How Queer Identity and Pelvic-Floor Dysfunction Intersect

Glücklicher Pride-Monat! Mit Love Out Loud feiert Well+Good die Liebe – und Respekt, Repräsentation und Gerechtigkeit – für den ganzen Juni. Schauen Sie den ganzen Monat vorbei, um Gespräche zwischen Vordenkern in der LGBTQ+-Community darüber zu sehen, wie sich ihre Identität auf ihr Wohlbefinden auswirkt.

Clark Hamel ist ein in New York City ansässiger Gender- und LGBTQ+-Pädagoge, der hauptsächlich mit Grundschülern zusammenarbeitet, um ihnen zu helfen, ihre Identität auf eine Weise zu entdecken, die sich sicher, produktiv und seelenbereichernd anfühlt. Hier spricht er mit mir, einem Well+Good-Mitarbeiter und queeren Sexualpädagogen, über die Schnittmenge von Queerness, Vergnügen und Funktionsstörungen des Beckenbodens.

Sowohl Hamel als auch ich sind Teil der LGBTQ+-Community – ich bin queer und bisexuell und er ist ein queerer Transmann – und bei uns wurde beide ein sogenannter hypertoner Beckenboden diagnostiziert. Der hypertonische Beckenboden, auch bekannt als überaktiver Beckenboden, nicht entspannender Beckenboden und angespannter Beckenboden, ist ein Zustand, der durch die Unfähigkeit gekennzeichnet ist, Ihren Beckenboden vollständig oder häufig zu entspannen – die Hängematte der Muskeln, die von vorne nach hinten verlaufen Seite an Seite, um die Beckenorgane zu stützen – und betrifft schätzungsweise 10 Prozent der Menschen. Die Beckenbodenmuskulatur derjenigen, die an dieser Erkrankung leiden, befindet sich immer oder meistens in einer kontrahierten Position, was eine Reihe von Symptomen aufweisen kann.

Diese Symptome – wie Schwierigkeiten bei der Blasenentleerung, Verstopfung, Schmerzen beim Eindringen, Krämpfe bei kernintensiven Übungen, Rücken- und Hüftschmerzen, Schweregefühl im Beckenboden oder Ähnliches – sind oft bestenfalls unangenehm. Und für viele Menschen, insbesondere für diejenigen in der queeren Gemeinschaft, kann sich die Erkrankung darauf auswirken, wie sie mit ihrem Geschlecht und ihrer sexuellen Identität umgehen. Das war sicherlich sowohl bei Hamel als auch bei mir der Fall.

Seit wir vor einigen Jahren unsere jeweiligen Diagnosen erhalten haben, haben wir alle mit Hilfe eines Beckenboden-Physiotherapeuten Linderung gefunden. Trotzdem wirkt sich der Zustand weiterhin auf unser Identitätsgefühl aus. Im Vorfeld diskutieren wir unsere persönlichen Erfahrungen mit der Diagnose und der Behandlung, um Licht auf die wenig erforschte Schnittstelle zwischen Queerness und Gesundheit des Beckenbodens zu werfen.

Gabrielle Kassel: Klar! Du und ich folgen uns schon seit einiger Zeit auf Instagram. Aber erst als ich anfing, in meinen Geschichten über meinen hypertonen Beckenboden zu erzählen, kamen wir wirklich in Kontakt.

Clark Hamel: Ja! Ich hatte viele Artikel aus Quellen wie WebMD und der Mayo-Klinik gelesen, aber Sie waren die erste Person, die ich sah, wie sie über die Krankheit als Person und nicht als klinisches Gefühl sprach. Ich war so erleichtert, zu wissen, dass andere Menschen – insbesondere andere queere Menschen – es auch erfahren.

GK: Ich weiß, dass wir beide ständig die komplizierten Wege durcharbeiten und navigieren, die die Bedingung beeinflussen, die mit unserer Queerness verbunden sind. In meinem Fall wurde ich wirklich nicht darauf aufmerksam gemacht, dass etwas mit meinem Beckenboden nicht stimmt, bis ich anfing, meine Bisexualität zu erforschen. Das war ungefähr im Alter von 23 Jahren, nachdem ich mich als lesbisch identifiziert hatte, aber dann mit Cis-Männern schlief. Zum ersten Mal in meinem Leben hatte ich penetrantes Spiel mit Phallussen, die viel größer als ein einzelner Finger waren!

