ADHD Can Affect Black Women Differently, Here’s Why

UNLe trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) évoque souvent l’image d’un étudiant blanc qui s’agite à son bureau. C’est exactement ce qui est venu à l’esprit de la spécialiste des relations publiques Paige Bryan après avoir reçu son propre diagnostic de TDAH au milieu de la vingtaine en octobre dernier. Le stéréotype de ce trouble neurodéveloppemental – qui affecte votre capacité à vous concentrer, à organiser et à accomplir des tâches, et à réguler votre comportement – ​​peut avoir des effets significatifs et néfastes sur les personnes aux identités marginalisées qui peuvent ne pas s’encapsuler dans un « homme blanc » typiquement. . Perturbation. La vérité est que le TDAH peut affecter n’importe qui, y compris les femmes noires, mais il ne se ressemble pas toujours.

“Malheureusement, les inégalités systémiques qui existent dans notre société sont la principale raison pour laquelle il existe des différences culturelles dans l’expérience du TDAH”, déclare Tynessa Franks, PhD, psychologue agréée chez Bashful and Bright. “Le TDAH est le plus souvent diagnostiqué dans l’enfance, et des recherches montrent que les enfants noirs – et les filles en particulier – sont régulièrement non diagnostiqués ou mal diagnostiqués pour diverses raisons. En fait, une étude a révélé que les enfants noirs aux États-Unis sont 70 % moins susceptibles d’être diagnostiqués avec le TDAH que les enfants blancs. »

Les raisons en sont variées et complexes. D’une part, les écoles sont souvent le premier endroit où les symptômes du TDAH sont reconnus, et les enfants noirs peuvent se retrouver dans des systèmes scolaires en sous-effectif ou manquant de spécialistes capables d’identifier facilement le TDAH. Une autre préoccupation est que, selon Children and Adults with Attention-Defict/Hyperactivity Disorder (CHADD), les enfants noirs sont souvent diagnostiqués avec d’autres types de troubles du comportement en raison de la partialité des prestataires de soins de santé.

De plus, les effets du manque de traitement à long terme peuvent être assez apparents lorsque des personnes aux identités marginalisées reçoivent finalement un diagnostic de TDAH, explique le Dr. francs «Lorsque les filles noires sont diagnostiquées, il y a souvent un manque de ressources pour le traitement. De plus, comme il existe une méfiance documentée à l’égard des professionnels de la santé dans la communauté noire, les soignants adultes hésitent à faire confiance au diagnostic et à l’intervention proposés par les prestataires de soins de santé », dit-elle.

Au fur et à mesure que les filles noires grandissent, ces différences ne font que s’amplifier, explique le Dr. Franks parce qu’à ce stade, de nombreuses femmes subissaient les effets professionnels, sociaux et psychologiques d’être incomprises et non traitées pendant des années. Pour cette raison, il est important d’élargir le récit autour du TDAH pour inclure les expériences et les voix des femmes noires.

En fin de compte, Bryan a aidé à accepter son diagnostic en trouvant une communauté en ligne de personnes ayant des expériences similaires. Elle s’est généreusement assise pour une interview avec Well + Good pour raconter son histoire.

Cette interview a été modifiée et raccourcie pour plus de clarté.

Bon + Bon : Avant de recevoir un diagnostic de TDAH, vous ne pensiez même pas que vous pourriez en être atteint. Pourquoi pensez-vous cela est?

Paige Bryan : Je ne me voyais pas chez les personnes atteintes de TDAH. Et je pense que dans ma vie, le TDAH était quelque chose que les jeunes garçons blancs avaient beaucoup. Je n’arrêtais pas de penser, ‘Oh, ça ne peut pas être moi.’ Je suis calme et je lis des livres. Je passe mon temps à rêver, à écrire et à lire sur la fantasy et des trucs comme ça. Mais tout cela n’était que moi qui utilisais l’évasion pour cacher ce qui se passait. J’étais un enfant intelligent, mais quand je n’étais pas bon en maths, je supposais que c’était à cause de ma personnalité plutôt qu’en raison de signes indiquant que j’avais un schéma de pensée atypique.

Je ne me voyais pas passer par un tout autre ensemble d’obstacles que j’aurais complètement ratés.

W+G : Pourquoi était-il si important pour vous de trouver une communauté de personnes atteintes de TDAH partageant les mêmes idées ?

PB : J’ai passé beaucoup de temps à trouver plus de communautés axées sur le TDAH parce que j’ai l’impression que lorsque j’ai été diagnostiqué pour la première fois, je vivais en quelque sorte dans une bulle et j’avais moi-même et mes médecins sortis que je suis sorti De nombreuses plateformes sur le TDAH étaient informatives mais ne parlaient pas nécessairement de mes expériences de vie. C’était vraiment utile de trouver une communauté de forums sur Reddit et Discord où je pouvais voir d’autres personnes ayant des expériences similaires de TDAH.

Et beaucoup de choses sont comme ça vais-je pouvoir m’en sortir ? Parce que je sais que je travaille avec un deck différent et que tout le monde joue à ce jeu – et j’apprends à y jouer – mais ça n’a pas de sens pour moi parce que je joue à un jeu complètement différent, techniquement.

