How to Prevent RSV Sickness During Holiday Travel

JLe temps clair de l’automne de cette année a apporté plus que des épices à la citrouille dans la conscience collective. Il a également entraîné des cas naissants de virus respiratoire syncytial (RSV), une maladie pseudo-grippale bénigne qui peut être dangereuse pour les petits bébés, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Alors que l’air se refroidit et que des histoires sur la maladie à VRS inondent les nouvelles, de plus en plus de gens envisagent de planifier des voyages de vacances et se demandent si les problèmes de VRS doivent être résolus.

La maladie à VRS n’est pas nouvelle. La plupart des adultes et des enfants plus âgés ont été exposés au VRS à de nombreuses reprises. Avant que le COVID-19 ne bouleverse tout, pratiquement tous les enfants contractaient le VRS avant leur deuxième anniversaire. Pourquoi les experts sont-ils si inquiets maintenant ? Poursuivez votre lecture pour découvrir ce qu’est le VRS, ce qui rend l’assaut de cette année différent et ce que cela peut signifier pour vous et votre famille pendant la période des Fêtes.

Qu’est-ce que le VRS ?

« Le VRS est un virus qui présente généralement des symptômes légers, semblables à ceux du rhume. Elle est plus évidente chez les très jeunes et les très vieux. Le VRS provoque une inflammation dans la partie inférieure des poumons. Chez les populations vulnérables, cela peut entraîner des bronchiolites, des pneumonies et des hospitalisations », explique le Dr. Vidya Mony, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Santa Clara Valley Medical Center.

Qui devrait être particulièrement prudent cette saison dépend de votre risque personnel pour la santé. « Le VRS est le plus dangereux pour les bébés prématurés et les enfants de moins de 6 mois. Les adultes atteints d’une maladie pulmonaire chronique, de malformations cardiaques congénitales, d’un système immunitaire affaibli et/ou de maladies neuromusculaires qui ont de la difficulté à éliminer le mucus des poumons sont également à risque », a déclaré Joyce Baker, RRT, RRT-NPS, AE-C, membre du Association américaine pour les soins respiratoires (AARC).

Le VRS est également très contagieux. Il se transmet principalement par des gouttelettes de virus expulsées par la toux et les éternuements. Embrasser le visage de votre bébé est un moyen infaillible d’attraper ou de transmettre le VRS si l’un de vous est infecté. Il en va de même pour les visites (ou visites) dans les crèches ou les écoles. Le VRS vit sur des surfaces dures pendant de nombreuses heures. Il vit également sur les mains et les surfaces douces, comme les mouchoirs, pendant 30 minutes ou plus. « Je recommande un lavage des mains et un nettoyage des surfaces très fréquents comme meilleures mesures pour prévenir la transmission du VRS. Se familiariser avec le port de masques vous aidera également à éviter le VRS et d’autres virus comme la grippe et le COVID-19 », explique le Dr. argent

La période d’incubation de la maladie à VRS est généralement d’environ quatre à six jours. Contrairement au COVID, qui se transmet presque immédiatement après la contraction, vous ne transmettez le VRS qu’un jour ou deux avant le début des symptômes. La plupart des gens restent contagieux pendant environ une semaine, mais les nourrissons et les adultes dont le système immunitaire est affaibli peuvent continuer à propager le VRS jusqu’à un mois après l’infection.

Tout cela signifie que le RSV peut être un passager sournois et indésirable dans l’avion ou le train que vous avez réservé pour votre voyage de vacances.

Pourquoi le VRS est-il si mauvais cette année ?

Si le VRS existe depuis toujours, vous vous demandez peut-être pourquoi il sonne l’alarme maintenant. “Je n’aime pas utiliser le mot ‘effrayant’ mais nous sommes au milieu d’une crise potentielle ici. Une partie du problème est le timing. Une préoccupation majeure est que les cas de VRS, de grippe et de COVID-19 pourraient tous survenir en même temps et submerger les hôpitaux », explique le Dr. argent Elle note que des virus comme le croup et la maladie main-pied-bouche apparaissent également plus tôt que d’habitude, ce qui alourdit le fardeau.

“La saison du RSV commence généralement de la mi-janvier à la fin janvier et dure jusqu’en avril. Cette année, nous constatons un nombre plus élevé d’hospitalisations pour le VRS en octobre, ce qui est nettement plus tôt que la saison typique des virus respiratoires. Cette poussée inattendue met à rude épreuve le système de santé, où les pénuries d’infirmières et de thérapeutes respiratoires persistent et les problèmes de chaîne d’approvisionnement mondiale restent un problème, dit Baker.

On pense que le manque d’exposition aux virus ces dernières années a conduit à cette congestion. “Le VRS présente une nouvelle menace pour les enfants qui ont été en quarantaine pendant une grande partie des deux dernières années. Les enfants qui entrent à la maternelle sont généralement exposés à tellement d’infections qu’au moment où ils entrent à la maternelle, ils ne sont plus exposés à autant de maladies. Nous ne voyons pas cela cette année parce que les enfants vivent en quarantaine. Maintenant, leurs corps sont sous le choc”, explique le Dr. argent Elle note également que les nouveau-nés et les tout-petits ont été gardés à l’intérieur plus longtemps que d’habitude, de sorte qu’ils attrapent le VRS lorsqu’ils sont plus âgés.

Conseils de sécurité pour éviter la maladie à VRS lorsque vous voyagez en vacances

Cela étant dit, il existe des moyens de prévenir la propagation du VRS à la maison ou en déplacement. Bien qu’il n’y ait pas de vaccin contre le VRS, la vaccination devrait toujours être une partie importante de votre arsenal de lutte contre la maladie. “Vous n’aimerez pas entendre cela, mais le VRS et la grippe peuvent coexister chez le même patient. Il en va de même pour le VRS et le COVID. Si vous avez droit aux vaccins et aux rappels, faites-les. C’est votre meilleur pari pour éviter une maladie grave et une hospitalisation”, déclare le Dr. argent

Lorsque vous attendez avec impatience des vacances bien méritées, les annuler parce que vous êtes malade peut être terrible. Cependant, c’est exactement ce que vous devez faire. Peu importe le méchant insecte qui cause vos éternuements, votre fièvre et votre toux, restez à la maison afin que les autres personnes plus vulnérables ne reçoivent pas ce que vous avez. Si vous devez vous déplacer, portez un masque et éloignez-vous le plus possible des autres. Vous pouvez également suivre ces directives du CDC pour prévenir le VRS :

  • Toussez ou éternuez dans un mouchoir ou dans le haut de votre bras
  • Lavez-vous les mains fréquemment et soigneusement avec de l’eau et du savon pendant au moins 20 secondes
  • Nettoyez les surfaces fréquemment touchées telles que les poignées de porte et les berceaux
  • Évitez tout contact étroit avec des personnes qui pourraient être malades
  • Éloignez les personnes susceptibles d’être atteintes de la maladie des personnes les plus sensibles au VRS, comme les bébés prématurés et les bébés de moins de deux ans
  • Si votre enfant est malade, éloignez-le de la garderie ou de l’école

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