opinion est soutenue par Jill Moore, spécialiste du jeu inclusif chez Landscape Structures, l’organisation qui fabrique des structures pour FitLot. “La création d’un espace inclusif signifie:” Nous voulons que vous soyez là “”, dit-elle. “‘Nous aimerions vous inviter et pensons que vous avez quelque chose à offrir.'”

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