Black Women Face Unique Breastfeeding Challenges

BL’allaitement est la chose la plus difficile que vous ferez jusqu’à ce que votre enfant rencontre un adolescent », a déclaré l’hôte de mon groupe de soutien à la lactation virtuel. Mon cœur se serra. J’étais deux semaines après l’accouchement et physiquement épuisée après avoir récupéré d’une césarienne non planifiée, appris à prendre soin d’un être humain minuscule et sans défense et compris les complexités surprenantes de l’allaitement.

Tout au long de ma grossesse, je me suis fait un devoir de me renseigner sur tout ce qui concerne le post-partum, du changement de couche et du bain d’un nouveau-né à l’allaitement. En tant que personne qui recherche des informations comme moyen de commodité, je voulais garder une longueur d’avance sur la nouvelle courbe d’apprentissage parental. Je me suis inscrite à des webinaires, prête avec une liste de questions sur le verrouillage, la douleur des mamelons et les pompes. J’ai lu tous les articles avec l’allaitement dans le titre des innombrables newsletters bébé/maternité/parentalité auxquelles je suis abonnée. J’ai même fouillé dans les formulaires en ligne et me suis pris dans le jargon de la nouvelle maman en tant que FTM, EBF (première fois maman, allaitant exclusivement).

Malgré toute cette préparation, je me sentais toujours comme un échec devant mon bébé affamé et pleurant hystériquement et je ne pouvais pas m’empêcher de me demander ce qui n’allait pas. J’ai eu de la chance à bien des égards – ma fille est née en bonne santé et était prête à se nourrir quelques minutes seulement après l’accouchement. Mais j’ai appris à mes dépens qu’aucune quantité de cours et d’articles ne m’a préparée à quel point l’allaitement peut être difficile.

Les barrières uniques à l’allaitement pour les femmes noires

Je ne suis pas la seule future maman à ressentir cela à propos de l’allaitement. “Des défis anatomiques – comme les mamelons plats, inversés ou éversés avec stimulation – à l’engorgement et à la suralimentation, à la mammite et aux cloques de lait [blisters on the nipple], L’allaitement maternel n’est pas unique », explique Ithamar Turenne, RN, CBC, infirmière post-partum à Oula, une maternité moderne à New York. « Les médias brossent un tableau magnifique de l’allaitement en tant qu’expérience « naturelle » avec une prise du sein et une distribution de lait fluides. La réalité est que cela peut être difficile.

Dans mon cas, dès le début, j’ai rencontré des difficultés physiques qui ont rendu l’allaitement difficile. J’espérais attendre quelques semaines pour commencer à exprimer mon lait (pour établir une routine d’allaitement), mais mon pédiatre du travail et de l’accouchement m’a fait pomper immédiatement pour augmenter ma production de lait puisque mon bébé a perdu du poids (ce qui est en fait normal). chez les nouveau-nés). Mais à la sortie de l’hôpital, mes seins se sont massivement et douloureusement engorgés de lait alors que mes soins commençaient sérieusement. Combinez cela avec la douleur des mamelons due à l’allaitement 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 comme seule source d’alimentation de mon bébé, et j’étais un gâchis sanglotant.

Il m’est venu à l’esprit une nuit blanche que je ne pouvais pas me rappeler quelles étaient mes motivations pour allaiter. La pratique me semblait essentielle – et elle est approuvée par toutes les grandes organisations médicales américaines pour les bienfaits pour la santé qu’elle confère à la fois aux parents et au bébé – mais je n’ai jamais cessé de comprendre mon “pourquoi” jusqu’à ces moments turbulents, où tout semblait si difficile. (L’autre moyen infaillible de nourrir votre bébé est, bien sûr, les préparations pour nourrissons – mais même cela n’est plus nécessairement une option fiable aux États-Unis en raison de la pénurie continue de préparations pour nourrissons.)

En ce qui concerne les soins post-partum, j’étais une femme noire privilégiée… Malgré cela, je luttais toujours pour que l’allaitement fonctionne. Et les femmes qui avaient les obstacles que je n’avais pas ? Comment auraient-ils une chance de se battre?

Je m’en voudrais de ne pas mentionner que je suis une femme noire et que les nourrissons noirs sont beaucoup moins susceptibles d’allaiter que les autres groupes raciaux et ethniques. Une étude de 2015 des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sur les disparités raciales dans l’allaitement a révélé que le taux d’allaitement exclusif à trois mois était de 36 % pour les nourrissons noirs, contre 53 % pour les nourrissons blancs ; À six mois, seulement 17,2 % des nourrissons noirs sont exclusivement allaités.

