Ce chef change le récit autour de la cuisine ghanéenne

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Lorsque Zoe Adjonyoh a commencé à cuisiner et à vendre ses plats ghanéens préférés à sa porte à Londres en 2010, elle a admis que c’était simplement un moyen de joindre les deux bouts tout en se préparant pour les études supérieures. Cependant, il est rapidement devenu clair que son travail parallèle avait la base de quelque chose de beaucoup plus grand – plus difficile, mais aussi plus gratifiant – qu’elle ne l’avait imaginé. En fait, cela a marqué le début de ce qu’elle appelle une révolution alimentaire africaine qui implique l’intersection de la cuisine, de la culture, de l’identité et de la politique.

Briser les stéréotypes entourant la nourriture ghanéenne

Au cours des deux premières années de cette initiative de restaurant en plein essor, Adjonyoh a été confrontée à d’innombrables stéréotypes et idées fausses en ce qui concerne ses racines ancestrales et la cuisine qui en résulte. « Au début, beaucoup de gens pensaient que la nourriture ghanéenne était malsaine, grasse et riche en viande », se souvient-elle, et même les régions de chaque pays utilisaient différentes épices et ingrédients pour créer leurs propres plats uniques.

Adjonyoh, qui est constamment confrontée à la vérification des faits et aux contrevérités (et dirige des cours de géographie de base), dit que nombre de ses propres questions et curiosités ont fait surface. Elle a commencé à recueillir ces questions, qui se sont ensuite transformées en idées et en opportunités de se produire à plein temps. Au cours des plus de dix années écoulées depuis ses humbles débuts en tant que candidate à la maîtrise ès arts (MA) en écriture créative avec un amour de la nourriture de ses ancêtres et un besoin de couvrir ses factures, Adjonyoh a développé son entreprise éponyme, Zoe’s Ghana Kitchen, en one – une entreprise à part entière apportant de la nourriture ouest-africaine aux masses via des résidences de cuisine, des clubs de souper, une restauration mobile, une ligne d’épices, un livre de cuisine, un podcast et des collaborations de marque (pour ne citer que quelques-unes de leurs nombreuses entreprises).

Alors qu’Adjonyoh a en quelque sorte “réussi”, avec une série de réalisations et de distinctions impressionnantes à son actif – un prix Iconoclast présenté à la James Beard Foundation House et une place sur New York Times Les meilleurs livres de cuisine de 2021 en font partie – arriver à ce point a été une bataille difficile. “Quand j’ai commencé, il n’y avait pas d’attention des médias grand public pour la nourriture ouest-africaine”, explique Adjonyoh, faisant de l’éducation et de la démystification une partie intégrante de sa carrière. “J’ai toujours ces conversations qui nécessitent un contexte sur ma nourriture et sur l’appropriation culturelle et la colonisation de la nourriture africaine [in a wider context]mais il s’est passé beaucoup de choses depuis que j’ai commencé.” Aussi agréables que soient leurs événements en personne et leurs expériences culinaires, leur nourriture est toujours “une pierre de touche dans le cadre d’une conversation plus large, disent-ils [activism] L’ordre du jour est toujours là », dit-elle.

En parlant de ces petits dîners et de la possibilité de discuter à un niveau intime – accueillir et entretenir des communautés est l’une de ses activités professionnelles les plus gratifiantes, dit Adjonyoh – la pandémie a inévitablement eu un impact sur cet aspect de son entreprise. Elle vivait à Londres lorsque la pandémie a frappé et ne recevait aucun soutien du gouvernement, ce qui l’a forcée à faire preuve de créativité.

“J’ai ouvert une cuisine communautaire dans ma maison et j’ai fait du financement participatif pour nourrir les personnes vulnérables de ma région”, explique Adjonyoh, tout en se tournant également vers le commerce électronique (la vente d’épices, de sels et d’autres ingrédients nécessaires à la cuisine ghanéenne est essentielle) pour maintenir leur activité. Aller. Peu de temps après, Adjonyoh s’est rendu compte que le moment était venu de faire un plus grand acte de foi et de traverser l’étang jusqu’à New York. “J’avais l’impression d’avoir atteint le plafond de verre bas pour une femme noire cuisinant à Londres, alors je suis allée aux États-Unis pour trouver plus d’opportunités et de meilleurs salaires tout en restant moi-même”, raconte-t-elle.

À propos du partage de la cuisine ouest-africaine avec les États-Unis

Alors que l’immigration comporte son propre ensemble de risques et d’incertitudes (dans une pandémie, pas moins), heureusement pour eux, les récompenses sont venues assez rapidement. “En l’espace d’un an, j’ai lancé une marque et collaboré avec une autre pour développer des aliments surgelés d’Afrique de l’Ouest”, explique Adjonyoh. “Je peux aussi écrire, voyager et organiser des événements, ce qui montre que j’ai fait le bon choix.”

