COVID-19 Variant Versus Subvariant: Your 101 Course

OCes dernières années, beaucoup d’entre nous ont suivi un cours accéléré en virologie. Nous avons ajouté le mot « coronavirus » à nos conversations quotidiennes, compris la signification d’une maladie « aéroportée » et mémorisé les avantages et les inconvénients des EPI. Alors que COVID-19 continue de muter, vous avez peut-être entendu dire qu’il existe une différence entre une variante et une sous-variante. Nous avons donc demandé à un épidémiologiste pourquoi exactement la distinction est importante (et ce qu’elle est même).

Tous les virus ont des lignées, que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) définissent comme “un groupe de virus étroitement apparentés qui partagent un ancêtre commun”. Le SRAS-CoV-2 a de nombreuses lignées, Tout le monde qui causent le COVID-19. Voici pourquoi les virus mutent et changent en premier lieu, et comment comprendre la différence entre une souche virale, une variante et une sous-variante.

Variante du Covid-19 versus sous-variante : un épidémiologiste s’explique

Tout d’abord, rappelez-vous que chaque virus mute – pas seulement COVID-19. “Tout virus qui reste dans les parages doit muter, ce qui entraîne différentes souches, variantes et sous-variantes”, déclare Jyotsna Shah, PhD, président du laboratoire COVID-19 IGeneX, Inc. “Dans tous les organismes vivants, les cellules se répliquent et lorsque les cellules se répliquent rapidement , des erreurs ou des mutations se produisent parfois. Souvent, ces mutations rendent le virus incapable de survivre et il meurt. Cependant, parfois, la mutation se produit dans une zone du virus et lui permet non seulement de survivre, mais de changer son comportement.”

Cependant, chacun de ces termes de classification de virus a sa propre signification – et connaître le 411 vous aidera à comprendre non seulement COVID-19, mais d’autres virus qui peuvent survenir. Par souci de clarté, Dr. Le chien Shah se reproduit comme une métaphore pour parler du virus. (Bizarre, je sais, mais reste avec nous.)

  • Prétendre: “Lorsque nous classons quelque chose comme une souche, cela signifie que son matériel génétique a subi des changements importants, entraînant des différences de comportement viral », explique le Dr. shah Vous pouvez considérer les souches de virus comme différentes races de chiens : bien qu’elles appartiennent toutes à la même espèce, chaque race a des caractéristiques uniques. Par exemple, le SRAS-COVID-2 est une souche du coronavirus et comparons-la à un caniche.
  • Une variante: Entre-temps, les variantes n’ont pas subi autant de mutations qu’une souche virale. “Pour en revenir à la métaphore du chien, une variante est toujours la même race que son virus parent. Ainsi, bien qu’une variante ne change généralement rien de fondamental au virus, elle pourrait le rendre plus facilement transmissible ou provoquer des symptômes plus graves”, a-t-il déclaré au Dr. Shah. Omicron est un exemple de variante. Ou, pour continuer la métaphore canine, une variante ressemble à un caniche miniature : il est plus petit, mais peut-être qu’il peut courir un peu plus vite et se faufiler dans des espaces plus étroits.
  • Sous-variante : “Enfin, nous arrivons à la sous-variante, comme nous le voyons actuellement avec l’Omicron [BA.2] variante “, explique le Dr Shah. Les sous-variantes ont une légère mutation génétique de leur parent une variante cela les rend parfois difficiles à distinguer de cette variante. Mais ils sont toujours différents. N’importe laquelle de ces sous-variantes – y compris BA.2, BA.1.1 et BA.3. – est comme un caniche jouet dans le contexte de notre métaphore de race de chien. Il ressemble et agit toujours comme un caniche miniature (en fait, vous pourriez avoir du mal à le distinguer), mais il peut s’intégrer dans des espaces encore plus petits et se cacher plus facilement que sa variante parentale.

Pourquoi cette terminologie est même importante lorsque nous parlons de COVID-19

Avoir cette comparaison étrange (mais clarifiante !) dans votre poche, car elle vous aidera à mieux comprendre le COVID-19 pour les années à venir. Omicron BA.2 est désormais considéré comme la variante prédominante du SRAS-COVID-2 selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) – mais il est possible que cela change. Mis à part les analogies avec le caniche, COVID-19 est assez sérieux et mérite votre compréhension sérieuse.

“Il peut être pénible de lire constamment de nouvelles variantes de COVID-19, mais il est important de se rappeler que ces variantes sont attendues. Heureusement, les sous-variantes d’Omicron que nous observons ne semblent pas causer de maladie grave ou de décès chez autant d’individus », déclare le Dr Shah. Il est également important de continuer à s’habiller, à se laver les mains, à pratiquer la distanciation sociale et à prioriser vos vaccins et vos rappels.

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