For Odile Schalit, Service Is at the Heart of Abortion Care

jeEn 2018, Odile Schalit est devenue la première employée de Brigid Alliance : une organisation à but non lucratif qui allège les charges logistiques liées à la réception d’un traitement d’avortement, telles que le transport, la garde des enfants et les finances. Quatre ans plus tard, Schalit est PDG du fournisseur de services qui a aidé plus de 2 500 personnes à accéder et à payer des soins d’avortement (dont les deux tiers sont des personnes de couleur confrontées à de grandes disparités dans l’accès aux soins d’avortement). .

Malheureusement, le paysage de l’avortement aujourd’hui est nettement différent de ce qu’il était au début de la Brigid Alliance. Le 24 juin, la Cour suprême a statué Roe c. Veau, qui a repoussé le droit à l’avortement aux États de décider, laissant environ 21 millions de personnes (et plus encore) sans accès légal aux procédures d’avortement.

Avec 22 États appliquant désormais des politiques d’avortement restrictives ou très restrictives, Schalit dit à Well+Good que son approche pour diriger la Brigid Alliance suivra le credo qu’elle a porté tout au long de sa carrière : l’idée de rencontrer des gens là-bas, où ils se trouvent, où qu’ils se trouvent. elles sont. “Je reconnais qu’en tant que vendeur, je ne suis pas l’expert. J’ai les ressources, le soin et l’envie de m’assurer que la personne à qui je parle est celle à qui je parle Pas disposent de ces ressources, savent ce qui est à leur disposition et reçoivent autant de générosité et d’attention que possible », déclare Shalit.

L’appel de la vie de Shalit était basé sur l’idée de service bien avant qu’elle ne commence à recevoir un chèque de paie. “Depuis que je suis toute petite, je m’intéresse à la grossesse, aux femmes enceintes et à la santé reproductive”, dit-elle. “Pendant un moment, j’ai pensé que je deviendrais OB/GYN, puis à l’université, je me suis intéressée à la santé des femmes en psychologie et au développement de l’enfant.”

Shalit a ensuite eu un bref passage dans l’industrie cinématographique, passant plusieurs années au casting et au stylisme avant de se tourner à nouveau vers la santé reproductive. “La ficelle [of my career] c’etait intéressant. Ce n’était pas tant un départ qu’un moment vraiment important pour moi de réaliser que ce que j’aimais dans mon travail au cinéma, ce que j’aimais dans mes études de psychologie, et ce que j’aimerais éventuellement devenir doula de naissance et une doula de l’avortement et le travail de devenir un travailleur social était de rencontrer des gens là où ils sont.

Cette philosophie de soi nécessite une évolution constante – et c’est pourquoi, depuis le premier jour, Schalit a réfléchi de manière critique à la manière dont Brigid Alliance s’intègre dans le paysage de la médecine de l’avortement. “Mon rôle a changé depuis le premier jour et a vraiment gagné en importance et en complexité avec la complexité croissante de notre travail et le nombre de personnes qui ont maintenant besoin de nos services”, déclare Schalit, qui supervise les opérations, la stratégie et la communication de Brigid Alliance. Elle a commencé à développer des services basés sur son expérience personnelle en tant que travailleuse sociale dans une clinique d’avortement (et sa formation dans les programmes de santé reproductive et sexuelle). “Je savais que le transport, le logement, la garde d’enfants et les connaissances locales seraient au minimum nécessaires pour un ministère comme Brigid”, dit-elle.

“Le soutien pratique – cette notion de prise en charge de tous les facteurs impliqués dans la façon dont une personne se déplace pour prendre soin d’elle – est quelque chose qui a longtemps été tissé dans les organisations d’accès à l’avortement.” – Odile Schalit, directrice exécutive de la Brigid Alliance

Après avoir réduit les offres qui, selon elle, seraient les plus utiles pour les demandeurs d’avortement, Shalit a commencé à contacter les fonds d’avortement et les réseaux de bénévoles pour en savoir autant qu’elle le pouvait. “Le soutien pratique – cette notion de prise en charge de tous les facteurs impliqués dans la façon dont une personne se rend à ses soins – est quelque chose qui a longtemps été tissé dans les organisations d’accès à l’avortement. Mais quand Brigid a été fondée, il y avait peu [organizations] qui se concentrait exclusivement sur les voyages et le soutien pratique », explique Schalit.