W+G : Y a-t-il un aspect de votre expérience en tant que femme noire qui ne correspondait pas au récit principal entourant le TDAH ?

PB : Je ne savais vraiment pas si je l’avais ou si ce n’était pas vrai. Malgré l’achèvement de l’évaluation, je ne pouvais pas me sentir validé dans mes propres luttes tant que je n’étais pas en mesure de trouver une communauté qui reflétait une expérience similaire à la mienne.

J’ai aussi réussi dans ma vie et je suis capable de choses, mais le succès s’est aussi fait au prix de mettre ma santé au second plan et de ne pas vraiment prendre soin de moi. À un moment donné, je me suis vraiment dit, d’accord, si j’avais essayé plus fort, j’aurais pu le faire. Ou si j’avais simplement adopté une approche différente, j’aurais pu y parvenir, et je ne serais peut-être pas nécessairement une personne atteinte de TDAH. Et j’avais juste l’impression de ne pas m’intégrer dans cette image plus large du récit partagé des luttes contre le TDAH ou des problèmes à long terme décrits par les ressources populaires.

W+G : Avez-vous du mal à vous orienter dans le monde professionnel avec le TDAH ?

PB : Heureusement, mon travail m’a soutenu. J’ai pris un congé de maladie pour retrouver ma santé mentale après avoir été épuisé et épuisé. Depuis que je suis de retour, j’ai passé un mois avec des heures réduites et moins de clients et ils ont juste pu m’accueillir d’une manière vraiment favorable. Et même maintenant, je peux prendre des pauses structurées que je sais que je ne surmene pas. Je peux prendre 30 minutes pour marcher, aller à la gym ou déjeuner. Je peux simplement m’éloigner de mon ordinateur de manière organique au lieu d’essayer de me précipiter toute la journée parce que j’ai dormi trop longtemps ou que je n’ai pas mangé parce que j’étais tellement concentré sur une chose. Je peux réellement prendre soin de mon corps et me donner de l’espace.

Je pense qu’avant tout cela, quand je n’étais pas ouvert sur ce avec quoi je luttais, c’était définitivement très difficile parce que j’avais l’impression de ne pas répondre aux attentes de mes managers ou des équipes autour de moi. J’avais l’impression d’être un fardeau pour tout le monde parce que j’avais du mal à absorber ce qui était nécessaire – il y avait trop de pièces mobiles dans mon cerveau.

W+G : Qu’est-ce que cela vous a fait de réaliser que le TDAH est la façon dont votre cerveau est câblé et que vous devez vivre avec ?

PB : J’en ai parlé à ma mère, et je pense que le plus gros obstacle est juste la paranoïa constante que je ne réussirai dans aucun travail que je fais parce que mon cerveau est construit différemment. Que j’essaie de mettre une épingle ronde dans un trou carré.

C’était une lutte constante – essayer de m’intégrer ou de penser d’une manière qui ne m’était pas intuitive. Je dois essayer très fort de ne pas me forcer à faire les choses comme tout le monde le fait, car je serai alors beaucoup plus épuisé et épuisé – je travaille simplement différemment. Il est important de me rappeler que tout va bien.

W+G : Y a-t-il des aspects de vous que vous appréciez ?

PB : Je dirais que je suis une personne beaucoup plus empathique avec le TDAH que je ne le serais sans le TDAH. Je pense toujours à la façon de prendre soin des autres dans ma vie de bénévole. Je passe vraiment beaucoup de temps à apprendre à collecter des fonds, à prendre soin des communautés locales et à réfléchir à la manière dont je peux continuer à soutenir les communautés noires et brunes localement. Des choses qui redonnent à la communauté – c’est ce qui me motive vraiment et me rend le plus heureux.

Je pense que j’ai aussi un style de communication et d’écriture vraiment unique. Je raconte des histoires détaillées qui humanisent les personnages d’une manière qui facilite la compréhension des émotions qu’ils ressentent. Je pense que c’est une force. Cela m’aide à me connecter avec les autres de différentes manières.

Quelques éléments à garder à l’esprit lors de la recherche d’un traitement pour le TDAH en tant que personne marginalisée

« Indépendamment de l’origine culturelle, vivre avec le TDAH peut être très isolant. Lorsque nous ajoutons l’expérience d’être une femme noire, cela peut aggraver les difficultés auxquelles on peut être confronté », explique le Dr. francs “Les femmes noires devraient faire confiance à leur instinct lorsqu’il s’agit de fonctionner. Si vous savez que vos compétences académiques, professionnelles et sociales ne correspondent pas à vos compétences, n’hésitez pas à demander de l’aide. Recherchez des professionnels de la santé qui peuvent être honnêtes quant à leur compétence culturelle.”

Comme le dit Bryan Dr. Franks dit qu’il est important de rechercher constamment des communautés qui offrent une validation et une connexion autour de l’expérience du TDAH. L’une de ces communautés est Black Girl, Lost Keys, qui a été créée pour autonomiser et guider les femmes noires atteintes de TDAH, ajoute le Dr. Frank a ajouté.

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