Clayton Echard Opens Up About Body Dysmorphic Disorder

jeAu cours de sa vie, Clayton Echard a occupé plusieurs rôles classiquement associés à son identité de genre masculine, y compris athlète universitaire, joueur de la NFL et star de Le célibataire. Et selon toutes les normes extérieures, le corps et l’apparence du jeune homme de 29 ans semblent conformes à la norme idéalisée de la forme masculine de la société dominante. À l’intérieur, cependant, Echard dit qu’il s’est toujours senti différent. Il est aux prises avec un trouble dysmorphique corporel (BDD) depuis la septième année, mais il n’en a jamais parlé. Depuis, il s’est rendu compte que la raison pour laquelle il a intériorisé son BDD pendant si longtemps est à cause de la masculinité toxique qui sévit dans les communautés sportives et médiatiques d’élite, le faisant potentiellement passer pour pas assez “viril” s’il prend la parole.

“Je me réveillais le matin, je me regardais dans le miroir et j’étais inondé de ces pensées négatives sur moi-même : ‘Tu as l’air terrible, tu as besoin d’être en meilleure forme'”, explique Echard, à qui j’ai parlé de son partenariat avec l’Association américaine d’anxiété et de dépression (ADAA). Ces types de pensées sont courants dans le trouble dysmorphique corporel, qui est un trouble mental caractérisé par un traitement obsessionnel des défauts ou des défauts perçus dans son corps au point où ils deviennent perturbateurs pour la vie.

“Je me réveillais le matin, je me regardais dans le miroir et j’étais inondé de ces pensées négatives sur moi-même : ‘Tu as l’air horrible, tu as besoin d’être en meilleure forme.'” – Clayton Echard

Comme pour la plupart des maladies mentales, les causes du BDD sont variées et complexes, même si l’on pense qu’une combinaison de facteurs biologiques et environnementaux peut alimenter ses distorsions cognitives catégoriques.

L’un des principaux éléments de cette liste de causes contributives est le traumatisme de l’enfance. “Environ 80 % des personnes atteintes de BDD ont subi une forme de maltraitance pendant leur enfance”, explique le thérapeute Scott Granet, LCSW, directeur de la clinique OCD-BDD de Californie du Nord et membre de l’ADAA. “Ceux-ci incluent la négligence de l’enfance, les abus physiques et sexuels, ainsi que l’intimidation et les taquineries excessives.” Et dans de nombreux cas, les pressions des pairs ou des médias sociaux pour apparaître d’une certaine manière ne font qu’aggraver les pensées dysmorphiques corporelles existantes.

En tant qu’élève du secondaire, Echard s’est demandé si quelqu’un avait les mêmes sentiments négatifs que lui, mais il n’a pas dit ce qu’il pensait de peur de devenir la cible d’intimidateurs. À l’époque, les conversions qu’il avait avec ses camarades de classe et d’autres hommes de sa vie étaient “essentiellement, ‘Nous sommes des hommes, et les hommes ne parlent pas de leurs sentiments, et ils ne combattent pas les émotions. C’est un problème féminin’ », dit-il.

Le trouble dysmorphique corporel en particulier est souvent qualifié à tort de “trouble féminin” parce que les symptômes sont liés à l’apparence et que les femmes ont historiquement été peut-être plus manifestement objectivées que les hommes pour leurs symptômes. En fait, une enquête nationale de 2008 a révélé que le pourcentage de personnes atteintes de BDD identifiant des femmes était de 2,5, tandis que le pourcentage de personnes identifiant des hommes atteints de la maladie était de 2,2, ce qui n’est pas significativement inférieur. Une étude distincte a révélé qu’un peu plus d’hommes pouvaient avoir un BDD que de femmes, avec des chiffres s’élevant à 1,2% pour les hommes et 1% pour les femmes.

“Les hommes ne parlent pas de trouble dysmorphique corporel, cela perpétue donc cette idée qu’il n’existe pas pour eux.” -Echard

Et pourtant, du point de vue d’Echard, il semble que “les hommes ne parlent pas du BDD, donc ça perpétue cette idée que ça n’existe pas pour eux”. C’était particulièrement vrai pour lui dans son équipe de football universitaire, qui était un foyer de masculinité toxique. “Le football a toujours consisté à présenter cette image d’un macho fort et à être à la hauteur de ce battage médiatique du” Oh, nous sommes un type de race différent “”, dit-il.

Cette image même peut également aggraver le trouble dysmorphique corporel. “Le physique musclé stéréotypé des hommes séduisants vu dans les films, à la télévision, dans les magazines et surtout sur les réseaux sociaux établit une norme irréaliste”, déclare Granet. “Beaucoup d’hommes suivent cela et ne réalisent peut-être pas que la nature obsessionnelle de leur poursuite fait probablement partie d’un problème psychiatrique grave et pas seulement d’un désir de mieux paraître.”

Et même lorsque les gens réalisent que l’instinct ne rend pas service à leur santé mentale, ils peuvent ne pas se faire soigner parce que “les cultures soulignent l’importance du machisme ou voient la thérapie comme un signe de faiblesse”, explique Granet.

Après avoir reconnu ses symptômes, Echard n’a pas non plus recherché de traitement pour son cas BDD. Au lieu de cela, il s’est tourné vers Internet à la recherche d’un exutoire ou d’une communauté avec qui partager ses sentiments lorsque ses coéquipiers de football ne suffisaient pas. “J’ai commencé à m’éduquer et j’ai réalisé qu’il y avait un terme pour ce que je ressentais qui m’aidait déjà”, dit-il. “J’ai commencé à comprendre que je n’étais pas seule et que ce avec quoi je me débattais était quelque chose avec lequel d’autres se débattaient également, y compris des hommes.”

Bien qu’il soit sur la bonne voie pour guérir son BDD alors qu’il continuait à regarder Le célibataire, raconte Echard qu’il y est retourné après la diffusion de l’émission. “Avec Le célibataireVous êtes censé être l’homme le plus désirable d’Amérique, ce qui implique que vous contrôlez toute votre vie et que vous n’avez aucun problème de santé mentale – et j’ai vraiment ressenti cette pression”, dit-il .

Depuis lors, il a eu de nombreuses séances de thérapie et leur attribue une grande partie de son succès actuel dans le traitement de la maladie. Avec sa nouvelle plate-forme à l’ADAA, son objectif est d’aider les autres dans sa position à se sentir habilités à faire de même. “J’essaie de montrer aux gens, ‘Hé, je reçois de l’aide pour ça, et j’en parle, et je ne suis pas moins un homme pour ça'”, dit-il. “Je veux aussi que les gens sachent que lorsque vous vous ouvrez, vous ne ruinez pas les relations, vous les construisez en fait.”

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