How the Birth Control Pill Affects Athletic Performance

MPeut-être êtes-vous un marathonien qui a essayé d’augmenter votre VO2max en vain. Ou peut-être êtes-vous un haltérophile qui lutte pour développer ses muscles. Vous êtes peut-être un passionné de CrossFit coincé au même score total malgré tout ce que vous pouvez pour voir des gains. Quoi qu’il en soit, si vous avez du mal avec votre entraînement et que vous ne voyez toujours pas de résultats, il pourrait y avoir un coupable surprenant qui sape vos efforts : votre pilule contraceptive hormonale.

C’est vrai, les 14 % estimés de personnes qui prennent la pilule entre 15 et 49 ans ont des raisons de se demander si leur contraceptif oral bloque leurs objectifs de mise en forme, car bien que la recherche soit limitée, les données actuelles suggèrent qu’elle interfère avec la croissance musculaire et pourrait entraver la capacité cardiovasculaire (plus à ce sujet ci-dessous).

Ahead, trois experts en hormone et en santé des femmes expliquent exactement comment la pilule contraceptive hormonale peut potentiellement affecter les performances sportives.

3 façons dont les pilules contraceptives affectent les performances sportives

1. Peut masquer les symptômes du surentraînement

Pour les athlètes et les personnes qui font beaucoup d’exercice, les changements dans votre cycle menstruel et la perte de votre cycle menstruel (connu médicalement sous le nom d’aménorrhée) indiquent qu’une personne peut être en surentraînement ou ne pas se ravitailler correctement, explique la physiologiste de l’exercice Stacy Sims, CSCS, PhD.

“Un cycle naturel vous aide à suivre dans quelle mesure votre corps s’adapte à votre programme d’exercices”, dit-elle. “Si vous vous ajustez correctement, vous n’aurez pas de perturbation du cycle menstruel [as a result of exercise].”

2. Peut nuire à la croissance musculaire

La prise de pilules contraceptives peut arrêter votre pompe, selon la recherche. Une étude de 2021 dans le Journal de recherche sur la force et le conditionnement ont constaté que la prise de contraceptifs oraux peut minimiser le gain musculaire. Pour l’étude, les chercheurs ont examiné l’effet de la pilule contraceptive sur les résultats de l’entraînement en résistance chez 72 femmes âgées de 18 à 29 ans, dont la moitié prenaient la pilule et l’autre non. Les chercheurs ont testé la composition corporelle des sujets (rapport entre la graisse corporelle et la masse musculaire maigre) et les niveaux d’hormones avant et après avoir soumis les sujets à 10 semaines d’entraînement en résistance.

Ils ont constaté que celles qui prenaient la pilule contraceptive avaient des niveaux plus élevés de cortisol, l’hormone du stress, et des niveaux significativement plus faibles des hormones DHEA, DHEAS et IGF-1 (qui jouent toutes un rôle dans la croissance musculaire) que celles qui n’en prenaient pas. la pilule. Plus précisément, ceux qui ont pris des pilules contraceptives contenant une version synthétique de la progestérone (appelée progestatif) ont gagné un peu plus d’une demi-livre de muscle maigre au cours de l’étude de 10 semaines, par rapport aux 3,5 livres de muscle gagnés par ceux qui n’ont pas pris fais cette pilule.

Cependant, et surtout, il n’y avait aucune différence dans les gains de force avec cette augmentation de la masse musculaire par rapport à un gain de masse musculaire moindre, note le Dr. Sims Pourtant, perdre de la masse musculaire supplémentaire peut être préjudiciable à mes haltérophiles olympiques et à d’autres qui essaient d’être forts dans une catégorie de poids, dit-elle.

3. Peut réduire ou entraver la capacité cardiovasculaire

Ce ne sont pas seulement les athlètes de force dont les performances peuvent être affectées par les contraceptifs oraux – les athlètes d’endurance peuvent également ressentir des effets secondaires. “La recherche suggère que les contraceptifs oraux peuvent être associés à une VO2max plus faible, qui est une mesure de la quantité d’oxygène que vous pouvez utiliser pendant l’exercice”, déclare Laura DeCesaris, DC, consultante en médecine fonctionnelle et powerlifter.

En général, plus votre entraînement est intense, plus votre corps a besoin d’oxygène pour vous alimenter. Donc si votre V02 max est plus faible, vous ne pourrez pas tenir votre entraînement aussi dur ni aussi longtemps, explique-t-elle.

Pourquoi les pilules contraceptives hormonales ne sont pas toujours mauvaises pour les athlètes

“Il y a encore des incertitudes sur ce sujet”, explique le Dr. De Cesaris. La plupart des études portant sur les effets de la pilule sur les performances ont été assez petites, note-t-elle. En outre, de nombreuses études examinent plusieurs types de contraceptifs oraux plutôt que de se concentrer sur des pilules ayant des profils hormonaux similaires, dit-elle.

“De plus, chaque personne réagit différemment aux contraceptifs oraux en raison de sa physiologie unique”, explique le Dr. De Cesaris. “Certaines personnes peuvent ne pas remarquer d’effets indésirables sur leurs performances, tandis que d’autres peuvent ressentir des effets négatifs indésirables.”

En bref : “Il est difficile de faire des déclarations générales sur l’impact de la pilule sur les performances sportives”, dit-elle.

Je suis un athlète Quelle option de contraception me convient le mieux ?

En fin de compte, vous et votre médecin pouvez décider que la contraception hormonale vous convient. Après tout, son impact sur l’athlétisme n’est qu’un facteur à prendre en compte lors du choix d’un contraceptif, explique le Dr. Sims

Néanmoins, il est important que vous compreniez que les pilules contraceptives ne sont pas votre seule option. “Il existe tellement de façons de prévenir une grossesse si c’est la seule raison pour laquelle vous prenez la pilule”, déclare Alisa Vitti, fondatrice de FLO Living et auteur de code femme et À Flo.

Une option serait d’obtenir un DIU à progestatif seul ou au cuivre, explique le Dr. Sims “En général, je recommande le DIU progestatif car il y a des effets systémiques minimes et plus de personnes reprendront naturellement l’ovulation six à huit mois après l’insertion initiale, ce qui leur permet de suivre leur cycle menstruel en utilisant la température basale du corps”, dit-elle.

Une autre option serait de combiner le suivi de l’ovulation pendant l’ovulation avec soit une méthode barrière (préservatifs internes ou externes) ou un autre protocole de prévention de la grossesse (par exemple Phexxi, diaphragme, cape cervicale) car c’est le seul moment de votre cycle où vous pouvez tomber enceinte , dit Vitti.

Le plus important, dit le Dr. Sims, est de parler à votre médecin de tous vos objectifs. Plutôt que de simplement dire que vous voulez éviter une grossesse non désirée, envisagez également de partager vos objectifs de force et/ou d’endurance afin de pouvoir choisir quelque chose qui vous aidera à atteindre tous vos objectifs et réalisations.

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