Can Trees Actually Help Us Live Longer? Experts Discuss

FDes fruits à noyau et de l’ombre estivale au feuillage d’automne luxuriant et à l’air frais et riche en oxygène, ce n’est un secret pour personne que les arbres sont très dépensiers. De plus en plus de preuves liant les espaces verts à des facteurs de risque pour la santé tels que l’exercice, la réduction du stress et les liens sociaux amènent les scientifiques à se demander : les arbres peuvent-ils nous aider à vivre plus longtemps ?

Les chercheurs de l’Institut de santé mondiale de Barcelone ont récemment vu une occasion unique d’explorer cette question. Parce que l’organisation à but non lucratif Friends of Trees, basée à Portland, a planté 49 246 arbres de rue entre 1990 et 2019, l’équipe de recherche a conçu une étude pour répondre à la question : quel impact 30 ans de plantation d’arbres pourraient-ils avoir sur la santé des citadins ? Lorsqu’ils ont comparé les données de plantation d’arbres fournies par Friend of Trees avec les données de mortalité fournies par l’Oregon Health Authority, l’équipe a découvert des résultats significatifs et spécifiques au niveau des arbres.

Même en tenant compte du revenu, de l’éducation, de la race et de l’âge, le groupe a constaté qu’une augmentation du nombre d’arbres dans les rues du quartier était associée à une réduction des décès non accidentels et cardiovasculaires (MCV). Pour chaque douze arbres plantés dans un quartier (population moyenne de 4 000 habitants), les données ont montré quinze décès non accidentels de moins et cinq décès par maladie cardiovasculaire de moins par an.

Elizabeth Klodas, MD, FACC, cardiologue certifiée qui se concentre sur la cardiologie préventive dans sa clinique de Minneapolis, déclare : « Cette étude souligne ce que nous savons probablement tous de manière innée : nous vivons en harmonie avec la nature. Il n’est donc probablement pas trop surprenant que l’amélioration ou la restauration de l’environnement naturel puisse avoir des effets positifs sur nous, en particulier sur notre santé.

Que dit la science pour savoir si les arbres nous aident à vivre plus longtemps ?

L’étude Friends of Trees n’est pas le seul effort de recherche à trouver une association entre les espaces verts et les résultats des maladies cardiovasculaires. En 2021, les scientifiques ont réuni les résultats de 48 études différentes menées dans dix-huit pays. Au total, les données de plus de 100 millions de personnes ont été incluses. L’analyse a révélé que chaque augmentation de 0,1 point de la verdure du paysage à moins de 1600 pieds d’une adresse résidentielle est associée à une probabilité jusqu’à 13% inférieure de mortalité par MCV, de mortalité par cardiopathie ischémique, d’accident vasculaire cérébral et d’incidence de maladie coronarienne.

Si la plantation d’arbres a le potentiel d’améliorer les résultats de santé du quartier, alors perte d’arbre à faire? Lorsqu’un coléoptère envahissant a causé la perte de 100 millions d’arbres dans quinze États des États-Unis, les chercheurs ont conçu une étude pour évaluer l’impact. En utilisant les données de la Women’s Health Initiative, l’étude a révélé que les femmes vivant dans des comtés infestés de coléoptères avaient un risque accru de 41% de maladies cardiovasculaires, y compris d’infarctus aigu du myocarde (IM), d’IM silencieux, d’AVC ischémique ou hémorragique, ou de décès.

Bien que les chercheurs aient constamment montré qu’il existe une association significative entre l’exposition aux espaces verts et certains résultats pour la santé, ils sont également transparents sur les limites de l’expérimentation naturelle. Ces études, y compris les dernières découvertes de Portland, sont basées sur l’observation et non sur l’intervention. Ainsi, contrairement à la prise d’une pilule sur ordonnance ou d’une autre forme de traitement, ces études ne capturent pas une “dose d’arbre” spécifique et n’analysent pas le résultat pour un humain. Il est donc difficile d’établir une relation directe de cause à effet entre les espèces et la réduction du risque de maladie cardiovasculaire.