Schalit a d’abord travaillé avec des organisations comme le Texas Choice Fund et le Northwest Abortion Access Fund pour créer un “itinéraire modèle” qui a pris en charge les charges financières et logistiques du voyage pour un avortement. Ce modèle implique la mise en relation des individus avec des coordinateurs qui travaillent avec eux tout au long de leur parcours de soins d’avortement : réservation et paiement des procédures et des déplacements nécessaires pour eux, prise en charge des enfants en cas de besoin et soutien tout au long du parcours.. (Actuellement, l’itinéraire moyen de Brigid Alliance coûte environ 1 250 $ et aide les gens à parcourir en moyenne 1 000 milles pour obtenir les soins dont ils ont besoin.)

Son expérience de travail avec d’autres réseaux de soins d’avortement l’a aidée à identifier les besoins déjà satisfaits par les services existants – et où il y avait des lacunes critiques que la Brigid Alliance pourrait combler. L’un des éléments clés qui distingue la Brigid Alliance des autres organisations d’accès à l’avortement est le choix conscient de se concentrer sur les personnes cherchant des soins pour des grossesses ultérieures. « Nous savions qu’il y avait plus de ressources pour aider les gens à voyager pour un traitement d’avortement plus tôt dans la grossesse. Il y avait beaucoup moins [resources] pour les personnes qui ont besoin d’un traitement d’avortement plus tard dans la grossesse, et c’est parce que ces prestataires sont plus difficiles d’accès. C’est cher. C’est plus compliqué. C’est un voyage plus long. Il y a plus de jours de rendez-vous », explique Shalit.

Même si Roe c. veau Dans le passé, dit Shalit, les services de l’organisation eux-mêmes sont restés en grande partie les mêmes. Ce qui change, c’est la demande. «Nos services, en ce sens, ont en fait été conçus pour le moment où nous nous trouvons actuellement, lorsque les gens n’ont pas accès aux traitements d’avortement dans leur propre État et doivent parcourir, en moyenne, des centaines, voire des milliers de kilomètres pour se rendre chez eux. “prestataire d’avortement le plus proche», explique-t-elle. Ce service est pertinent depuis des années, car les États dotés de législatures dominées par la République ont lentement démantelé les lois sur l’avortement en promulguant des réglementations sévères (et médicalement inutiles) visant à fermer des cliniques et à en restreindre l’accès. Mais maintenant que des millions de les gens ne sont soudainement plus légalement en mesure d’accéder à l’avortement dans leurs États, Shalit dit que le besoin est plus grand que jamais : “Nous devons naviguer maintenant, car nous utilisons notre équipe et nos capacités aussi rapidement et consciemment”. organisation », déclare Schalit.

Pour l’instant, cela signifie prendre de nombreux appels avec des avocats, se coordonner avec d’autres organisations à but non lucratif spécialisées dans l’avortement pour rendre l’expérience de planification et de réalisation d’un avortement aussi fluide que possible, et agir elle-même en tant que coordinatrice chaque fois qu’elle le peut. “En tant que travailleur social, je suis toujours attiré par le service. Depuis Dobbs décision [the ruling that overturned Roe v. Wade]”J’ai recommencé à travailler avec des clients parce que nous étions tellement dépassés”, explique Schalit.

Mais même si le travail quotidien devient plus complexe, Schalit reste concentré sur l’avenir de la médecine reproductive – et sur la manière dont la Brigid Alliance continuera à servir. “Au début de Brigid, j’ai prononcé des discours où à la fin du discours, je disais quelque chose comme : ‘Et nous serons là jusqu’à ce que nous n’ayons plus besoin de nous.’ Maintenant que nous envisageons quatre ans, je termine mes discours par ces mots : “Nous serons là pour les prochaines décennies et ainsi de suite” », déclare Shalit. “Je dois accepter [that] Nous serons là dans un an, dans deux ans et dans cinq ans.”

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