Did COVID-19 Give Way to a Stress Pandemic?

LParlons du stress. Bien sûr, le stress fait naturellement partie de la vie – le travail, la parentalité et tous les types de relations l’engendrent au plus haut degré – mais ces dernières années semblent avoir fait monter les enchères en termes de tension, d’anxiété et d’anxiété chez les Américains. avoir l’impression d’avoir leur quotidien et peut-être même céder la place à une pandémie de stress. En fait, avec son enquête annuelle Stress in America™, l’American Psychological Association (APA) nous donne un aperçu des soucis qui nous empêchent de dormir la nuit. Disons simplement que la course a été tendue depuis que les nouvelles de COVID-19 ont commencé à affluer il y a trois ans.

Ce n’est un secret pour personne que 2020 a apporté de nouveaux défis, comme éviter un virus mortel et gérer les carrières et les cours des enfants depuis la table de la cuisine. Et n’oublions pas de souligner comment trouver du papier toilette, comment désinfecter correctement les aliments et quels masques offrent une protection lorsqu’un bandana ne le coupe pas.

Avec tout cela en grande partie derrière nous, sommes-nous mieux lotis aujourd’hui, ou COVID nous a-t-il réellement plongé dans une pandémie de stress ?

Tout d’abord, un retour sur les incroyables facteurs de stress en 2020

Les résultats du stress de 2020 ont montré que la pandémie de COVID-19 prélevait un lourd tribut sur les parents. Ils s’inquiétaient de l’impact scolaire, social et émotionnel à long terme sur leurs enfants. Il y a eu des inquiétudes quant à la réponse du gouvernement au COVID-19 et des craintes d’ouvrir le pays trop tôt.

D’autres facteurs de stress comprenaient l’économie, l’argent, la perte d’êtres chers, le chagrin, la discrimination raciale, les troubles civils, la violence policière, un environnement politique hostile, une crise de santé mentale, la disponibilité des besoins fondamentaux et les inquiétudes quant à l’avenir de la nation.

Au printemps 2020, 70 % des adultes étaient stressés par l’économie et le travail (contre 46 % en 2019 et plus que le stress de la récession de 2008 de 69 %). Le stress sur l’avenir de notre nation après la mort de George Floyd était le plus élevé jamais signalé à 83 %, contre le précédent pic de 69 % en 2018. À l’été 2020, deux Noirs américains sur trois se sentaient victimes de discrimination stressés.

La plupart des Américains ont déclaré que 2020 était le point le plus bas de l’histoire du pays. Plus de 71% des Américains, quelle que soit leur race, ont déclaré que la violence policière contre les minorités provoque un stress important. En octobre, APA a déclaré que les États-Unis étaient confrontés à une crise de santé mentale qui pourrait avoir des ramifications pour les années à venir. Et avant l’élection présidentielle de 2020, 68% des adultes ont déclaré que le climat politique était une source de stress, contre 52% lors de l’élection présidentielle de 2016.

Inutile de dire que c’est beaucoup de stress. En regardant en arrière jusqu’en 2022, bon nombre de ces facteurs de stress restent une grande partie de nos vies. La bonne nouvelle est que les gens ont largement surmonté la peur intense de mourir du COVID-19. La moins bonne nouvelle est que de nouvelles préoccupations se sont ajoutées à nos facteurs de stress déjà existants que sont les soucis financiers, la discrimination raciale et les tensions politiques.

Le stress qui s’est accumulé en 2022 a-t-il conduit à une véritable pandémie de stress ?

Selon l’APA, plus de stress “s’accumulait” en 2022. Les deux facteurs de stress les plus fréquemment signalés dans l’enquête de mars étaient l’inflation – la hausse des prix du gaz, les factures énergétiques et les problèmes de chaîne d’approvisionnement – et la guerre en Ukraine, en particulier les craintes de cyberattaques russes et de menaces de guerre nucléaire. Tous les trucs assez lourds. L’économie et les pénuries de liquidités étaient déjà préoccupantes en 2020, mais la guerre en Ukraine les a encore aggravées.

Alors que de nombreuses personnes sont sorties de la pandémie, les parents sont toujours préoccupés par les effets à long terme de la COVID-19 sur leurs enfants. Ajoutez à cela une lassitude face au crime et une vision sombre de l’état de la nation. La discrimination raciale est toujours prédominante, ainsi que la violence – y compris les fusillades de masse – et un environnement politique hostile.