Il laisse également des questions pratiques sans réponse. La recherche ne nous dit pas combien de temps il faut dans les espaces verts pour que l’effet protecteur se manifeste. Et il n’est pas clair si le simple fait de vivre dans une rue bordée d’arbres suffit ou s’il est nécessaire de pratiquer une activité physique dans un environnement naturel pour en récolter les bienfaits pour la santé cardiaque.

docteur Klodas convient que ces analyses sont compliquées. “Il est difficile d’arriver à des conclusions fermes, mais même lorsqu’elles sont partiellement correctes, d’énormes implications sont possibles. La reproduction des données dans d’autres villes ou communautés planifiées serait utile pour étayer la validité des conclusions et donner une impulsion pour donner la priorité aux espaces verts en tant que problème de santé publique partout où nous vivons et travaillons.

Comment les arbres peuvent-ils être bénéfiques pour votre santé et votre longévité ?

Jusqu’à présent, les chercheurs suggèrent que les espaces verts affectent la santé et la longévité par le biais de mécanismes environnementaux et de mode de vie. Il a été démontré que les arbres réduisent la pollution de l’air, qui est un facteur environnemental lié aux maladies respiratoires et cardiovasculaires. Les arbres jouent également un rôle dans la modération des températures et la réduction du risque de maladies liées à la chaleur. Du point de vue du mode de vie, des études ont montré que l’accès aux espaces verts est associé à une augmentation de l’activité physique chez les adultes et du jeu chez les enfants. Une plus petite série d’études a commencé à examiner une relation entre les espaces verts et ouverts dans les quartiers et un sens accru de la communauté. Cela est prometteur car les recherches existantes ont identifié le manque de soutien social comme un facteur de risque de maladie cardiovasculaire.

D’autres études ont montré que la présence d’arbres est psychologiquement réparatrice, suggérant qu’elle peut réduire le stress et l’anxiété. Cela correspond à ce que Maia Kiley, LMFT, voit dans sa pratique en tant que psychothérapeute agréée et écothérapeute certifiée. “J’ai découvert que lorsque les gens passent du temps dans la nature, ils le ramènent chez eux et atténuent de nombreux symptômes comme l’anxiété et la dépression.” Elle décrit les espaces verts comme “absolument essentiels à notre bien-être mental”.

Peu importe si les arbres nous aident à vivre plus longtemps, comment pouvez-vous mieux protéger votre cœur ?

Ce que l’on sait avec certitude, c’est que les maladies cardiovasculaires sont aujourd’hui la principale cause de décès prématuré dans le monde. Il est également clair que les décès cardiovasculaires augmentent de manière disproportionnée dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Alors que certains facteurs de risque tels que le tabagisme, l’alimentation et le stress peuvent être gérés au niveau individuel, la plantation d’arbres est un facteur environnemental qui peut être mis en œuvre de manière rentable au niveau communautaire. Une analyse coûts-avantages de l’étude Friends of Trees a révélé que le coût annuel moyen de la plantation et de l’entretien d’un arbre de rue, allant de 19,40 $ à 98 $, crée 14,2 millions de dollars d’une vie humaine.

Une autre bonne nouvelle est que 85 % des études incluses dans la méta-analyse de 2021 sur les espaces verts et les résultats des CVD ont été publiées au cours des cinq dernières années. C’est un indicateur que la science porte une attention particulière à ce composé potentiel et se positionne pour en savoir beaucoup plus sur ce que l’environnement naturel peut faire pour le cœur humain et comment.

Jusqu’à ce que la recherche soit plus concluante quant à savoir si les arbres peuvent nous aider à vivre plus longtemps, le Dr. Les mots d’encouragement de Kloda sur la façon dont nous pouvons assumer la responsabilité de notre santé cardiaque. « Dans le domaine des soins et de la prévention cardiaques, nous comptons généralement uniquement sur les médicaments et les procédures pour obtenir de meilleurs résultats. La vérité est que tous ces efforts du système de soins sont pâles par rapport à ce que nous pouvons faire nous-mêmes pour minimiser les risques et assurer une longue vie en bonne santé. Qu’il s’agisse de réduire efficacement le cholestérol ou de veiller à ce que notre environnement soit propice à la santé, nous avons tous beaucoup à voir avec notre santé.

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