Alexi Pappas court le marathon de New York en costume

ELes coureurs légers marchent rarement jusqu’à la ligne de départ d’une course à moins qu’ils ne croient pouvoir battre leur record personnel. Il y a trop en jeu pour leur carrière et leurs sponsors s’ils ne réalisent pas une excellente performance.

Mais au lieu d’abandonner le marathon de New York l’an dernier après une opération aux ischio-jambiers, le champion olympique Alexi Pappas avait une solution créative : les paillettes.

Les médecins lui avaient dit que même si sa récupération était assez bonne pour courir 26,2 milles, ce n’était pas une bonne idée Courir jusqu’à présent. “Je me suis dit, d’accord, si je fais ça, je veux juste m’assurer de montrer à moi-même et aux fans que c’est juste pour le plaisir”, dit-elle. Elle a donc embauché une maquilleuse pour venir à son hôtel la veille de la course et peindre une étoile scintillante géante sur son visage. (Un symbole approprié pour une star de l’athlétisme – Pappas a participé au 10 km aux Jeux olympiques d’été de 2016.)

Pappas a commencé avec les femmes d’élite, mais elles les ont rapidement perdues. Elle a rapidement rattrapé un groupe de coureurs utilisant un programme Mastercard qui avait commencé une demi-heure plus tôt et a fini par courir avec un Italien de 70 ans nommé Vito. “J’avais l’impression de vouloir le soutenir d’une manière ou d’une autre en plus de faire du jogging avec lui”, dit-elle. “Alors j’ai pensé que je serais juste une femme hype. J’ai commencé à encourager la foule à chaque intersection et j’ai pensé : Wow, c’est vraiment amusant. » Les spectateurs – et même les officiels de la course – ont adoré.

Cette approche légère a été une révélation pour Pappas : il était possible de s’exprimer comme elle le voulait et d’être toujours intègre en tant qu’athlète. Et elle pouvait courir de joie. “C’est un sport assez dur”, dit-elle. “Mais je pense que vous pouvez avoir du courage et de la joie en même temps.”

Pappas revient au marathon de New York ce dimanche, et cette fois, elle est pleinement dans la joie : elle portera un costume éblouissant sur mesure de l’artiste de cristal Kerin Rose Gold alors qu’elle court aux côtés de ses amis Mastercard.

Voici à quoi ressemblait sa préparation non conventionnelle au marathon

Pappas n’a pas exactement suivi un programme d’entraînement typique. Elle a couru le marathon de Londres le mois dernier en tant que guide pour un coureur malvoyant, où elle s’est présentée comme un “livre audio” décrivant les quartiers, les panneaux et les costumes qu’ils ont parcourus ensemble pour partager les joies de tous les sites le long du parcours.

Elle a pris une semaine de congé pour récupérer à Paris, puis s’est concentrée sur un léger jogging à New York entre des projets de travail (Pappas est également écrivain, acteur et cinéaste) et a fait quelques courses vallonnées à Los Angeles, où elle vit. “[Training] En gros, je me remets juste de Londres, j’utilise le corps et je fais un peu de travail en pente sur des surfaces molles », dit-elle.

Découvrez les hauts et les bas de l’entraînement en côte avec cette course de 15 minutes :

Comment garder le plein d’énergie lors de vos déplacements

Au fil de ses voyages, Pappas a fait le plein de barres Lupii, dont elle est l’ambassadrice de la marque. Elle constate que son corps les digère bien avant une course et même lors de longues courses de trail. “Lorsque je ne m’assieds pas à un repas régulier et sain, je sais que je consomme des protéines et des fibres, des nutriments, toutes les choses que j’ai obtenues à l’avance qui me font me sentir bien”, dit-elle. Exemple : elle en a mangé un lors de notre entretien pour cette histoire parce qu’elle n’avait pas le temps de déjeuner.

Elle se penche dans la joie pour donner l’exemple

Lorsqu’on lui demande pourquoi une athlète de haut niveau est si enjouée avec le sport, Pappas parle des jeunes filles qui pourraient l’admirer. «Les filles sont deux fois plus susceptibles d’arrêter de faire de l’exercice à l’âge de 14 ans que les garçons. Et je pense qu’une partie de cette statistique est due au fait qu’il est courant de voir des hommes pratiquer des sports récréatifs, mais il n’y a pas beaucoup de femmes âgées qui pratiquent des sports toute leur vie », dit-elle. “Voir une femme adulte courir pour la joie, je veux dire personnellement, j’aurais aimé voir ça quand j’étais enfant.”

Mais il ne s’agit pas seulement des jeunes générations. Elle veut donner aux coureurs de tous âges la permission de mettre plus de fantaisie dans leur propre course. “C’est un sport où la meilleure chose à faire est d’être gentil avec soi-même et de sourire”, dit-elle. “A cette époque du monde, je pense surtout après COVID, les gens veulent vraiment une vie merveilleuse, paisible, heureuse et joyeuse.”

Vos deux meilleurs conseils marathon

Le jour de la course, de nombreux facteurs sont hors de votre contrôle, de la météo aux coureurs qui vous entourent, en passant par ce tremblement de la cheville. “Contrôlez simplement ce que vous pouvez contrôler”, déclare Pappas. “Cela signifie disposer vos vêtements la veille et organiser votre alimentation du mieux que vous pouvez.” (Conseil de pro : évitez les fibres la veille.)

Plus que toute autre chose, dit-elle, embrassez tout ce qui vous sera utile. “Les paillettes peuvent faire sourire quelqu’un, et si cela vous semble utile, portez-les”, suggère-t-elle. « Les courses ne sont – espérons-le – pas une question de vie ou de mort. Nous devrions donc simplement en profiter à chaque fois.

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