La collaboration d’Adjonyoh avec AYO Foods (fondée par le mari et la femme Fred et Perteet Spencer, AYO est la première marque ouest-africaine surgelée disponible aux États-Unis) lancée en mai 2022 et est disponible dans les magasins Sprouts Farmers Market à l’échelle nationale, ce qui est leur mission d’offrir quelque chose new soutient la cuisine africaine à grande échelle. Une offre est Aboboi, un ragoût végétalien et estival avec des haricots bambara, des poivrons, des piments et les propres mélanges d’épices d’Adjonyoh; ainsi que le ragoût de cacahuètes ghanéen (alias Nkate Nkawan, Maafe ou soupe aux cacahuètes d’Afrique de l’Ouest), qui contient une bonne dose de protéines et une saveur savoureuse avec du poulet, des cacahuètes et des tomates.

Ce dernier plat n’est pas seulement le repas d’enfance préféré d’Adjonyoh, mais aussi le même qu’elle a vendu à sa porte il y a plus de dix ans. (Si ce n’est pas le moment par excellence du cercle complet, je ne sais pas ce que c’est.) ” est pendant le repas. ” Grâce à ce partenariat avec Perteet Spencer d’AYO, elle-même d’origine libérienne (“ayo” signifie “joie” en yoruba), Adjonyoh rejoint fièrement les rangs de tant de femmes noires dans les industries alimentaires de l’ère moderne qui, dit-elle , “Allez en leur faveur, revitalisez les étagères et les communautés en même temps.” Bien que cette collaboration encourage l’accessibilité et la familiarité avec la nouvelle cuisine africaine dans une bien plus grande mesure qu’Adjonyoh ne le fait avec ses pop-ups, résidences et autres, elle n’est pas prête se reposer sur ses lauriers de si tôt. “Avoir cet accès à l’échelle nationale est un gros problème pour le représentant nation, et j’en suis fière », dit-elle.

Cela étant dit, Adjonyoh dit qu’il reste encore un long chemin à parcourir pour lutter contre la colonisation et l’appropriation culturelle dans les systèmes alimentaires, à la fois dans les épiceries et au-delà. “Si l’industrie alimentaire des biens de consommation (CPG) devient pleinement représentative de la démographie de la cuisine préparée par les résidents de ce quartier, de cet état ou de ce pays, alors elle réel Progrès. C’est un progrès quand ces cuisines sont préparées par des gens de cette culture ; sinon, c’est de l’appropriation culturelle et du vol. » (Avec sa propre entreprise de commerce électronique, Adjonyoh fait sa part pour décoloniser le commerce des épices en Afrique. Elle travaille avec les agriculteurs africains pour s’assurer que les profits vont là où ils vont : dans les poches africaines.)

L’avenir en vue

Adjonyoh attend toujours le jour où elle pourra entrer dans une épicerie et trouver ses épices ouest-africaines préférées aux côtés de toutes les autres dans le magasin. Au lieu de cela, ces saveurs riches ont tendance à être reléguées ailleurs sur une étagère «mondaine», «étrangère» ou «internationale» – c’est-à-dire si elles sont même stockées pour commencer. “Il y a tellement de pouvoir à retirer un article d’une étagère”, explique Adjonyoh ; une force qu’elle note que les personnes qui ne sont pas issues de communautés marginalisées peuvent ne pas comprendre pleinement.

Jusqu’à ce jour, Adjonyoh préparera inévitablement un copieux bol de jollof (un plat de riz ouest-africain) quelque part de chaque côté de l’Atlantique; devenir poétique sur le rehausseur de saveur riche en umami Dawadawa (qui “intervient et stimule lorsque vous cuisinez un repas végétalien qui manque d’abondance de protéines”); ou faire des heures supplémentaires dans la cuisine, dans des comités, dans des salles de conférence et au-delà pour continuer à faire une impression durable dans leur industrie. Elle est actuellement de retour à Londres pour développer un menu pour Kew Gardens et lancer ce mois-ci un concept de restaurant de six mois à Brighton. Adjonyoh continuera de voyager pour des festivals gastronomiques et œnologiques au cours des prochains mois et note que les New-Yorkais en particulier devraient être ravis que des choses passionnantes se produisent dans la Big Apple avant le Nouvel An. “J’ai beaucoup à cuisiner pour les prochains mois”, conclut Adjonyoh, et les gens du monde entier sont impatients de le goûter – et enfin au bon moment et au bon endroit.

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