Comment choisir une citrouille, dit un cultivateur de citrouilles

UN Un voyage saisonnier dans le champ de citrouilles local peut inclure des activités amusantes comme des promenades en calèche hantées et des zoos pour enfants. Mais lorsqu’il s’agit de choisir la citrouille idéale à emporter à la maison, que ce soit pour cuisiner ou exposer, la confusion et l’anxiété peuvent être endémiques si vous ne savez pas ce que vous cherchez. Tout comme choisir un compagnon – ou même une pastèque ou un avocat – choisir la citrouille parfaite peut être écrasant en raison de toutes les options (Cendrillons ! Jarrahdales ! Warty Goblins !). Mais heureusement, il y a de l’aide pour choisir le bon.

Natalie Andelin, agricultrice et co-fondatrice de Andelin Family Farms à Sparks, Nevada, a des conseils sur le choix d’une citrouille car la ferme cultive entre 8 et 9 acres de citrouilles par an. Vous trouverez ci-dessous les meilleurs conseils d’Andelin pour choisir une citrouille, que vous la cuisiniez ou que vous la découpiez.

5 conseils importants pour choisir une citrouille

1. Il devrait sembler lourd pour sa taille

“Nous voulons qu’il soit agréable et lourd pour sa taille”, explique Andelin. Assurez-vous donc de ramasser votre citrouille pour évaluer son poids avant de vous en engager.

2. Assurez-vous que la tige est intacte

“Dès que les citrouilles perdent leurs tiges, elles commencent à se gâter”, explique Andelin. Ainsi, lorsque vous choisissez une courge, évitez celles dont les tiges sont endommagées ou manquantes, et veillez à garder la tige intacte sur celle que vous choisissez finalement.

“Une fois que les citrouilles perdent leurs tiges, elles commencent à se gâter.” —Natalie Andelin, productrice de citrouilles

“Lorsque le coffre est retiré par le haut, vous voyez cet espace”, explique Andelin. “Il commence à moisir juste à l’endroit circulaire où se trouvait la tige.” Bien qu’une courge puisse rester parfaitement mûre pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois, il ne faut pas longtemps avant qu’elle ne devienne pâteuse si la tige manque.

3. Évitez les options avec des signes de gel

Andelin dit que certaines variétés de citrouilles ont une peau plus épaisse et peuvent la supporter brillant Gel. Cependant, elle recommande de rechercher les signes de difficile Exposition au gel, qui peut se manifester par une tache humide à la surface de la courge. Les zones qui gèlent pendant un gel peuvent être endommagées et spongieuses lorsque les plaques gelées dégèlent.

“Lorsque nous savons qu’il va y avoir un gel dur, nous essayons de couvrir les courges avec des bâches et des couvertures”, dit-elle, ce qui aide à empêcher le gel de ruiner les courges et de créer ces points faibles indésirables et périssables. Donc, si vous avez déjà choisi votre citrouille et que vous l’exposez à l’extérieur, gardez cela à l’esprit pour prolonger la durée de vie saine de la citrouille.

4. Vérifiez la coloration

Assurez-vous que la citrouille que vous choisissez est de la couleur appropriée pour sa variété. “Si ça doit être vert, ça va devoir être aussi beau et vert”, dit Andelin. Dans cet esprit, il est utile de savoir à l’avance quel type de citrouille vous recherchez et à quoi vous voulez qu’elle ressemble.

Prenez une citrouille d’ours polaire, par exemple : elle est censée être blanche comme du papier, mais peut facilement devenir “brûlée par le soleil” ou jaunir si elle est laissée trop longtemps au soleil. (Cela signifie également qu’une fois que vous avez choisi l’une de ces variétés, vous devez la conserver dans un endroit ombragé à moins que le changement de couleur ne vous dérange pas.)

5. Éloignez-vous des citrouilles coupées (sauf si c’est le look que vous recherchez)

Selon Andelin, les courges peuvent cicatriser et guérir naturellement toutes les blessures qu’elles subissent en grandissant. En fait, certains producteurs cicatrisent même intentionnellement les citrouilles pour créer des motifs uniques à la surface. Cependant, une fois coupée de la vigne, une plaie non cicatrisée se dessèchera et contribuera potentiellement à la moisissure.

Les 3 meilleures citrouilles pour cuisiner

“Techniquement, vous pouvez faire n’importe quelle courge”, explique Andelin. Cependant, certaines espèces ont une chair plus épaisse, plus foncée et plus riche qui peut être mieux adaptée à la cuisson. Selon Andelin, certaines des meilleures citrouilles pour cuisiner comprennent les courges au sucre, les Cendrillons et les Jarrahdales.

Tarte au Sucre Citrouille

Les courges de tarte au sucre (ou courge au sucre ou tarte à la citrouille) sont plus petites à environ cinq à sept livres », explique Andelin. Et pour choisir une citrouille à tarte au sucre avec le plus de saveur, vous en voulez une plus foncée.

Les courges de tarte au sucre ne sont pas seulement une excellente option pour les plats sucrés, mais elles constituent également un excellent ajout aux plats salés. Pensez aux soupes, aux rôtis d’accompagnement ou même aux barbecues.

Cendrillon

Pour une courge plus sucrée que la tarte au sucre, la courge Cendrillon jaune-orange est un bon choix car « sa chair est plus légère et plus sucrée », explique Andelin. “Celui-ci est vraiment bon pour les gâteaux et les soupes.”

Jarrahdale

“Les Jarrahdales sont également parfaits pour la cuisson”, déclare Andelin. “Ils sont d’un beau vert sauge poussiéreux à l’extérieur, mais la chair est orange à l’intérieur, presque comme de la courge musquée.” Ces courges visuellement époustouflantes ne sont pas seulement délicieuses, elles sont également parfaites pour décorer votre maison.

Comment choisir la meilleure citrouille à découper

Bien que Andelin Family Farms produise environ 20 variétés de citrouilles (dont huit à neuf sont destinées à la sculpture), le choix des meilleures à sculpter revient en fin de compte à une préférence personnelle. Certaines des options les plus populaires de la ferme sont Cendrillon, Jarrahdales, Warty Goblins et Midnight (citrouilles noires); cependant, le choix de meilleur dépend du look que vous recherchez, dit Andelin. Dans tous les cas, cependant, vous devez choisir une option qui semble ferme et qui n’a pas de points faibles pour s’assurer qu’elle dure le plus longtemps possible.

Assurez-vous qu’une citrouille à découper est non seulement solide, mais qu’elle a également un fond stable et qu’elle peut se tenir debout toute seule. La dernière chose que vous voulez, c’est votre citrouille-lanterne adorablement effrayante dégringolant spontanément sur les marches du porche. Vous pouvez également opter pour une citrouille avec un côté plus plat pour faciliter la sculpture.

La meilleure façon de conserver les citrouilles pour prolonger leur durée de vie

“Conservez les citrouilles dans un endroit frais, comme un garage ou un sous-sol, si vous les stockez à long terme”, explique Andelin. Cependant, si vous prévoyez d’exposer vos citrouilles à l’extérieur, elle vous recommande de les placer dans un endroit ombragé ou à l’abri de la lumière directe du soleil.

Elle dit que si elles sont conservées dans un endroit frais et ombragé, les courges non coupées peuvent durer jusqu’à quelques mois. “Une fois que vous l’avez sculpté, [however]cela ne prend que trois à cinq jours avant que cela ne commence à s’aggraver.

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