La vraie raison derrière ces différences va au-delà des défis physiques individuels comme le mien. “Les différences raciales, la discrimination institutionnelle, les traumatismes et le stress des institutions, ainsi que les prestataires culturellement incompétents et mal informés sont des éléments profondément liés et qui ont un impact sur les taux de réussite de l’allaitement maternel pour le BIPOC. [Black, Indigenous, people of color]dit Sherry Jones, une doula de la naissance et du post-partum de Los Angeles. “Ce qui influence le plus BIPOC dans leur parcours d’allaitement est l’accès, quel que soit le statut socio-économique ou le niveau d’éducation. La capacité de savoir où aller, d’obtenir l’éducation et le soutien pratique avant et après la naissance, et les moyens financiers pour le faire.

Dans les griffes de ma buée de nourriture, j’ai tendu la main à quelques amies mères qui étaient aussi des femmes noires. Eux aussi ont fait face à des défis physiques similaires à ceux que j’ai rencontrés, et tous ont terminé leur parcours d’allaitement plus tôt que prévu. Pour beaucoup, le retour au travail après seulement six semaines (ou parfois moins) a rendu presque impossible l’établissement d’une routine d’allaitement, sans parler de pomper pour maintenir leur approvisionnement.

Vous n’êtes pas seul dans cette situation difficile : seuls 21 % des travailleurs américains ont droit à un congé familial payé, et la recherche montre que les femmes noires avec des horaires de travail rigides sont plus susceptibles de retourner au travail plus tôt que les autres groupes raciaux et ethniques, ce qui n’est pas le cas. soutenir la capacité d’allaiter ou de pomper. Alors que les employeurs sont tenus par la loi d’accorder aux travailleuses une pause d’un an après l’accouchement de l’expression du lait maternel, les femmes continuent de faire face à des restrictions gouvernementales et à la discrimination.

En ce qui concerne les soins post-partum, j’étais une femme noire privilégiée. J’ai pu me renseigner sur l’allaitement. J’avais aussi un partenaire de soutien, ainsi que sa famille à proximité, qui étaient prêts à m’aider pendant notre quatrième trimestre désordonné. Ajoutez à cela trois mois de congé de maternité – ce qui est généreux selon les normes américaines – et des économies à la banque pour maintenir notre ménage à flot financièrement, et je n’étais techniquement pas désavantagée. Cependant, j’ai toujours eu du mal à faire fonctionner l’allaitement. Et les femmes qui avaient les obstacles que je n’avais pas ? Comment auraient-ils une chance de se battre?

Comment j’ai réussi à allaiter pour moi et ma fille

La clarté que j’ai acquise au sujet de ma décision d’allaiter est venue progressivement. Lors d’une autre réunion virtuelle de groupe sur l’allaitement, une mère a déclaré que mon expérience s’améliorait et que l’allaitement s’améliorait. Mon esprit n’avait pas enregistré cet espoir à ce moment-là, mais elle avait raison.

Avec le temps et la pratique, j’ai pris confiance en ma capacité à allaiter. Mais je ne l’ai pas fait seul. J’avais besoin de construire une communauté qui m’apporterait le soutien dont j’avais besoin, en commençant par recruter une doula et une consultante en lactation pour m’aider à maîtriser l’allaitement. Finalement, j’ai aussi trouvé ma tribu et établi des liens avec ceux qui partageaient mes luttes dans un groupe d’allaitement noir sur Facebook. Mes efforts ont été validés lorsque notre pédiatre m’a tapé dans les mains pour la prise de poids impressionnante de ma fille lors de son examen de deux mois. Toute cette histoire d’allaitement fonctionnait enfin.

Aujourd’hui, je suis fière de trois mois dans mon aventure d’allaitement. J’aimerais pouvoir dire que tout était parfait, mais de temps en temps, les gaz extrêmes ou l’agitation occasionnelle de mon bébé peuvent interférer avec notre séance d’alimentation et m’envoyer dans une spirale d’inquiétude. La différence est que je suis douce avec moi-même maintenant et que j’ai tellement de compassion pour moi et mon bébé qui sont encore en train de comprendre tout cela ensemble.

Grâce à ce processus, j’ai finalement réalisé que j’avais décidé d’allaiter mon enfant non pas parce que je pensais que “le sein est le meilleur” mais parce que je voulais et disais que cette expérience de liaison spéciale, les nutriments naturels pour ma petite fille a pu avoir mon meilleur absolu dans le face à l’une des tâches les plus difficiles de ma vie, peu importe la durée de mon voyage. Tant que ça dure, je ferai de mon mieux. Je souhaite que chaque mère noire ait la même opportunité.

Leave a Reply

Your email address will not be published.