Can Loud Music Cause Hearing Loss? An Expert Explains

LÉcouter de la musique fait du bien. C’est encore mieux quand on écoute de la musique forte. Cependant, cette habitude – bien que revigorante pour le moment – risque de vous coûter plus cher que le prix de vos oreillettes. Exemple concret : une étude récente publiée dans BMJ Global Health a révélé qu’environ un milliard de jeunes risquent de perdre l’audition en raison de pratiques d’écoute dangereuses, comme écouter de la musique dans leurs écouteurs.

Lisez la suite pour découvrir ce qu’un audiologiste de premier plan a à dire sur les raisons pour lesquelles la musique forte peut causer une perte auditive et ses conseils pour la prévenir.

Pourquoi la musique forte est-elle si agréable ?

Avez-vous déjà remarqué à quel point augmenter le volume fait de l’écoute de la musique ou des jeux une expérience sensuelle ? Il y a une raison biologique pour laquelle votre corps et votre cerveau aiment la musique, surtout quand ça devient fort.

Votre oreille interne contient un organe qui recueille les stimuli, le soi-disant sacculus. Le sacculus a une connexion directe avec la partie du cerveau qui enregistre le plaisir. Lorsque vous augmentez le volume de la musique, votre cerveau réagit en libérant des hormones du bonheur appelées endorphines.

Les endorphines stimulent le système opioïde du cerveau, qui favorise ce bien-être en produisant de la dopamine, un neurotransmetteur qui produit de la joie, de la motivation et du contentement.

“Cela se résume vraiment aux habitudes d’écoute peu sûres des personnes qui assistent à des concerts bruyants ou à des événements sportifs et qui utilisent bien sûr des écouteurs.” – Kathleen Wallace, AuD

Pourquoi la musique forte peut-elle causer une perte auditive ?

Des basses puissantes peuvent être agréables, mais écouter de la musique forte, que ce soit sur des appareils ou en personne, peut endommager de manière permanente les structures internes de votre oreille.

« L’organe auditif le plus important est la cochlée. Lorsque les ondes sonores pénètrent dans le conduit auditif, les vibrations qu’elles produisent sont captées par les cellules ciliées sensorielles de la cochlée. Les cellules ciliées convertissent ces vibrations en signaux électriques qui sont envoyés au cerveau via le nerf auditif. Si les cellules ciliées vibrent trop, elles perdent leur capacité de réaction et meurent. Cela réduit votre réponse aux stimuli auditifs, entraînant une perte auditive », explique Kathleen Wallace, AuD, audiologiste et responsable de la formation des prestataires chez Tuned.

selon le docteur Wallace, les dégâts sont irréversibles. Elle avertit également que la musique n’est pas le seul stimulus auditif à blâmer. Le bruit des foules dans les stades et dans des endroits comme les bars peut également entraîner une perte auditive.

“Cela se résume vraiment à des habitudes d’écoute précaires auto-infligées par les jeunes qui assistent à des concerts bruyants, à des événements sportifs et bien sûr à des écouteurs. Les audiologistes voient beaucoup de pertes auditives permanentes dues au bruit chez les jeunes causées par ces habitudes », dit-elle.

Les dommages liés au bruit peuvent également inclure les acouphènes, un type de son fantôme que vous seul pouvez entendre. Certaines personnes comparent les acouphènes à un bourdonnement dans les oreilles. D’autres ressentent des sifflements, des clics et d’autres bruits.

« La principale théorie sur les acouphènes est qu’ils sont générés par le cerveau. Votre cerveau s’attend à recevoir des messages de vos oreilles sous forme de sons. La perte auditive, y compris la perte auditive légère, réduit ce message. En réponse, le cerveau crée son propre signal à traiter sous la forme de sons que vous seul pouvez entendre », explique le Dr. Wallace.

D’accord, alors à quel point est-ce trop fort ?

Nous savons donc que la musique forte peut entraîner une perte auditive, mais où est la limite ? Voici ce que vous devez savoir : les cellules ciliées cochléaires peuvent être endommagées par l’exposition à des bruits forts et à de la musique, ou à de la musique jouée à des niveaux de volume modérés à élevés pendant de longues périodes. Voici quelques scénarios à considérer lorsqu’il s’agit de bruits forts qui peuvent endommager votre audition.

  • Les concerts et la musique de club sont généralement joués à environ 90 décibels (dB). Ce niveau de bruit peut endommager votre ouïe après environ une heure d’écoute.
  • Les bruits très forts, comme les sirènes d’ambulance ou les pétards, s’enregistrent à environ 120 dB. Ce niveau de bruit peut causer des dommages en 15 minutes ou moins.
  • Une audition modérée peut également avoir un impact négatif, surtout si vous utilisez des écouteurs. Les médias et les appels téléphoniques entre 70 et 90 dB peuvent endommager vos oreilles si vous écoutez en continu pendant plusieurs heures.

4 conseils pour écouter de la musique en toute sécurité

Écouter de la musique et assister à des événements bruyants et amusants rend la vie plus heureuse. Et le but n’est pas de vous rendre moins heureux. Mais comme beaucoup de choses amusantes, fixer des limites peut en fait être une forme de soins personnels. Pour protéger votre audition, Dr. Wallace les garanties suivantes :

  1. Respectez les consignes de sécurité sur les appareils : Certains lecteurs multimédias, y compris les téléphones et les ordinateurs portables fabriqués en Europe, affichent des avertissements contextuels de perte auditive qui apparaissent lorsque le volume du casque dépasse 85 dB. Ces avertissements, établis par le Comité européen de normalisation électrotechnique, visent à réduire la perte auditive. Vous êtes peut-être de l’autre côté de l’étang, mais n’oubliez pas de tenir compte de ces avertissements plutôt que de les désactiver.
  2. Protégez vos oreilles au travail et pendant vos loisirs: Les dommages auditifs peuvent survenir aussi bien au travail que dans une salle de concert. Si vous travaillez dans un environnement bruyant (comme une boîte de nuit, un chantier de construction ou la salle des marchés de la Bourse de New York), portez une protection auditive. Vous ne savez pas à quel point le volume est trop fort ? L’administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) indique que si vous devez crier pour être entendu à un mètre de distance, le niveau de bruit est probablement supérieur à 85 dB et n’est pas sûr pour les oreilles.
  3. Pensez à la fois à la durée et au volume : docteur Wallace recommande de surveiller la fréquence et la durée des bruits, ainsi que le volume. “Si vous utilisez des écouteurs sur votre téléphone toute la journée, même à un volume modéré, vous pouvez endommager votre audition”, dit-elle. L’OSHA recommande de réduire les niveaux de bruit sur le lieu de travail lorsqu’ils sont en moyenne de 85 dB ou plus sur une période de huit heures. Cependant, cette équation est basée sur le bruit externe et non sur l’utilisation d’un casque. “Lorsque vous avez des bouchons d’oreille dans vos oreilles toute la journée, vos oreilles ont besoin d’une pause. Le silence leur donne le temps de récupérer », explique le Dr. Wallace.
  4. Protégez proactivement votre audition : Si vous savez que vous serez dans un endroit potentiellement bruyant, emportez une protection auditive ou un casque antibruit. Non seulement vous vous sentirez plus à l’aise, mais vous protégerez votre précieuse audition pour les décennies à venir.

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