How To Care for an Aging Pet With Love, According to Vets

Le vieillissement affecte tout le monde, y compris nos animaux de compagnie. À mesure qu’ils vieillissent, ils nécessitent des soins particuliers pour s’assurer qu’ils prospèrent dans leurs années d’or, tout comme les humains. De nombreux animaux de compagnie plus âgés sont sujets à des problèmes de santé liés à l’âge comme l’arthrite et les dysfonctionnements cognitifs, et ceux-ci peuvent souvent se manifester de manière moins qu’évidente. La meilleure chose qu’un propriétaire puisse faire est de s’assurer que ses animaux âgés sont en bonne santé et heureux lorsqu’ils atteignent cette étape. Dès le départ, des vétérinaires agréés offrent leurs conseils d’experts sur les soins à apporter à un animal vieillissant.

6 conseils vétérinaires pour vous aider à prendre soin de vos animaux plus âgés

1. Connaître les habitudes de votre animal

Les habitudes de votre animal sont susceptibles de changer à mesure qu’il vieillit, et selon la vétérinaire et comportementaliste animale Paola Cuevas, DVM, il est important de surveiller l’évolution de ses habitudes au fil du temps. docteur Cuevas dit que vous devriez porter une attention particulière aux changements de leur appétit, de leur activité physique, de leurs habitudes de sommeil et de la fréquence à laquelle ils urinent et défèquent. Si vous remarquez, ou du moins soupçonnez, des changements, il est important de les signaler à votre vétérinaire, explique le Dr. Cuévas. “Les changements de comportement et d’habitudes sont généralement des signes de changements de santé liés à l’âge”, explique-t-elle. “Savoir cela aidera votre vétérinaire à établir un diagnostic précis et ainsi créer un traitement précoce pour votre animal.”

2. Planifiez des visites régulières chez le vétérinaire

Bien qu’il soit essentiel pour un animal de compagnie de tout âge de programmer des examens de routine, cela devient encore plus important pour un animal de compagnie. vieillissement Animal domestique. “Les animaux de compagnie plus âgés sont plus à risque de développer des problèmes de santé”, explique le Dr. Cuevas – et souvent les signes avant-coureurs de nombreux problèmes de santé ne sont pas perceptibles jusqu’à ce qu’ils progressent vers des stades ultérieurs. Même les propriétaires les plus attentifs peuvent manquer les premiers signes d’un problème de santé, et cela n’aide pas que les animaux soient incapables de communiquer ou de cacher leur douleur ou leur inconfort – ce dernier étant particulièrement courant chez les chats. Pour cette raison, Dr. Cuevas encourage les propriétaires d’animaux à visiter le vétérinaire au moins deux fois par an, ou plus souvent selon les besoins de l’animal. “Un diagnostic et un traitement précoces peuvent augmenter les chances de guérison ou améliorer la prise en charge”, dit-elle.

3. Assurez-vous que votre animal continue de bouger

Un animal de compagnie vieillissant n’est souvent plus aussi souple qu’il l’était lorsqu’il était jeune, et il peut développer des courbatures et même de l’arthrite. Bien qu’il soit tentant de permettre à votre compagnon de rester sur le canapé, il est important qu’il continue à faire de l’exercice. “Comme les gens, les animaux de compagnie ont intérêt à rester actifs et à bouger”, explique le Dr. Cuevas, qui aide à augmenter le flux sanguin, à maintenir un métabolisme sain et à maintenir la masse musculaire et la flexibilité. Cependant, il est important d’ajuster le mouvement de votre animal en conséquence pour éviter que le mouvement ne devienne un effort douloureux. Par exemple, un chien âgé ayant des problèmes articulaires peut bénéficier de promenades plus courtes pour éviter les blessures.

4. Gardez votre animal de compagnie bien aiguisé

Tout comme l’exercice physique maintient votre animal en bonne santé, l’exercice mental peut maintenir le cerveau d’un animal vieillissant dans une forme optimale – ce qui est particulièrement important car beaucoup connaissent un déclin cognitif. Envisagez de trouver des jouets adaptés à leur âge avec lesquels ils peuvent s’engager sans pour autant il faut s’exercer. De nombreux chiens et chats plus âgés ne tournent pas le dos aux jouets d’enrichissement, tels que les jouets. B. Puzzles de distribution de nourriture, qui sont disponibles en différents niveaux de difficulté. Vous pouvez également envisager de renifler des tapis pour encourager les compétences de recherche de nourriture d’un animal car il renifle entre les brins de tissu du tapis pour des friandises et des croquettes. docteur Cuevas dit que vous pouvez également fabriquer vos propres jouets à la maison en utilisant des matériaux recyclables si vous êtes pressé.

