Faits intéressants sur la campagne #LoveAAPI de Grace Young

UNGrace Young, auteure de livres de cuisine primée et historienne de la cuisine, n’a pas entrepris de diriger des mouvements visant à préserver les quartiers chinois et à revitaliser les restaurants et les entreprises appartenant à l’AAPI à travers le pays. Mais avec les difficultés que le COVID-19 a déclenchées au cours des deux dernières années et qui ont particulièrement touché les communautés et les entreprises asiatiques aux États-Unis, rester silencieux sur la touche n’était pas une option.

“Les quartiers chinois et les restaurants chinois sont économiquement touchés par la pandémie depuis janvier 2020, lorsque les entreprises ont été évitées pour désinformation et xénophobie”, a déclaré Young. “De nombreux restaurants et entreprises familiales ont vu une baisse de 40 à 80 %.” Cette énorme perte s’est avérée extrêmement difficile pour de nombreuses entreprises appartenant à l’AAPI.

Dans le seul quartier chinois de New York, Young a vu d’innombrables entreprises établies de longue date, dont beaucoup étaient des incontournables de la communauté depuis des décennies, fermer leurs portes une à une. Elle partage également que dans le quartier chinois de San Francisco (où elle a grandi et où son père était une figure active dans la communauté), Grant Avenue a vu 46 fermetures de magasins à ce jour, et ce n’est pas fini. En bref, Young avertit que les quartiers chinois historiques à travers le pays, y compris ceux d’autres grandes villes comme Boston et Oakland, “sont tous sous assistance respiratoire”.

Au début de la pandémie, Young s’est senti motivé pour fournir une plate-forme aux entreprises du quartier chinois de New York, qui ont été durement touchées au début. En mars 2020, elle a co-créé la série de vidéos Coronavirus : Contes de Chinatown aux côtés du vidéaste Dan Ahn et du Poster House Museum, où les propriétaires de restaurants et de magasins ont discuté de l’impact de COVID-19 sur leurs entreprises. “J’ai été profondément ému en faisant ces interviews et en entendant les histoires déchirantes de ce qu’ils ont vécu”, a déclaré Young. “À partir de ce moment, j’ai fait tout ce qui était en mon pouvoir pour aider les entreprises de Chinatown – et finalement les entreprises mamans et pop AAPI.”

En octobre 2020, Young avait lancé la campagne “Save Chinese Restaurants” sur Instagram, qui encourageait les abonnés à commander dans un restaurant chinois local préféré et à publier une photo avec le hashtag #SaveChineseRestaurants. Son objectif était d’amener le public à commander dans des restaurants chinois – et similaires Coronavirus : Contes de Chinatown, pour sensibiliser à la gravité des problèmes auxquels ces entreprises sont confrontées en raison des contrevérités, des discriminations et de la violence culturellement chargées. (Tout cela, bien sûr, a ajouté au défi de rester ouvert au milieu des fermetures et des bouleversements financiers pour les propriétaires d’entreprise et les clients.) Cependant, il est rapidement devenu clair que d’autres communautés et entreprises appartenant à des Asiatiques étaient également confrontées à des tensions similaires. « Nous devions rappeler au public que Tout le monde Les entreprises mamans et pop AAPI à travers le pays ont besoin de notre soutien », partage Young – et c’est à ce moment-là que #SaveChineseRestaurants est devenu la campagne plus large #LoveAAPI.

Inspirée par l’engagement et les efforts de Young pour honorer et élever ces enclaves culturelles et institutions culinaires, la Fondation James Beard a soutenu les deux campagnes. Ils ont également reconnu Young comme leur humanitaire de l’année 2022, un prix décerné à ceux “dont le travail dans le domaine de la nutrition a amélioré la vie des autres et profité à la société dans son ensemble”. (En mai 2022, la Fondation Julia Child a annoncé qu’en octobre, Young recevrait le huitième prix annuel Julia Child “pour ses importantes contributions à la préservation et à la transmission des traditions culinaires chinoises à travers son rôle d’auteur, d’historienne et d’activiste” et pour “[shedding] éclairer comment les cuisines du monde entier jouent un rôle essentiel dans le patrimoine culinaire américain.”)

