Are We Grappling With a COVID Immunity Debt or Gap?

JIl ne fait aucun doute que nous sommes tous épuisés de faire face au COVID-19 et de nous inquiéter des nouvelles variantes, y compris XBB. 1.5. De plus, l’augmentation des cas de grippe et de virus respiratoire syncytial (RSV) cette saison du rhume et de la grippe amène les gens à se demander si leur système immunitaire est également affaibli.

Voici la chose : Oui, il est possible de contracter plusieurs virus en même temps. Vous pouvez également attraper des rhumes et d’autres maladies peu de temps après avoir récupéré de la COVID. Rien de tout cela n’est amusant, surtout lorsque vous essayez de reprendre le rythme de la “vraie vie” après des années de quarantaine et de distanciation sociale. Alors quoi de neuf? Un système immunitaire affaibli ou un virus COVID-19 altéré pourraient-ils être à blâmer ?

Nous avons parlé à un médecin spécialiste des maladies infectieuses et à un pneumologue pour savoir si le fait d’avoir plusieurs maladies COVID pourrait affaiblir votre système immunitaire et vous rendre plus sensible à d’autres virus, ou si nous avons affaire à autre chose.

Alors, plusieurs maladies COVID peuvent-elles affaiblir votre système immunitaire ?

Si vous avez contracté le COVID une ou plusieurs fois (et des milliers de personnes l’ont fait), vous vous inquiétez peut-être de votre susceptibilité continue à d’autres maladies circulantes. Si c’est le cas, la plupart des experts disent de ne pas s’inquiéter. Il n’existe actuellement aucun lien prouvé entre la contraction du COVID-19 et une sensibilité accrue à long terme à d’autres contagions telles que les virus ou les infections bactériennes. (Cependant, selon de nouvelles recherches, un long COVID peut augmenter votre risque de problèmes de santé graves.)

« Une infection aiguë telle que la COVID et d’autres infections virales, ainsi que de nombreuses infections bactériennes graves, peuvent “occuper” le système immunitaire pendant un certain temps. Cela peut vous rendre plus vulnérable à une nouvelle infection. Bien que diverses variantes et sous-variantes de COVID, ainsi que d’autres agents pathogènes, aient des moyens d’échapper ou de combattre les défenses de notre système immunitaire, il n’y a aucune preuve solide que des effets indésirables durables se produisent avec COVID », a déclaré Charles Bailey, MD, directeur médical de la prévention des infections à Providence St. Joseph Hospital et Providence Mission Hospital en Californie.

En d’autres termes, rien dans le COVID n’affaiblit votre système immunitaire ou ne vous rend plus vulnérable à d’autres maladies. Alors pourquoi tant de gens semblent tomber malades de toutes sortes de choses cette année ?

Cette période prolongée de faible exposition à des agents pathogènes circulant normalement a réduit l’immunité collective et a conduit à l’émergence de ce que l’on appelle la “dette immunitaire”.

Les précautions contre le COVID ont réduit l’exposition aux virus couramment en circulation

Pendant plusieurs années, le port du masque et la distanciation sociale ont été nécessaires pour protéger les populations des symptômes graves et des complications dangereuses telles que la pneumonie et la mort. En plus de protéger les gens contre le COVID, ces mesures ont également tenu à distance d’autres maladies chez les adultes et les enfants, notamment le rhume, la grippe, la bronchiolite et le VRS.

Selon des chercheurs français, cette période prolongée de faible exposition à des agents pathogènes circulant normalement a réduit l’immunité collective, entraînant l’émergence de ce que l’on appelle la “dette immunitaire”. Étant donné qu’il ne s’agit pas d’un terme établi en épidémiologie, il y a eu un certain malentendu quant à sa signification réelle. Le masquage et la distanciation sociale n’ont pas affaibli notre système immunitaire, mais ils ont temporairement réduit notre exposition à ces agents pathogènes. Comme le comportement a changé, ces agents pathogènes se sont propagés plus facilement. Donc, un terme plus précis est en fait “trou d’immunité”.

Nous avons vu cette lacune immunitaire en action dans la population plus importante que la moyenne de bébés et de jeunes enfants qui ont lutté contre l’infection par le VRS cette année. Au cours des deux dernières années d’isolement et de distanciation sociale, de nombreuses maladies respiratoires contagieuses n’ont pas fait leur habitude. rondes, y compris la grippe , le VRS et autres. Pour cette raison, il y a beaucoup plus d’opportunités pour les virus d’infecter des personnes non immunisées cette année », a déclaré Roger Seheult, MD, pneumologue et conseiller médical d’Intrivo et professeur adjoint clinique à la School of Medicine and Allied Health de l’Université de Loma Linda à Californie.

“Avec peu de distanciation sociale pour arrêter la propagation du virus, les personnes précédemment infectées et immunisées contre le VRS, comme les enfants plus âgés et les adultes, n’ont pas eu l’occasion [for] exposition au cours des deux dernières années. Cela a entraîné la chute de l’immunité d’une partie importante de la population », dit-il.

Les personnes qui n’ont jamais eu certains virus (lire : bébés et tout-petits) et les personnes âgées qui n’ont pas été en contact depuis quelques années contractent maintenant ces virus – ce qui peut expliquer pourquoi il peut sembler que vous ou vos proches tombez tous malades le temps.

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