L’algue Mozuku est un aliment de base de longue durée à Okinawa

jeCe n’est un secret pour personne que la mousse de mer envahit tous les bars à smoothies de la ville ces jours-ci. TBH, nous l’avons vu venir l’année dernière, bien avant que le smoothie pour la peau Strawberry Glaze de Hailey Bieber ne prenne d’assaut Erewhon TikTok.

Dans un effort pour suivre l’une de nos tendances alimentaires les plus populaires de la mer, nous avons récemment interrogé deux diététistes sur les bienfaits scientifiques de la mousse de mer pour la santé, et avons appris que toutes les formes comestibles d’algues peuvent en fait offrir des avantages intestinaux et digestifs. avantages Santé cardiaque, soutien d’un système immunitaire fort et sain, promotion de la fonction cognitive et lutte contre l’inflammation. Bref, manger des algues est un régal pour nos deux papilles et notre corps, et nous devrions le consommer sous bien plus qu’une simple forme de smoothie.

Cependant, avec la popularité croissante de la mousse de mer, nous ne pouvons pas nous empêcher de nous demander : quelles autres formes de légumes verts riches en nutriments devrions-nous grignoter ? Tout en recherchant certaines des meilleures sources d’algues dans le monde, il n’est pas surprenant que nous ayons atterri (au sens figuré) sur les rives d’Okinawa, au Japon, connue pour abriter certaines des personnes vivant le plus longtemps au monde. Dans la région de la zone bleue d’Okinawa, les algues brunes, également connues sous le nom de mozuku, sont un aliment de base quotidien dans l’alimentation des centenaires. Nous avons parlé à un diététiste pour en savoir plus sur le mozuku, y compris ses bienfaits pour la santé et comment l’inclure dans les repas.

Qu’est-ce que l’algue mozuku et quels sont ses bienfaits pour la santé ?

Selon Lauren Manaker, MS, RDN, LD, CLEC, CPT, une diététiste professionnelle basée à Charleston, les algues d’Okinawa, le mozuku, ont quelques particularités qui la différencient de toutes les autres. “Si vous avez vu des algues plus brunes que la couleur verte classique à laquelle beaucoup d’entre nous sont habitués, alors vous appréciez peut-être le mozuku – une algue riche en nutriments qui offre des avantages uniques pour la santé”, déclare Manaker. Alors que la plupart des types d’algues à sushi et de feuilles de nori séchées proviennent d’un type d’algue rouge connue sous le nom de pyrotopie (y compris P. yezonesis et P.tenera)Okinawa Mozuku est dérivé du genre Cladosiphon okamuranus.

Selon Manaker, contrairement aux algues vertes ou rouges, les algues brunes sont la seule espèce qui contient du fucoïdane, un composé naturel qui offre de nombreux bienfaits pour la santé. “Il a été démontré que le fucoidan a des effets antioxydants, antitumoraux, anticoagulants, antithrombotiques, antiviraux et anti-inflammatoires”, dit-elle.

Bien que d’autres études soient nécessaires pour analyser les bienfaits du mozuku sur la santé, Manaker affirme que des données préliminaires suggèrent que la consommation de cette algue peut avoir des effets bénéfiques sur la santé cardiaque. Une autre étude a examiné les effets anti-inflammatoires du fucoïdane sur la qualité de vie des patients atteints d’un cancer avancé et a constaté que les cytokines pro-inflammatoires étaient considérablement réduites après la prise de fucoïdane pendant deux semaines.

Cela signifie-t-il donc que nous devrions commencer à manger plus d’algues brunes ? “Les données montrent que la consommation de fucoïdane, même en grande quantité, est sans danger pour les personnes généralement en bonne santé”, déclare Manaker. « Les nutriments peuvent varier entre différentes algues. Mais en général, les algues sont une source naturelle d’iode, un nutriment qui favorise la santé de la thyroïde. C’est aussi une source naturelle de fibres, qui peut favoriser la santé intestinale », ajoute-t-elle. Mais cela ne veut pas dire que c’est bon pour tout le monde. “Si vous souffrez d’une maladie de la thyroïde, il est important de demander à votre médecin d’inclure des algues dans votre alimentation, car certaines variétés peuvent contenir trop d’iode pour vos besoins.”

Comment les habitants d’Okinawa mangent-ils généralement des algues mozuku ?

Les algues brunes sont souvent récoltées à la main dans les eaux peu profondes et chaudes au large d’Okinawa, puis rincées pour éliminer le sable résiduel ou les créatures marines cachées. Pour préserver ses bienfaits pour la santé, les Okinawans mangent généralement du mozuku cru, assaisonné de vinaigre doux ou avec d’autres ingrédients sains pour les intestins comme le natto, également connu sous le nom de soja fermenté ; mais il peut aussi être frit (en tempura) ou mangé dans des soupes. La meilleure façon de mettre la main sur la forme la plus fraîche de l’algue (littéralement) serait de la collecter vous-même, mais vous pouvez également trouver du mozuku emballé dans les épiceries japonaises ou sur Amazon, comme cette version séchée.

En plus d’être une grande partie du régime alimentaire d’Okinawa, le mozuku est considéré comme un “trésor sous la mer” qui fait partie intégrante de l’économie locale. Selon l’Université diplômée de l’Institut des sciences et technologies d’Okinawa (OIST), en 2006, le cabinet japonais estimait la production à 20 000 tonnes avec une valeur économique de plusieurs milliards de yens. Au cours de la dernière décennie, cependant, la hausse des températures de la mer a mis en péril la production de cette culture précieuse (et une source de revenus pour de nombreux habitants d’Okinawa). Après tout, 99 % de ces algues sont produites à Okinawa et cultivées presque exclusivement par l’homme. Pour cette raison, les scientifiques travaillent sans relâche pour trouver les meilleurs moyens de conserver ce joyau aquatique, un incontournable d’Okinawa.

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