Ich war damals auch dabei, zertifizierte Sexualpädagogin zu werden, also stützte ich mich auf den Rat, von dem ich wusste, dass er normalerweise hilfreich ist, um Schmerzen während der P-in-V-Penetration zu lindern: Gleitmittel, viel Vorspiel, ein vertrauensvoller Partner . Aber trotzdem war der Sex unglaublich schmerzhaft. Eines Tages erfuhr ich von einem hypertonen Beckenboden, weil ich einen Artikel über Beckenbodenerkrankungen schrieb, und sofort dachte ich: Oh, ich glaube, das könnte ich sein.

Können Sie etwas mehr darüber erzählen, wie Sie zu Ihrer Diagnose gekommen sind?

CH: Im Nachhinein hatte ich schon länger Beschwerden im Zusammenhang mit einem hypertonen Beckenboden. Der Geschlechtsverkehr war manchmal schmerzhaft, und ich musste mich anstrengen, um zu pinkeln, aber ich dachte, das müsste jeder tun. Letztlich war es etwas ganz anderes, das mich zu einer Diagnose geführt hat.

Eines Nachts hatte ich die schlimmsten Schmerzen, die ich je erlebt hatte; Ich hatte keine Ahnung, was los war, aber ich wusste, dass meine schrecklichen Bauchschmerzen nicht richtig waren. Ich ging in die Notaufnahme und sie machten einen internen Ultraschall und fanden all diese zystische Flüssigkeit. Die Ärzte der Notaufnahme rieten mir, einen Gynäkologen aufzusuchen. Ich teilte mit, dass ich ein Transgender-Mann bin und mir diese Art der Pflege zutiefst unangenehm ist, aber sie empfahlen einen queeren und transinklusiven Anbieter. Also ging ich.

Ein paar Tage später führte mich die empfohlene Frauenärztin internistisch durch und sie war die ganze Zeit über sehr ruhig. Danach sprachen wir über die Zystenflüssigkeit, und sie fragte mich, ob jemand schon einmal mit mir über meinen Beckenboden gesprochen hätte. Das hatten sie nicht.

Sie erklärte mir dann, wie die Muskeln funktionieren, warum sie wichtig sind, und sagte mir, sie vermute, dass ich einen hypertonen Beckenboden habe. Sie fragte, ob ich Schwierigkeiten habe, auf die Toilette zu gehen, Spannungen in diesem Bereich habe oder Probleme mit Geschlechtsverkehr und Penetration habe. Ja, ja und ja. Ich habe alles aneinandergereiht – es war wie Oh mein Gott, das habe ich! Es war ziemlich aufschlussreich.

GK: Und von da an hat Ihnen der Gynäkologe empfohlen, mit einem Beckenbodentherapeuten zu arbeiten?

CH: Ja. Um ehrlich zu sein, war ich sehr zurückhaltend, weil ich dachte, dass es eine Menge interner Ermittlungen geben würde, was mir als Transmann unangenehm ist. Ich dachte, sie wären alle da drin, aber das war überhaupt nicht der Fall.

GK: Ich hatte dieselben vorgefassten Meinungen über Invasivität, als ich anfing, mit einem Beckenbodentherapeuten zu arbeiten. Am Tag vor meiner Beckenbodenuntersuchung rief das Büro an und sagte: „Hey, ich wollte Sie nur wissen lassen, dass Sie Sportkleidung tragen müssen.“ Es hat mich erschreckt.

Der Termin selbst fühlte sich eher an einen Physiotherapie-Termin für eine Kniesehne oder einen funky Knöchel an als an eine gynäkologische Untersuchung, was mich überraschte, wenn man bedenkt, wo sich der Beckenboden physisch befindet. In den ersten 25 Minuten des Termins beobachtete der Therapeut, wie ich ging, meine Zehen berührte und mich durch verschiedene Dehnungs- und Gewichtsübungen bewegte.