5. Décidez de changer la nourriture de votre animal

Si votre animal de compagnie âgé a des besoins particuliers en matière de santé, vous devriez également envisager de modifier son régime alimentaire. La meilleure façon de déterminer quel régime convient le mieux à votre compagnon est de consulter un vétérinaire de confiance. “L’Association of American Feed Control Officials (AAFCO) n’a pas de norme pour le régime alimentaire des personnes âgées pour une raison – il n’y a pas de régime alimentaire spécifique pour les personnes âgées qui convienne à tous les animaux de compagnie”, explique le Dr. Cuévas. “Le meilleur régime alimentaire pour votre animal dépendra de ses besoins de santé spécifiques.” Dans cet esprit, demandez à votre vétérinaire lors d’une évaluation si votre animal peut continuer son régime alimentaire normal ou s’il bénéficiera de choses comme un régime de soutien des reins ou des articulations ou un régime hypocalorique pour éviter une prise de poids malsaine.

6. Ajustez l’environnement de votre animal vieillissant pour répondre à ses besoins

Bien que les besoins d’un animal vieillissant varient considérablement, certains changements environnementaux peuvent rendre sa vie quotidienne plus sûre et plus confortable – et il existe de nombreux produits adaptés aux chiens et chats plus âgés. En fin de compte, cependant, il est “important de tenir compte de l’état de votre animal”, explique le Dr. Cuévas. La vétérinaire Chyrle Bonk, DMV, partage ce point de vue : “Vous ne voulez pas changer les choses soudainement, surtout si votre animal de compagnie âgé souffre de déclin cognitif ou de problèmes de vision”, ajoute-t-elle.

Quels sont les problèmes de santé courants pour un animal vieillissant ?

selon le docteur Bonk et Dr. Cuevas développe de l’arthrite chez de nombreux animaux vieillissants. “Cela peut entraîner des problèmes de mobilité, qui peuvent même avoir un impact [their] l’appétit et l’humeur », explique le Dr. Bonk. Si votre animal de compagnie âgé souffre d’arthrite ou en développe au fil du temps, un vétérinaire peut vous prescrire des suppléments anti-inflammatoires ou des médicaments. docteur Cuevas ajoute que certains animaux de compagnie peuvent bénéficier d’une activité physique à faible impact comme la natation. De plus, “les changements environnementaux peuvent aider un animal de compagnie âgé souffrant d’arthrite”, dit-elle, citant comme exemples les lits orthopédiques pour chiens et les bacs à litière avec des entrées basses.

Produits de toilettage pour animaux vieillissants

Si vous cherchez à apporter des modifications à l’environnement pour répondre aux besoins de votre animal, ces articles de soins pour personnes âgées valent la peine d’être considérés. De plus, ils viennent avec la recommandation des vétérinaires.

Un lit confortable

“À mesure que les animaux vieillissent, ils ralentissent, ont moins d’énergie et dorment plus”, explique le Dr. Bonk. “Cela fait d’un lit confortable un must.” Elle ajoute que si la plupart des chats préfèrent quelque chose dans lequel ils peuvent se recroqueviller, les chiens plus âgés pourraient bénéficier d’un lit orthopédique pour chien.

Un lit orthopédique pour chien de Bedsure

BedSure, lit orthopédique pour chien – 37,00 $

Ce lit orthopédique en mousse pour chien offre un soutien articulaire et soulage la pression. Le traversin dorsal offre aux animaux plus âgés un endroit où reposer leurs têtes fatiguées. En plus, la housse est lavable en machine.

Un coussin pour animaux de compagnie de Gavenia

Gavenia, oreiller en peluche pour animaux de compagnie – 24,00 $

Cet oreiller pour animaux de compagnie est aussi confortable qu’il en a l’air. L’extérieur en fausse fourrure est rempli d’un matériau en poly-coton pour bercer votre chat pendant qu’il dort. Quand il est temps de le nettoyer, il suffit de le jeter dans la machine à laver.

une rampe

Si vous vous occupez d’un chien plus âgé, il peut apprécier la jambe d’une rampe lorsqu’il essaie de grimper sur votre canapé ou votre lit la nuit. docteur Cuevas mentionne également qu’il est également idéal pour les chiens qui voyagent, car ils peuvent entrer et sortir d’un véhicule sans effort.

