Intimate Partner Violence Can Affect Your Heart Health

jeAux États-Unis, environ 20 personnes subissent des abus physiques ou émotionnels de la part d’un partenaire intime (également connu sous le nom de violence conjugale) chaque minute. Cette statistique surprenante est non seulement terrifiante, mais peut également contenir des indices sur l’épidémie de maladies cardiaques en Amérique. En plus du risque de préjudice physique et émotionnel immédiat, une nouvelle étude a révélé que les cicatrices émotionnelles laissées par la violence conjugale peuvent avoir de graves répercussions sur la santé cardiaque des décennies plus tard.

Ce que dit la recherche

Les résultats d’une étude publiés par l’American Heart Association ont révélé des associations inquiétantes entre la violence psychologique ou physique dans une relation amoureuse chez les jeunes adultes et la survenue d’événements cardiovasculaires, y compris les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, à l’âge mûr.

Même si vous essayez de vous en débarrasser, des événements violents ou blessants peuvent continuer à vous blesser et affecter votre bien-être pendant des années. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la violence entre partenaires intimes est un terme large qui inclut les agressions physiques, sexuelles ou psychologiques commises par un partenaire intime actuel ou ancien. Le harcèlement personnel et électronique est inclus dans cette définition.

Selon l’étude, la violence entre partenaires intimes peut augmenter votre risque de maladie cardiovasculaire, même si vous vous êtes sorti de la situation. Quel que soit votre sexe, la violence, les menaces et l’éclairage au gaz manipulateur peuvent affecter votre santé physique et, avec le temps, affecter votre cœur.

Ces résultats proviennent des participants à l’étude Coronary Artery Risk Development in Young Adults (CARDIA), qui a débuté en 1983. L’objectif de l’étude CARDIA est d’identifier les facteurs de risque de maladie cardiaque qui se manifestent chez les jeunes adultes.

Pour la sous-étude sur la violence entre partenaires intimes, les chercheurs ont analysé les événements cardiovasculaires chez les participants à l’étude CARDIA qui ont subi plus d’un épisode de violence pendant ou après une relation. Les expériences de violence domestique ou d’abus dans l’enfance n’étaient pas incluses dans les données.

Aucun niveau de violence n’est acceptable. Cependant, l’étude a révélé qu’un abus à long terme ou continu était pire pour la santé cardiaque qu’une rencontre ponctuelle ou à court terme. « Une relation dose-réponse a été trouvée entre la violence conjugale et une mauvaise santé cardiovasculaire. Plus de violence signifiait de pires résultats », déclare Randi Foraker, PhD, MA, FAHA, porte-parole de la sous-étude de l’AHA sur la violence intime.

Comment la violence conjugale peut affecter votre cœur

Il est compréhensible que faire face à la violence d’un être cher puisse conduire à des choix de vie qui nuisent à la santé cardiaque. Les participants à l’étude eux-mêmes ont signalé une consommation d’alcool et de cigarettes supérieure à la moyenne et un taux élevé de dépression.

Boire et fumer ne sont pas bons pour le cœur, mais ils ne disent pas tout. selon le docteur Foraker, la recherche a révélé un lien de causalité entre la violence conjugale et une mauvaise santé cardiaque. “Les facteurs liés au mode de vie tels que la consommation d’alcool et le tabagisme ont été pris en compte dans l’analyse de l’étude. Ces actions autodéclarées sont souvent sous-déclarées, il est donc difficile de savoir quelle contribution ces comportements apportent le long de la voie causale. Cependant, en tant que facteur de risque potentiel, la violence entre partenaires intimes peut fournir une base biologique à une inflammation accrue via les voies de stress du corps », explique le Dr. Foraker.

Ah oui, inflammation et stress. Le duo gênant peut contribuer à tout, des poussées d’acné aux maladies chroniques.

C’est une évidence que faire face à la violence peut causer du stress. Un stress prolongé augmente la production de cortisol, l’hormone du stress de combat ou de fuite. Lorsque les niveaux de cortisol sont élevés, l’inflammation augmente, le cœur bat plus vite et la pression artérielle augmente. Au fil du temps, la libération de cortisol et l’inflammation deviennent la réponse par défaut du corps au stress chronique. Les crises cardiaques, les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux peuvent tous suivre.

Comment réduire votre risque de violence conjugale

Les choses importantes d’abord. Si vous êtes dans une relation violente, abusive ou blessante, pensez à faire un plan pour vous libérer même si vous aimez la personne. Les experts disent que les épisodes violents sont rarement ponctuels à moins qu’il n’y ait une intervention. La violence peut également s’aggraver avec le temps.