Wie ich seitdem gelernt habe, sind die Kernmuskeln Teil der Beckenbodenmuskulatur, daher war der Therapeut wirklich daran interessiert, zu sehen, wie sich mein Kern engagiert – insbesondere, weil ich als CrossFit-Athlet und Trainer aktiv daran arbeite, meine Mittellinie zu aktivieren . Nachdem sie mich bei Bewegungen beobachtet hatte, sagte sie mir, sie vermute, dass ich einen hypertonen Beckenboden habe.

Sie sagte, ich könnte auf eine innere Untersuchung verzichten, wenn ich wollte, aber dass sie einen Handschuh anziehen und in meiner Vagina fühlen wollte, um ein Gefühl dafür zu bekommen, was meine Muskeln im Inneren tun. Ich stimmte zu, also schmierte sie einen behandschuhten Finger ein und ließ mich dann versuchen, gegen die inneren Muskeln um ihren Finger zu drücken und sie zu entspannen. Sie erkannte, dass ich es nicht konnte, und da erhielt ich meine offizielle Diagnose.

CH: Ich habe bei meinem ersten Termin eine ganz ähnliche Erfahrung gemacht, obwohl ich mich von der internen Prüfung abgemeldet habe. Wir haben viel darüber gesprochen, wie der Beckenboden funktioniert. Sie beschrieb es auf eine Art und Weise, die es mir ermöglichte zu verstehen, wie all diese Muskeln miteinander verbunden sind.

GK: Meine größte Erkenntnis aus meinem ersten Termin war, dass ich meinen Stresspegel generell senken musste, um mit der Behebung des Problems zu beginnen. Denn so wie manche Menschen Spannung in ihren Trapezen oder ihrem Kiefer halten, halte ich sie in meinem Beckenboden. Ich bin wirklich ein Typ-A-Mensch, das war also nicht das erste Mal, dass mir ein Gesundheitsdienstleister sagte, ich solle an der Bewältigung meines Stresses und meiner Angst arbeiten. Aber es war das erste Mal, dass ich verstand, wie wichtig das für mein allgemeines Wohlbefinden war.

CH: Meine Therapeutin hat mir geholfen, Dinge entspannter zu lernen, die ich bereits tue, wie pinkeln und Sex haben. Wenn ich eine Penetration erhalte oder mich zum Pinkeln hinsetze, übe ich jetzt das Atmen und Entspannen in den Moment hinein.

Sie schlug auch vor, mit Vaginaldilatatoren zu arbeiten, um zu lernen, wie ich mich um etwas in meinem Beckenboden entspannen kann. Die Verwendung von Dilatatoren fühlte sich definitiv sehr klinisch an, war aber ein wirklich wichtiger Teil meiner Genesung. Seit meiner Diagnose sind vier Jahre vergangen, und es ist immer noch entscheidend für mich, Atem und Entspannung in mein Leben zu integrieren.

GK: Es ist drei Jahre her, seit ich meine erste Diagnose erhalten habe. Und zum größten Teil habe ich die Bedingung verwaltet. Meine Muskeln sind viel formbarer und in der Lage, sich zusammenzuziehen und zu entspannen, als sie es früher waren. Die größte Art und Weise, wie sich meine Diagnose in meinem Leben jetzt bemerkbar macht, ist die Art und Weise, wie sie meine Bisexualität stört und beeinflusst.

Ich fühle mich zu Menschen aller Geschlechter und mit allen möglichen Arten von Genitalien hingezogen, aber wenn ich mit jemandem mit einem Penis schlafe, der penetrativen Vaginalverkehr genießt, braucht es für mich immer noch viel mehr „Vorarbeit“ als für mich andere Penetrationsformen. Da ist also dieser allgegenwärtige innere Kampf für mich, bei dem ich mir Partnerschaft wünsche, ich wünsche mir penetrantes Spiel und Sex, aber wegen meines Beckenbodens ist es viel einfacher für mich, Sex mit Menschen zu haben, die keinen Penis erwarten. vaginaler Sex. Zum Beispiel ist ein Finger oder ein Spielzeug so viel kleiner als ein Phallus, der vier, fünf, sechs oder sieben Zoll lang ist.

