How Your Taste Buds Change With Age, According to an ENT

OQue cela nous plaise ou non, à mesure que nous vieillissons, il est naturel que notre corps change. Et bien qu’une réflexion un peu optimiste sur le vieillissement puisse prolonger notre santé, certains de ces changements sont difficiles à ignorer… d’autant plus que nous louchons un peu plus pour lire un menu et que nos gueules de bois deviennent une épreuve de fin de semaine. Adieu les jours de beuverie à l’université.

Bien que nous aimions penser que nos papilles gustatives s’affinent avec l’âge, cela semble un peu contre-intuitif lorsque nos grands-parents ont renversé une salière entière (ou une bouteille de sauce piquante – IYKYK) sur leur nourriture avant même de l’avoir goûtée. Alors, aiment-ils simplement leurs repas aussi salés que la mer, ou y a-t-il quelque chose de plus grand en jeu ici ? Nos papilles gustatives vieillissantes pourraient être à blâmer, selon Inna A. Husain, MD, directrice médicale de la laryngologie à l’hôpital communautaire de Munster, Indiana. Voici comment notre palette (et notre capacité à goûter les aliments) change avec l’âge.

Comment les papilles gustatives changent avec l’âge, selon un médecin

“Il n’est pas rare que les gens remarquent des changements de goût en vieillissant”, explique le Dr. Husayn. “Nos papilles gustatives commencent à se détériorer à mesure que nous vieillissons.”

La cause est multiple. “C’est lié au fait que le nombre total de papilles gustatives, ou papilles, dans notre bouche a tendance à diminuer avec l’âge. et le fait que nous sommes moins capables de régénérer les papilles blessées », explique le Dr. Husayn. Cela peut entraîner le rétrécissement des papilles existantes et devenir globalement moins efficace.

En ce qui concerne le moment où cela se produit dans la vie, bien que tout le monde soit différent, le Dr. Husain note que la recherche suggère que les femmes ont tendance à remarquer une baisse de goût devant les hommes. « La littérature varie, mais cette baisse semble se produire plus tôt chez les femmes que chez les hommes. Chez les femmes, cela semble être le cas entre 40 et 50 ans ; chez les hommes entre 50 et 60 ans », explique-t-elle.

Et même si nous aimons penser qu’en vieillissant, nous devenons moins exigeants lorsqu’il s’agit d’essayer de nouveaux types d’aliments en raison de notre ouverture d’esprit, ce n’est pas tout à fait le cas. Lorsque nous atteignons l’âge adulte, dit le Dr. Husain, nous y sommes presque demi le nombre de papilles gustatives que nous avions à notre naissance. “Nous naissons avec environ 9 000 papilles gustatives et en avons environ 4 600 quand nous grandissons”, dit-elle. (Attendez, cela signifie-t-il que le fromage malodorant pourrait avoir meilleur goût à l’âge adulte parce que nous ne pouvons tout simplement pas le goûter aussi bien ?)

Et au cas où vous vous poseriez la question, nos goûts commencent à se développer avant même que nous soyons nés. “Du point de vue du développement du goût, nous pensons que les cellules gustatives se forment autour de la septième à la huitième semaine de grossesse et que le sens du goût est bien développé à la naissance mais évolue avec le temps”, explique le Dr. Husayn. Les nouveau-nés, ajoute-t-elle, peuvent réagir aux goûts sucrés, amers et acides, mais la préférence pour le sel vient quelques mois plus tard. Cependant, avec l’âge, les perceptions sucrées et salées semblent être les premières, suivies de l’amer et de l’acide. Pour cette raison, nous voyons souvent nos grands-parents assaisonner les aliments, ce que le Dr. Husain peut avoir des effets négatifs sur la santé. “Utiliser plus de sel en raison de la perte de goût, ce qui peut avoir un impact négatif sur la tension artérielle, en particulier chez les personnes âgées”, dit-elle.

Gardez à l’esprit qu’à mesure que nous vieillissons, notre odorat peut également se détériorer car les deux sens sont si étroitement liés. “En fait, il est intéressant de noter qu’il est souvent difficile de distinguer la perte de goût de la perte d’odorat. De plus, il existe un consensus général sur le fait que la perte d’odeur joue un rôle plus grand rôle dans ce que nous percevons comme une perte de goût que la perte de goût elle-même », explique le Dr. Husayn. En effet, les papilles gustatives sont des récepteurs chimiosensoriels qui, lorsqu’ils sont activés, envoient un signal via des fibres nerveuses au système nerveux central (cerveau). “Pour l’odorat, ou odorat, les molécules odorantes pénètrent dans votre nez, sont absorbées et activent le nerf olfactif, qui envoie des signaux directement à votre cortex cérébral. Fait intéressant, l’odorat est traité par des zones du cerveau qui traitent de la mémoire et des émotions. Le résultat de l’odorat et du goût se combinent pour créer ce que nous percevons comme du goût. Cela se voit mieux lorsque nous avons un rhume ou le nez bouché et que le goût est réduit », explique le Dr Husain.

Peut-on stopper le vieillissement des papilles gustatives ?

En fin de compte, la réponse est non ; Cependant, certains facteurs peuvent déclencher ou aggraver la perte de goût. “Malheureusement, [there’s] aucun moyen direct d’empêcher le processus de vieillissement naturel des papilles gustatives. Cependant, afin de préserver le sens du goût, il peut être utile d’essayer de traiter les problèmes de sinusite chronique ou de rhinite – pensez aux allergies ou aux troubles des sinus – pour maintenir la voie olfactive en vie. Et même si tout le monde est différent, des choses comme la sécheresse de la bouche due au vieillissement naturel et aux médicaments peuvent également affecter le goût », explique le Dr. Husayn. En ce qui concerne les mesures préventives, elle recommande d’essayer des lubrifiants oraux pour la bouche sèche, car une bouche sèche excessive peut affecter les récepteurs du goût.

docteur Husain souligne également qu’il est important de se rappeler qu’une perte de goût peut être déclenchée et/ou temporaire. “Si la perte de goût est due à quelque chose de grave, comme une maladie virale ou la prise de médicaments, ces changements peuvent souvent être inversés une fois l’effet déclencheur supprimé. Les médicaments couramment associés à la perte de goût comprennent les antibiotiques tels que l’azithromycine et la ciprofloxacine, les médicaments contre le cholestérol et les médicaments contre l’hypertension », dit-elle.

Que faire si vous perdez le goût

« Si vous souffrez d’une perte de goût, la recommandation générale est de vous concentrer sur les saveurs audacieuses. Cela ne préservera pas nécessairement le goût, mais sera utilisé pour traiter l’impact de la perte de goût sur la qualité de vie », explique le Dr. Husayn. Alors, quel est l’un des aliments qu’elle recommande ? Eh bien, selon elle, le kimchi a un profil de saveur fantastique pour ceux qui souffrent de perte de goût – car il est savoureux, croquant et regorge également d’avantages pour la santé intestinale.

Elle encourage également à se concentrer sur les aliments aux textures polyvalentes, qui peuvent aider à masquer la perte de saveur, et affirme que les températures extrêmes doivent être évitées dans la mesure du possible. Cela étant dit, s’il vous arrive de vous brûler la langue dans une soupe chaude, explique le Dr. Husain a découvert que les papilles gustatives se régénèrent tous les 10 à 14 jours chez la plupart des adultes. phew!

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