La racine de valériane pour l’anxiété peut être risquée, disent les experts

FÊtes-vous un peu plus nerveux ces jours-ci ou avez-vous du mal à passer une bonne nuit de sommeil ? Si vous cherchez une option “naturelle” pour traiter l’anxiété ou les troubles du sommeil, vous avez peut-être entendu parler de la racine de valériane, une plante utilisée depuis des siècles pour ses effets calmants.

Bien qu’il existe des preuves limitées que la racine de valériane peut réellement avoir des avantages pour l’anxiété et le sommeil, les experts disent qu’il est important de procéder avec prudence (et votre médecin est expressément d’accord) si vous êtes intéressé à essayer la racine de valériane. Voici les faits sur la plante, son potentiel de peur et tout ce que vous devriez considérer avant de l’essayer vous-même.

Comment la racine de valériane est utilisée

La valériane est une plante à fleurs que l’on trouve partout dans le monde et qui a des effets calmants remarquables. Il est utilisé depuis le premier siècle de notre ère, initialement principalement pour soulager les gaz et les ballonnements et pour stimuler les menstruations. Il a été utilisé pour traiter l’anxiété et les troubles du sommeil.

Aujourd’hui, l’herbe est généralement lyophilisée pour en faire une poudre qui est ajoutée aux thés et aux suppléments. Una McCann, MD, directrice du programme des troubles anxieux à la Johns Hopkins School of Medicine, dit qu’elle a vu le déclin de la racine de valériane depuis les années 1970. “Il a été présenté par les naturalistes et les herboristes comme un moyen merveilleux et naturel d’aider quelqu’un à dormir et à soulager son anxiété”, dit-elle. Cependant, elle met en garde contre l’herbe pour ses patients. « De nombreuses substances naturelles sont assez psychoactives, la cocaïne et l’héroïne étant deux des plus évidentes. On a le sentiment que quelque chose de naturel doit être sûr, mais ce n’est pas du tout le cas.

Tous les experts ne sont pas aussi sceptiques, mais insistent sur la prudence. “Je ne conseille pas aux patients d’éviter complètement la valériane s’ils sont globalement en bonne santé”, Gregory Scott Brown, MD, psychiatre certifié et directeur du Center for Green Psychiatry à West Lake Hills, TX. “Généralement, les patients viennent me voir qui ont déjà essayé eux-mêmes des produits naturels comme la valériane et qui recherchent des conseils sur la sécurité ou se demandent quoi faire ensuite s’ils ne bénéficient pas du produit.”

Recherche sur la racine de valériane pour l’anxiété et le sommeil

Pour être clair, la science ne sait pas exactement comment la valériane fonctionne en premier lieu. Certaines recherches suggèrent que l’acide valérénique, le principal ingrédient actif des extraits de racine de valériane, se lie aux récepteurs de l’acide gamma-aminobutyrique (GABA) dans le cerveau. Cela pourrait également augmenter la quantité de GABA dans le cerveau, ce qui est censé réduire les sentiments d’anxiété et de stress. Les médicaments sur ordonnance comme l’alprazolam (Xanax) et le diazépam (Valium) ciblent également les récepteurs GABA.

De plus, la recherche sur la racine de valériane est au mieux peu convaincante, en particulier pour l’anxiété. La plupart des études sont de petite taille et mal conçues. Certaines études montrent que la racine de valériane améliore le sommeil et les symptômes d’anxiété, tandis que d’autres études montrent qu’elle a peu ou pas d’effet, ce qui ajoute encore à la confusion. Une méta-analyse de 2020 qui a examiné 60 études impliquant 6 894 personnes pour déterminer pourquoi la recherche n’était pas concluante, même si le médicament n’avait aucun effet secondaire grave chez les adultes. Les chercheurs ont noté que les résultats erratiques pourraient être dus à la “qualité variable des extraits de plantes”. Les auteurs ont noté que la plante pourrait avoir un effet plus fiable sur l’anxiété et le sommeil si la préparation et le dosage de la racine étaient plus étroitement contrôlés.

La plus prometteuse est une méta-analyse de 2016 de 16 essais randomisés et contrôlés par placebo sur la racine de valériane impliquant 1 093 patients, qui a conclu que l’herbe “pourrait améliorer” la qualité du sommeil sans effets secondaires. Les auteurs ont noté que la plupart des études avaient des problèmes significatifs avec leur méthodologie, et que la dose de valériane et la durée du traitement variaient considérablement entre les études.

“Le consensus général est que la valériane peut être un traitement utile pour certaines formes d’anxiété et d’insomnie. Cependant, il est important de noter que la recherche n’est pas cohérente, et certaines études suggèrent que cela ne fonctionne pas dans une plus grande mesure que le placebo », explique le Dr. Marron.

Effets secondaires possibles et problèmes que vous devez connaître

Bien que la recherche semble suggérer que la racine de valériane est relativement sûre lorsqu’elle est prise seule, elle peut provoquer des symptômes gastro-intestinaux comme des nausées et des crampes abdominales, explique le Dr. Marron.