À la fin de l’été, il y avait plus de facteurs de stress. Soixante-dix pour cent des adultes ont estimé que leurs droits étaient violés. De nombreux adultes ont déclaré que le stress externe, sur lequel ils n’avaient aucun contrôle, affectait leur santé mentale et leur fonctionnement quotidien. Ils ont dit qu’ils étaient démotivés, oublieux et avaient du mal à prendre des décisions. Environ 34% ont déclaré être dépassés la plupart des jours. Une crise de santé mentale affecte même la santé physique (y compris la fatigue et la mauvaise consommation d’alcool), car de nombreuses personnes pleurent encore la perte d’êtres chers et des étapes manquées.

Nous y sommes donc – et il n’est pas surprenant que nous soyons tous encore stressés. « Il y a une pandémie de stress et le COVID y a contribué, mais je ne pense pas que ce soit la seule cause. Nous avons eu une crise mondiale qui en a entraîné une autre, un cycle électoral et une guerre – un grand traumatisme pour une génération, nous avons donc changé en tant que société. Nous avons changé en partie parce que certaines des structures et des débouchés que nous avions avant la pandémie, principalement les relations et un sentiment de cohésion et d’unité sociales, ne sont pas complètement revenus et cela n’a pas aidé les habitants de ce pays », déclare Natalie Christine Dattilo, PhD, MHA, psychologue clinicien et éducateur à la Harvard Medical School et fondateur du Priority Wellness Group.

Alors, comment gérez-vous les facteurs de stress qui échappent à votre contrôle ?

Les problèmes de société difficiles à résoudre tels que la guerre en Ukraine, l’inflation, les droits reproductifs sévèrement restreints, la discrimination raciale, les fusillades de masse et la liste sont tout à fait impossibles à poursuivre. « Nous ne pouvons endurer que tant de traumatismes et d’incertitudes. La résilience en général est la capacité de rebondir après des revers », explique le Dr. datillo. Mais il existe une autre compétence que vous pouvez pratiquer pour vous aider à gérer le stress qui survient à cause de ces événements mondiaux que vous ne pouvez pas contrôler. “La résilience à l’incertitude développe les compétences nécessaires pour mieux gérer l’incertitude”, explique le Dr. Dattilo, et il s’agit d’optimiser votre propre comportement et votre façon de penser.

“L’incertitude et l’imprévisibilité sont des conditions essentielles pour que la peur se développe. Pratiquer la pleine conscience est un excellent outil pour améliorer votre capacité à tolérer ce que vous ne pouvez pas contrôler. Concentrer votre attention sur le présent plutôt que sur l’avenir aide à réguler les émotions et améliore votre capacité à reconnaître les choses de votre vie sur lesquelles vous pouvez compter, du moins en ce moment », explique le Dr. datillo.

Voici ses cinq conseils pour contrôler votre niveau de stress, que ce soit en cas de pandémie de stress ou non.

  1. Faites une liste des choses dont vous êtes sûr en ce moment. Par exemple, Je suis sûr que le ciel est bleu. Je suis sûr que le soleil brillera. Je suis sûr que je suis ici. Je suis sûr que nous allons nous en sortir.
  2. Quittez votre espace de tête et entrez dans votre environnement physique en activant vos sens. Par exemple, lorsque vous sentez vos pieds sur le sol, tenez un objet ou appuyez votre main contre votre poitrine.
  3. Créez des routines pour plus de prévisibilité et de structure dans votre vie. Les routines du matin, des repas et du coucher peuvent aider à réduire l’anxiété en vous rappelant que votre comportement est sous votre contrôle.
  4. S’abstenir de supposer le pire en changeant nos hypothèses. Penser à un “Et si ? Eh bien », une technique pour répondre à la question et élaborer un plan. « Et si les choses ne revenaient jamais à la normale ? Eh bien, ce serait difficile à accepter, mais nous nous adapterons et créerons notre propre nouvelle normalité. » Ou : « Et si c’est difficile ? Eh bien, ce sera probablement le cas, mais nous avons déjà surmonté des choses difficiles et nous les surmonterons.”
  5. Soyez la version la plus saine de vous-même mentalement et physiquement en prenant soin de vous. Faites de l’exercice, socialisez, entretenez des relations, amusez-vous, jouez, méditez, détendez-vous et dormez bien. Ce sont les piliers du bien-être qui nous aident à faire face aux facteurs de stress.

En fin de compte, l’objectif de chacune de ces techniques est de développer un plus grand sentiment d’autonomie, de minimiser le doute de soi et de développer plus de confiance, explique le Dr. datillo. “La confiance ne vient pas de nous dire que le mal que nous envisageons ne se produira pas, mais de nous rassurer que même si le mal que nous envisageons se produit, nous pouvons le gérer.”

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