Comment la cuisine nous aide à faire notre deuil

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J’ai récemment tourné la dernière page de Pleurer au H Mart de Michelle Zauner. Pour ceux d’entre vous qui ne l’ont pas lu, les mémoires parlent de Zauner, qui a été élevée aux États-Unis en tant que Coréenne, a traversé la vie sans sa mère – décédée après avoir combattu une forme agressive de cancer du pancréas – et l’a redécouverte identité. À la base, c’est une histoire touchante et réconfortante sur la façon dont la cuisine et la nourriture peuvent nous aider à guérir après avoir perdu des gens que nous aimons (et un avertissement : lire le livre vous fera pleurer).

Que vous cuisiniez ou non, les experts en deuil confirment que la préparation des repas que nos proches nous ont préparés peut jouer un rôle crucial dans le traitement du deuil. Pour mieux comprendre la science, nous avons parlé à des professionnels pour savoir comment la cuisine peut nous aider à guérir d’une perte. Et dans l’épisode de cette semaine du Eh bien + bon podcastnous avons discuté avec Frankie Gaw, auteur du nouveau livre de cuisine Première génération : recettes de ma patrie taïwanaise-américaine et Susan Krauss Whitbourne, PhD, professeur émérite de psychologie à l’Université du Massachusetts, Amherst, pour discuter des profonds pouvoirs de guérison de la nourriture et de la cuisine.

Écoutez tout l’épisode :

Goût, mémoire et maintien en vie des êtres chers à travers nos repas

La cuisine est une expérience sensorielle qui comprend le toucher, le goût, la vue, l’odorat et l’ouïe. De tous les sens, cependant, “le sens le plus étroitement associé à la mémoire est l’odorat”, également connu sous le nom d’odorat, explique Peggy Loo, PhD, psychologue agréée et directrice du Manhattan Therapy Collective basé à New York. Lorsque nous cuisinons, nous activons l’hippocampe et l’amygdale, les parties du cerveau impliquées dans la mémoire et le traitement émotionnel.

La recherche montre que l’odorat humain peut déclencher des aspects émotionnels de notre mémoire, dont la plupart remontent à la première décennie de notre vie. “A cause de cela, certaines odeurs peuvent déclencher des réactions viscérales et évoquer des souvenirs d’époques lointaines”, dit-il. Shavaun McGinty, MA, LPC, CT, conseiller professionnel agréé et conseiller en deuil certifié au Peacemaker Center de Dowingtown, en Pennsylvanie. Ce processus est désigné par certains experts comme le “phénomène de Proust” – au début du roman de Proust Le chemin de Swannil détaille un scénario dans lequel le goût et l’odeur d’une madeleine trempée dans une tasse de thé rappellent en détail la mémoire longtemps oubliée d’un personnage.

De plus, cuisiner nous aide à faire notre deuil en minimisant la peur d’oublier nos proches, que ce soit « leur voix, leur rire, ou qu’on regarde leur visage quand ils étaient sur le point d’éternuer », explique le Dr. toilette. “Savoir que notre odorat est fortement lié aux souvenirs signifie que vous pouvez y accéder lors de la préparation de plats que nous avons associés à notre proche.”

En suivant les recettes que nos proches nous préparaient ou en recréant des plats que nous partagions autrefois avec nos amis et notre famille, nous gardons vivant le souvenir d’un être cher ou d’une expérience passée. D’une certaine manière, les saveurs et les arômes de la nourriture nous aident à voyager dans le temps, qu’il s’agisse des pommes et de la cannelle de la tarte aux pommes de votre mère ou, dans mon cas, du bouillon fumant du ragoût. La cuisine nous permet de rester en contact avec nos proches après leur départ.

De plus, lorsque nous perdons quelqu’un de spécial dans nos vies, il n’est pas rare d’avoir l’impression d’avoir perdu une partie de nous-mêmes, y compris notre identité culturelle. Cependant, la cuisine peut être un moyen d’honorer les liens culturels ou de transmettre quelque chose que vous avez eu avec un être cher, explique le Dr. toilette.

Comme Zauner, j’ai grandi asiatique en Amérique et j’ai perdu un être cher : mon Gong Gong (grand-père en cantonais), qui a émigré aux États-Unis au milieu des années 1950 pour commencer une vie meilleure. Lorsqu’il est décédé d’une crise cardiaque en 2002, non seulement ma famille s’est effondrée (il était le ciment qui nous tenait ensemble), mais j’ai eu l’impression d’avoir perdu une grande partie de mon identité chinoise.

Un chef, mon Gong Gong, cuisinait pour gagner sa vie et pour sa famille, mais sa mort signifiait que les plats cantonais – palourdes poêlées dans une sauce aux haricots noirs, haricots verts à l’ail et poisson cuit à la vapeur avec gingembre et oignons nouveaux – n’étaient plus servis au table à dinner. Bien que sa mort soit survenue alors que je n’avais que six ans, j’ai réalisé que j’en ressentais le plus la lourdeur à l’université, où j’avais accepté de subvenir à mes besoins et réalisé que je ne mangeais pas de nourriture chinoise traditionnelle. Je n’ai appris aucune des recettes de mon gong et il était le seul de ma famille à les connaître. Je me sentais honteux et déconnecté de mon identité. Cependant, j’ai trouvé du réconfort dans les allées des épiceries asiatiques, en sélectionnant des produits d’épicerie et des collations, en me remémorant les souvenirs qu’il avait l’habitude de créer pour moi et en apprenant des recettes en ligne. Et quand j’ai fait la tentative audacieuse de cuisiner une version de la nourriture cantonaise de mon Gong Gong à la maison, j’ai ressenti un lien plus fort avec elle et ma culture.

Le deuil est différent pour tout le monde, mais la cuisine est le ciment qui nous rapproche. “Il peut être utile de réserver intentionnellement de l’espace pour votre chagrin – comme celui que vous pourriez avoir pour cuisiner un repas du début à la fin”, explique le Dr. toilette.

Que vous ayez perdu un parent, un frère, une sœur, un grand-parent ou un ami, la cuisine est le carburant qui nous reconnecte, nous ancre et nous aide à guérir.

Pour en savoir plus sur la façon dont la nourriture et la cuisine peuvent nous aider à guérir la perte et à traiter les émotions, écoutez l’épisode complet du podcast ici.

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