How I Learned To Embrace Supplemental Feeding

EAvant même d’être enceinte, je savais que je voulais allaiter. J’avais embrassé le récit “le sein est le meilleur”, même si je sais intellectuellement qu’un bébé bien nourri est la seule priorité. Je voulais aussi me montrer qu’après avoir traité des fibromes, enduré des cycles de FIV avec mon mari et survécu à une césarienne planifiée, mon corps pouvait enfin coopérer.

Mais notre voyage d’alimentation ne s’est pas déroulé comme prévu. Au lieu de «l’heure dorée» souvent vantée immédiatement après la naissance, lorsque notre fille et moi pouvions profiter du temps peau à peau, elle a été transportée d’urgence à l’USIN parce qu’elle avait du mal à respirer. Toutes les aspirations pour un portrait fixe Instaworthy ont été anéanties.

Notre doula m’a aidé à recueillir le colostrum – un liquide laiteux produit juste après la naissance – à envoyer à l’USIN. Mais au lieu d’éprouver du soulagement, je craignais que les minuscules seringues que nous remplissions ne suffisent pas. Je craignais également que les infirmières ne donnent à notre fille du lait maternisé pour compenser une carence. J’ai en quelque sorte pensé que cela signifiait que je n’étais pas assez.

Grâce à plusieurs discussions avec des conseillères en lactation, nous avons enfin maîtrisé l’allaitement. Il y a eu des hauts et des bas, mais (avec l’aide de mes “mamans Twitter”) j’ai construit un congélateur de lait maternel pour nourrir le bébé quand je n’étais pas à la maison. Ce à quoi je ne m’attendais pas, cependant, c’est qu’elle a détruit cette cachette lorsqu’elle a commencé la maternelle des mois plus tard.

Un mardi après-midi fatidique, j’ai effectué trois séances de pompage de 30 minutes et je n’ai produit que quatre onces de lait. Nous avons envoyé notre fille à la garderie avec trois bouteilles de 4 onces par jour, et je pensais naïvement pouvoir pomper l’équivalent de sa consommation. (J’ai eu tort.)

“Je peux régler une alarme qui pompera toutes les deux heures pendant la nuit”, ai-je dit à mon mari. “Je peux alimenter la pompe le lendemain et apporter les biberons supplémentaires à l’école.”

“Arrête ça,” dit-il amoureusement. “Tu en as assez fait.”

J’ai protesté, mais il avait raison. Nous avions déjà discuté de la manière dont nous aborderions cette situation. Il y a des mois, avant la pénurie nationale de préparations pour nourrissons, j’ai vu une publicité Instagram sponsorisée pour Bobbie, une entreprise de préparations pour nourrissons biologiques. Je me suis dit que j’utiliserais leur formule quand il s’agirait de ça. Mais le moment est venu plus tôt que je ne l’avais espéré.

J’ai commencé à mesurer mon estime de soi en onces.

Je me suis également souvenu d’une mère amie qui m’a un jour proposé une alimentation complémentaire ou une alimentation combinée impliquant l’utilisation de préparations pour nourrissons aditionellement au lait maternel. Bien que l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) recommande l’allaitement maternel exclusif pendant les six premiers mois de la vie d’un bébé, cela n’est pas toujours possible pour diverses raisons, telles que : B. parce que le bébé a un poids insuffisant, la mère est incapable (ou non) de le faire. voulez), adoption, maternité de substitution, etc. Et bien qu’il existe un centre de ressources complet dédié à l’allaitement sur le site Web de l’ACOG, peu ou rien n’est partagé sur les préparations pour nourrissons ou les suppléments – alimentant davantage le faux récit que #BreastIsBest.

J’ai d’abord licencié ma mère amie parce que j’étais déterminée à allaiter exclusivement, mais elle a mentionné les bienfaits pour la santé mentale qu’elle avait ressentis. Je ne m’en étais pas rendu compte à l’époque, mais j’avais toujours peur quand j’allaitais : est-ce que ma fille boit assez de lait ? Est-ce que je produis assez ? J’ai commencé à mesurer mon estime de soi en onces.

J’ai localisé une pharmacie boutique locale qui stockait la formule que j’avais vue sur Instagram, j’ai appelé pour m’assurer qu’ils l’avaient en stock et je me suis rendu au magasin avec suffisamment de temps pour le rapporter pour le ramassage à la garderie. Ce devait être l’adrénaline car je n’ai éclaté en sanglots que plus tard dans la soirée lorsque j’ai demandé à mon mari de préparer les biberons. Je ne pouvais même pas me résoudre à regarder la boîte. Je me sentais comme un échec même si je savais que je faisais la bonne chose pour notre bébé et mon bien-être général.

L’allaitement n’est “gratuit” que parce que les gens n’apprécient pas le temps et l’argent que cela prend.

Nous n’avons utilisé que quelques biberons de lait maternisé pendant que mon approvisionnement en lait maternel se stabilisait, mais lorsque la pénurie de lait maternisé a commencé, des émotions compliquées sont survenues : parallèlement à ma sympathie pour les familles touchées par la pénurie, j’ai été scandalisée lorsque les gens étaient “en sécurité” et ont suggéré l’allaitement comme une solution facile. solution – comme s’il s’agissait d’une aire de jeux gratuite pour les enfants.

A un moment j’ai essayé compter combien l’allaitement m’a coûté, compte tenu du prix de ma pompe, des rencontres avec des conseillères en lactation, des soutiens-gorge et hauts d’allaitement, et des biscuits d’allaitement (sans parler des heures que je passe à pomper chaque jour). L’allaitement n’est “gratuit” que parce que les gens n’apprécient pas le temps et l’argent que cela prend.

Tout au long de ce voyage, je me suis sentie coupable de pouvoir allaiter au milieu de la pénurie et inquiète de ce qui se passerait si nous avions un autre problème de lait maternel. J’ai envisagé d’obtenir une boîte supplémentaire de lait maternisé “au cas où”, mais j’ai résisté à l’envie de faire des réserves lorsque d’autres familles en ont besoin de manière plus urgente.

Je suis soulagé que nous ayons pris la décision de prendre des suppléments et j’ai toujours honte que mon corps n’ait pas été à la hauteur de mes attentes. J’aime allaiter notre fille et je suis déjà triste de savoir qu’un jour le voyage se terminera. Mais surtout, je suis fier de moi pour avoir fait ce qu’il fallait pour protéger ma santé mentale et soutenir notre fille.

J’aimerais qu’il y ait plus de conversations ouvertes, plus de grâce et moins de jugement sur les chemins que nous prenons pour nous assurer que nos enfants sont nourris. Depuis que nous avons essayé les suppléments, j’ai abandonné les lactavistes inconditionnels sur Instagram qui vantent l’allaitement comme la voie, la vérité et la lumière. Ce n’est pas le cas, et je n’ai pas besoin de ce genre de honte dans ma vie. Après avoir traversé la culpabilité, la peur et la déception, j’en suis arrivé là : il n’y a pas qu’une seule bonne façon de nourrir votre bébé, tout comme il n’y a pas une seule bonne façon de devenir parent. Il n’y a pas de solution unique, surtout maintenant que s’assurer que nos bébés sont nourris est plus compliqué que jamais.

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