Le plus gros problème est que la FDA ne réglemente pas les compléments alimentaires (comme la racine de valériane) de la même manière qu’elle réglemente les médicaments pharmaceutiques – il n’y a donc aucune garantie d’efficacité ou de toxicité. “Il n’y a pas de bon moyen de savoir exactement quelle quantité de substance psychoactive se trouve dans ce thé”, explique le Dr. McCann.

Pour réduire le risque que votre supplément contienne des substances nocives ou ne réponde pas aux normes de qualité, Dr. Brown pour rechercher un sceau de vérification auprès d’une organisation tierce qui effectue des tests indépendants, tels que B. NSF International, US Pharmacopeia (USP) ou Consumer Labor.

C’est aussi un Oui vraiment Ce n’est pas une bonne idée de mélanger des remèdes naturels comme la racine de valériane avec des médicaments sur ordonnance comme les benzodiazépines, les antidépresseurs ou les somnifères. “Ils peuvent interagir et provoquer de terribles effets toxiques”, explique le Dr. McCann. “Ne pensez pas que vous pouvez l’utiliser comme manger une salade car c’est un composé psychoactif. Il doit être manipulé avec beaucoup de soin. » Elle ajoute que chacun réagit différemment à différentes substances, qu’elles soient naturelles ou prescrites.

Si vous avez déjà lutté contre l’alcool ou la toxicomanie, la racine de valériane n’est probablement pas une bonne option. “Les gens peuvent développer une tolérance ou une dépendance”, explique le Dr. McCann. Elle ajoute que la valériane n’a pas non plus été étudiée pour d’éventuelles interactions avec l’alcool et doit être utilisée avec prudence si vous dégustez un verre de vin, même occasionnellement. (Il peut également ne pas être sans danger pour les femmes enceintes.)

Comme pour tout médicament ou supplément, “je recommanderais toujours de consulter d’abord votre médecin car tout le monde est différent et il peut y avoir une raison pour laquelle cela ne vous convient pas”, explique le Dr. Marron.

Quelle quantité de valériane est sans danger ?

Comme mentionné précédemment, le Dr. McCann conseille généralement à ses patients d’éviter la racine de valériane pour traiter l’anxiété ou l’insomnie, mais le Dr. Brown est ouvert sur certains cas. “Je m’assure qu’il n’y a pas d’interactions connues entre les autres médicaments ou suppléments que vous prenez”, explique le Dr. Marron.

Les doses étudiées sont généralement de 400 à 600 mg d’extrait sec total par jour. Cependant, la posologie spécifique dépend de ce que votre médecin recommande. “Ma philosophie est toujours de commencer bas et d’aller lentement pour trouver le bon dosage de médicament, donc je ne recommanderais pas de commencer tout de suite avec la dose de 600 mg”, explique le Dr. Marron. “La dose étudiée variait considérablement, c’est pourquoi il est important de vérifier avec votre médecin ce qui vous convient.”

Parce que les traitements complémentaires et alternatifs comme la valériane sont moins étudiés que les traitements pharmaceutiques, le Dr. Brown déconseille de le prendre quotidiennement pendant de longues périodes afin de réduire le potentiel de tolérance ou de sevrage.

Autres options pour traiter l’anxiété et les problèmes de sommeil

Un pari plus sûr pour traiter l’anxiété et l’insomnie “naturellement” ? docteur McCann suggère de consulter un fournisseur de santé mentale agréé pour une thérapie cognitivo-comportementale, ou TCC. Cette forme de thérapie psychologique est conçue pour vous aider à identifier les schémas de pensée et les comportements erronés ou non constructifs et vous enseigner des stratégies de résolution de problèmes pour mieux faire face aux situations difficiles. La méditation, la pleine conscience et l’exercice aérobique régulier peuvent également être très utiles dans le traitement de l’anxiété et de la dépression, ajoute le Dr. McCann a ajouté.

“Lorsqu’elles sont faites correctement, elles peuvent être très utiles et aider une personne à prendre le contrôle de ce qu’elle perçoit comme un manque de contrôle sur sa situation et son propre corps, qui a tendance à augmenter lorsque nous sommes anxieux et nous empêchons de bien dormir”, déclare Dr McCann.

Si vous êtes ouvert aux traitements pharmacologiques éprouvés pour les problèmes liés à l’anxiété, le Dr. McCann que les ISRS sont le premier choix. “Il y en a une poignée, et tout le monde ne travaille pas pour tout le monde. Certains d’entre nous métabolisent ces choses mieux que d’autres, et certains d’entre nous sont plus susceptibles d’avoir des effets secondaires que d’autres en raison de leur génotype », explique le Dr. McCann. “Il peut s’agir d’essais et d’erreurs, même avec un médicament réglementé par la FDA comme un ISRS.”

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