« La violence à venir peut avoir un aspect nourricier. Cela peut inclure de vous isoler des autres ou de contrôler ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire. Des changements importants dans l’indépendance sont un grand signe de problèmes à venir », a déclaré Emily Eckstein, PsyD, LMFT, vice-présidente des opérations régionales pour Lightfully Behavioral Health à Beverly Hills.

docteur Eckstein travaille souvent avec des personnes dans des relations abusives qui ne veulent pas partir. Les enfants, les finances et la préparation psychologique peuvent tous jouer un rôle. Aussi la peur de ne pas être cru. “Quand quelque chose ne va pas, trouvez des personnes en qui vous avez confiance, qui vous protégeront ou vous aideront à partir quand vous serez prêt. Cela peut faire partie de votre plan de sécurité », dit-elle.

La création d’un plan de sécurité que vous pouvez utiliser en cas de besoin peut être cruciale. Votre plan peut inclure des prestataires médicaux ou des chefs spirituels de votre communauté confessionnelle. “Trouver des personnes de confiance et sûres qui vous croient et qui se soucient de vous et des endroits sûrs où aller est d’une importance vitale. Votre plan de sécurité peut inclure l’appel d’une ligne d’assistance téléphonique en cas d’abus ou la composition du 911. Il n’est pas nécessaire que ce soit un ami ou un membre de la famille. Il suffit que ce soit quelqu’un en qui vous pouvez avoir confiance », ajoute le Dr. Pierre angulaire.

docteur Eckstein souligne que la résilience personnelle peut jouer un rôle dans la capacité d’une personne à sortir et à faire face plus tard à une situation difficile. La résilience peut être façonnée en grande partie par votre environnement et vos opportunités.

Il peut être plus difficile de quitter une relation abusive lorsque vous vivez dans des circonstances difficiles ou dans la pauvreté. Pour cette raison, Elizabeth A. Jackson, MD, MPH, FAHA, directrice du programme de recherche sur les résultats cardiovasculaires et l’efficacité à UAB Medicine à Birmingham, AL, estime que la prévention peut faire partie du traitement. « À moins que nous ne traitions les personnes et les communautés de manière holistique, nous manquons des facteurs de risque qui peuvent nuire à la santé cardiovasculaire. Nous ne pouvons pas seulement traiter la tension artérielle et les taux de lipides sanguins. Nous devons également penser à aider les gens à réduire les facteurs de stress comme la violence conjugale.

Comment réduire le risque cardiovasculaire causé par la violence conjugale

Que votre relation ait eu lieu il y a deux mois ou vingt ans, vous pouvez en atténuer l’impact sur votre vie et votre santé.

«De nombreuses preuves provenant de centaines de milliers de personnes qui ont participé à des études montrent clairement qu’une tension artérielle saine est essentielle pour prévenir les maladies cardiaques. Il est important que les gens aient une bonne tension artérielle et s’ils ne l’ont pas, nous devons la traiter. Que vous ayez ou non des antécédents de violence, c’est essentiel pour la santé cardiaque », explique le Dr. Jackson.

Pour certaines personnes, travailler avec un thérapeute est essentiel. « Le rôle de la thérapie n’a pas été abordé dans la sous-étude sur la violence conjugale. Cependant, à mon avis, la thérapie pourrait être très bénéfique pour atténuer les facteurs de risque intermédiaires tels que la réduction de la dépendance à l’alcool. Cela peut également aider les gens à acquérir des outils pour mieux gérer le stress, ce qui pourrait avoir des implications importantes », explique le Dr. Foraker.

Peu importe la façon dont vous abordez votre passé, rappelez-vous que les facteurs de risque ne sont pas une fatalité. Vous ne pouvez pas changer ce qui s’est passé ou le souhaiter. Cependant, vous pouvez contrôler vos décisions actuelles. Avoir une alimentation saine pour le cœur et faire de l’exercice est évidemment très bénéfique. Les tueurs de stress comme la méditation et le yoga peuvent également faire baisser votre tension artérielle et améliorer votre humeur au quotidien.

Tout aussi important, vous gardez les personnes qui vous soutiennent proches et prêtes à écouter quand elles sentent que quelque chose ne va pas. “Très souvent, les parents mentionnent des préoccupations concernant leur enfant auxquelles ils n’ont pas répondu. Vous avez peut-être remarqué que votre fille adolescente a cessé de faire les choses qu’elle aimait et a commencé à se détourner de ses vieux amis. Avoir des gens dans votre vie qui partagent vos inquiétudes lorsqu’ils pensent que quelque chose ne va pas peut aider à bloquer la violence entre partenaires intimes », explique le Dr. Pierre angulaire.

Peu importe ce que vous ressentez ou où vous en êtes dans ce voyage, le pouvoir d’un cœur sain et de la guérison est sous votre contrôle.

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