An meinen schlimmsten Tagen habe ich Gedanken wie: Okay, vielleicht bin ich bisexuell … aber ist es die Arbeit wert, die für mich erforderlich ist, um Sex mit einem Penisbesitzer zu haben, der ausdrücklich Sex mit seinem Penis haben möchte? Es ist nicht so, dass ich denke, dass mein Beckenbodenproblem meine Sexualität verändert, aber es verändert definitiv meine Beziehung dazu. Und es wirkt sich darauf aus, mit wem ich aktiv eine Partnerschaft suche.

CH: Was Sie sagen, macht sehr viel Sinn. Meine Diagnose hat sich definitiv auf mein Geschlecht ausgewirkt.

Für mich gibt es diese Strömung der Scham, die mit meiner Diagnose verbunden ist. Vor meiner Diagnose habe ich mich jahrelang geweigert, öffentliche Toiletten zu benutzen, weil ich trans bin und Angst hatte, unangenehme oder sogar unsichere Konfrontationen mit nicht informierten Menschen in öffentlichen Toiletten zu haben. Ich hielt meine Pisse zurück viel und das erforderte viel Einsatz meiner Beckenbodenmuskulatur. Und das ist wahrscheinlich eine Komponente, warum ich diesen Zustand habe.

In Bezug darauf, wie sich mein Zustand auf den Sex auswirkt, den ich habe? Ich denke, die Tatsache, dass ich trans bin, lässt potenzielle Partner denken, dass ich niemals P-in-V-Geschlechtsverkehr haben möchte oder dass ich in Bezug auf diesen Teil meines Körpers dysphorisch sein sollte. Oft gehen die Leute davon aus, dass Penetrationsspiel nicht auf dem Tisch liegt.

Aber ich mag meine Vagina eigentlich sehr und baue sie oft gerne in Sex ein. P-in-V-Sex zu haben und zu genießen bedeutet für mich also, die Tatsache emotional anzuerkennen, dass ich es mag, obwohl meine Scham mir sagt, dass ich es „nicht tun sollte“, weil ich trans bin. Es bedeutet auch, es zu erkennen kann wegen dieser Beckenbodenerkrankung auch körperlich etwas schwierig für mich sein.

GK: In diesen Tagen muss ich mir viele Worte der Bestätigung geben. Vor den meisten penetranten sexuellen Begegnungen beteuere ich laut: „Ich bin bisexuell! Ich bin auch an Tagen bisexuell, an denen bestimmte Arten von Sex nicht auf dem Tisch stehen, weil ich eine Beckenbodenerkrankung habe.“

Ich denke, dass Menschen aus verschiedenen Gründen unter dem Queer-Imposter-Syndrom oder Bi-Imposter-Syndrom leiden. Und mein Beckenbodenzustand ist nur einer der Gründe, warum ich es erlebe. Indem ich meine eigene Sexualität aktiv bejahe, lerne ich langsam, diese biphoben Gedanken zu stoppen.

CH: Ich finde es toll, was du darüber sagst, dass du deine Sexualität für dich selbst bestätigen kannst. Das versuche ich auch. Und ich werde auch sagen, dass vertrauensvolle Partner ebenfalls wesentlich waren. Einen Partner zu haben, der versteht, warum penetrativer Sex aus mehreren Gründen unangenehm sein kann und der bereit ist, mir zu helfen, durch die Erfahrung zu atmen, damit wir beide Freude finden können, war enorm.

Ich habe viele verschiedene Arten von Sex, also tue ich mein Bestes, um mit neuen Partnern zu teilen, was sie meiner Meinung nach über meinen Beckenboden wissen müssen. Ich könnte zum Beispiel etwas sagen wie: „Nur damit du es weißt, mein Beckenboden ist wirklich angespannt, also sei einfach geduldig mit mir.“

GK: Ich liebe dieses Maß an Kommunikation.

CH: Es ist immer wunderbar, mit Ihnen zu sprechen und mit Ihnen über dieses Thema in Kontakt zu treten.

GK: Ebenso Clark. Vielen Dank!

Das Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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