L’activisme de Grace pour sauver les quartiers chinois et soutenir les entreprises appartenant à l’AAPI découle du besoin urgent de sauver ces cuisines et ces communautés – et leur héritage – avant qu’il ne soit trop tard. « Ces communautés d’immigrants occupent une place sacrée et unique dans l’histoire de notre pays, qui est, après tout, un pays d’immigrants », déclare Young. “Un grand nombre des anciens restaurants que nous avons perdus sont notre dernier lien avec les cuisines des immigrants des générations passées.”

Parce que la nourriture fait partie intégrante de l’identité culturelle, la perte d’accès à ces établissements culinaires a un impact majeur sur les générations actuelles et futures de ces communautés – sans parler des graves menaces qui pèsent sur les moyens de subsistance des propriétaires et des employés des entreprises. « Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour préserver et protéger [these neighborhoods and businesses]. Si nous ne leur montrons pas notre soutien en mangeant et en faisant du shopping régulièrement, nous les perdrons », déclare Young.

En bref, la campagne #LoveAAPI est enracinée dans les Alliés afin que les entreprises appartenant à l’AAPI puissent surmonter les difficultés culturelles et financières auxquelles elles ont été confrontées pendant la pandémie pour finalement soutenir les propriétaires, les employés, les acheteurs et les membres de la communauté de manière significative. Même si les restrictions sont levées et que de nombreuses régions du pays rouvrent, les entreprises appartenant à l’AAPI qui ont résisté à la tempête continuent de faire face à des défis uniques basés uniquement sur leur héritage. Comme le rapporte la Commission des droits de l’homme de New York, “Depuis février 2020, la commission a reçu une multiplication par sept des signalements de harcèlement, de discrimination et de violence contre les Asiatiques.” (En outre, ils notent que les crimes de haine et les incidents de préjugés sont largement sous-déclarés.) Également en 2021, le NYPD a signalé une augmentation de 361% des crimes de haine anti-asiatiques par rapport à l’année précédente.

Face à ces menaces et craintes quotidiennes, les propriétaires d’entreprise AAPI et les clients sont incapables de voir le soulagement de l’assouplissement des restrictions et un retour à (une sorte de) normalité pré-COVID. “Maintenant, avec les crimes de haine anti-asiatiques en cours, les entreprises ne sont pas revenues à ce qu’elles étaient avant la pandémie parce que de nombreux habitants ont peur de sortir pour manger et faire du shopping”, se lamente Young.

Le travail de plaidoyer de Young met l’accent sur le fait que les alliés et le soutien aux entreprises appartenant à l’AAPI sont essentiels pour maintenir l’accès aux aliments culturels, renforçant ainsi l’autonomie de ces communautés et préservant ces vitrines avant qu’elles ne soient menacées d’extinction. Indépendamment de votre propre origine culturelle ou de votre lieu de résidence, Young encourage tout le monde à s’impliquer dans la campagne #LoveAAPI en publiant une photo ou une vidéo de votre restaurant, marché, boulangerie ou magasin AAPI préféré sur les réseaux sociaux. “Dites-nous ce que vous mangez et achetez ou pourquoi vous aimez l’entreprise et incluez le hashtag #LoveAAPI. Dites à vos amis et abonnés de faire de même”, partage-t-elle. De cette façon, vous rejoindrez des légions d’alliés et d’experts en alimentation pour renforcer les entreprises asiatiques – et aurez même la chance de découvrir des joyaux culinaires dans votre propre région qui valent la peine d’être visités. “Au début de la campagne #LoveAAPI, c’était très cool que l’un des premiers messages de Sara Moulton parle de KK Discount, l’un de ses magasins d’angle préférés dans le quartier chinois de New York”, déclare Young. Jessica Harris, Ming Tsai et Carla Hall sont d’autres chefs respectés et experts culinaires qui ont utilisé leurs plateformes pour sensibiliser à la campagne #LoveAAPI.

Plus vous montrez d’amour et de soutien à ces entreprises, plus elles sont susceptibles non seulement de survivre, mais aussi de prospérer dans une période aussi difficile pour la communauté AAPI.

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