Une rampe pour animaux de Pet Gear

Équipement pour animaux de compagnie, escaliers et rampe – 76,00 $

Portable et facile à assembler, cette rampe permet aux chiens âgés d’atteindre des endroits élevés avec peu ou pas d’effort de leur part. Il est bourré d’une surface texturée qui, en prime, attrape la saleté sous leurs pattes.

Un bac à litière bas

A partir du Dr. Cuevas mentionne que les chats plus âgés ou moins mobiles bénéficient de l’utilisation d’un bac à litière avec une entrée basse. Un point d’entrée bas permet une entrée et une sortie faciles de la boîte tout en évitant les contraintes inutiles sur les articulations douloureuses.

Un bac à litière à entrée basse de PetFusion

PetFusion, bac à litière antiadhésif Better Box – 38,00 $

Avec son entrée basse de 5 pouces, ce bac à litière est idéal pour les kits vieillissants. Les propriétaires d’animaux apprécieront également la surface antiadhésive et les bords arrondis – deux caractéristiques que les critiques d’Amazon ont signalées facilitent l’élimination de la litière.

tampons pipi

Si votre chien a des problèmes de mobilité, explique le Dr. Cuevas qu’il pourrait être utile d’avoir des serviettes hygiéniques à proximité pour qu’il n’ait pas à voyager trop loin pour aller aux toilettes. Choisissez parmi des tampons pipi jetables ou une option réutilisable.

Tampons jetables pour pipi de chien d'Amazon Basics

Amazon Basics, coussinets pour chiens et chiots (paquet de 40) – 20,00 $

Avec plus de 200 000 avis Amazon et une note globale de 4,5 étoiles, ces coussinets jetables sont une option populaire auprès des propriétaires d’animaux. Ils sont étanches et disposent de cinq couches de protection pour empêcher l’urine de vos sols. Il est disponible en paquets allant jusqu’à 150 et en plusieurs tailles.

Tampons lavables pour pipi pour chien par Raise The Woof

Raise The Woof, coussinets lavables pour pipi (paquet de 2) – 20,00 $

Cette paire de tampons pipi lavables est une alternative écologique à la variété jetable, ce qui la rend idéale pour une utilisation à long terme. Il comporte plusieurs couches pour absorber l’urine (et prévenir les fuites) ainsi qu’un support protecteur pour garder vos sols impeccables. De plus, ils sont lavables en machine.

Bols de nourriture et d’eau surélevés

docteur Cuevas recommande également des bols de nourriture surélevés pour un animal vieillissant afin qu’il n’ait pas à se baisser pour manger ou boire. N’oubliez pas qu’ils présentent un risque de ballonnement, alors assurez-vous de consulter votre vétérinaire s’ils conviennent le mieux à votre animal.

Une mangeoire en bambou surélevée avec deux bols en acier inoxydable de FOREYY

FORREY, bols surélevés pour animaux de compagnie – 22,00 $

Ce bol surélevé pour animaux de compagnie comprend deux bols en acier inoxydable encastrés dans des supports en bambou avec des surfaces antidérapantes. De plus, les bols passent au lave-vaisselle, ce qui les rend faciles à nettoyer. Il est disponible en quatre versions avec différentes hauteurs – idéal pour les chiens et les chats de la plupart des tailles.

jouets d’enrichissement

Comme mentionné précédemment, les jouets d’activité sont une merveilleuse façon de stimuler l’esprit de votre animal. Bien qu’il existe une variété d’options, il est important de choisir celle qui convient à l’âge et au niveau de compétence de votre compagnon âgé afin que ce soit une expérience agréable et non stressante.

Un jouet à cache-cache pour chats de Cat Amazing

Cat Amazing, Cat Puzzle Feeder – 16,00 $

Spécialement conçu pour les chats, ce puzzle en carton comporte des trous pour y cacher des croquettes, des friandises et même de l’herbe à chat. Les chats doivent utiliser leurs sens pour obtenir leur récompense. De plus, vous pouvez modifier le puzzle pour le rendre plus facile ou plus difficile pour votre chat.

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