À quel point la dernière variante corona est-elle dangereuse ?

La variante omicron (B.1.1.529) a été découverte en Afrique du Sud le 24 novembre après une augmentation inhabituellement élevée du nombre de cas à Johannesburg et dans les environs. En Allemagne, les premiers cas d’omicron ont été enregistrés les 27 et 28 novembre chez des voyageurs revenant d’Afrique du Sud – pendant ce temps, quatre cas d’omicron ont été clairement prouvés dans ce pays, huit autres sont suspectés. Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur la nouvelle mutation du virus.

Omikron : À quel point la dernière variante corona est-elle dangereuse ?

En raison de la propagation rapide en Afrique du Sud et maintenant dans au moins 17 autres pays, dont 12 européens, on peut s’attendre à ce que la variante omicron soit hautement contagieuse. Selon l’Institut Robert Koch (RKI), le responsable en est probablement le nombre élevé de mutations dans la protéine de pointe – Environ 30 changements ont été trouvés par rapport au virus d’origine. Étant donné que ceux-ci se produisent, entre autres, sur des sites de la protéine qui sont associés à une meilleure transmission et à ce que l’on appelle l’évasion immunitaire, les experts s’attendent à ce qu’Omikron nettement plus contagieux pourrait être et pourrait peut-être aussi être transmis plus facilement à ceux qui se sont rétablis et à ceux qui ont été vaccinés. En Afrique du Sud, près des trois quarts des nouvelles infections signalées remontent à Omicron. Les données précédentes ont incité l’Organisation mondiale de la santé (OMS) le 26 novembre à classer Omicron comme un soi-disant variante virale préoccupante (« Variante de préoccupation »).

Étant donné que la situation des données est encore très limitée, on ne peut pas dire pour le moment si Omicron est plus dangereux que la variante Delta précédemment dominante ou non. D’autres investigations cliniques et épidémiologiques sont nécessaires pour cela. Après tout, aucun des rapatriés allemands infectés par l’omicron n’a dû être hospitalisé – des cas bénins ont été signalés. Tous ont été vaccinés. Cependant, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) estime que le risque d’Omicron est élevé à très élevé et suppose que la nouvelle variante pourrait également l’emporter sur Delta en Europe en quelques mois.

La vaccination protège-t-elle contre l’omicron ?

En raison des mutations dans les sites de protéines de pointe responsables de la soi-disant évasion immunitaire, on craint actuellement que les vaccins précédents soient moins efficaces contre Omicron. Cependant, on ne sait toujours pas si c’est réellement le cas. Cependant, dans une interview avec ZDF aujourd’hui, le virologue Christian Drosten a supposé que les vaccins protègent également contre les omicrons : “Selon l’évaluation actuelle, on devrait supposer que les vaccins disponibles continueront à protéger en principe”. Il est donc d’autant plus important d’augmenter le taux de vaccination et de continuer à distribuer des rappels, selon Drosten : “La meilleure protection contre la nouvelle variante est donc de combler toutes les lacunes vaccinales dans la population et d’administrer rapidement des rappels”.

Le vaccin Biontech contre Omicron probablement encore efficace

Une étude de l’Africa Health Research Institute en Afrique du Sud a révélé que le vaccin Biontech/Pfizer pourrait offrir une protection légèrement inférieure contre la nouvelle variante omicron du coronavirus. La raison de cette hypothèse est l’observation que la neutralisation d’omicron par le vaccin Biontech est moins efficace que ce n’était le cas avec les variantes corona précédentes. Une niveau inférieur d’anticorps neutralisants pourrait signifier une protection immunitaire plus faible, mais cela ne doit pas nécessairement être le cas. Car en plus des anticorps, c’est aussi Mémoire immunitaire des lymphocytes T et des lymphocytes B responsable de la défense contre les virus corona. Le responsable de l’étude, Alex Sigal, estime qu’Omicron n’a pas une évasion immunitaire complète du vaccin et que la vaccination complète est donc toujours efficace. Le fondateur de Biontech, Ugur Sahin, a également déclaré, selon spiegel.de, “qu’une vaccination de rappel peut toujours fournir une protection adéquate contre une maladie de toute gravité causée par la variante omicron”.

Les tests rapides et les tests PCR reconnaissent-ils le variant omicron ?

Heureusement, une infection par la variante omicron semble également être détectable avec les tests rapides et les tests PCR actuellement utilisés et courants. La virologue Sandra Ciesek a publié sur Twitter que les tests antigéniques conventionnels de divers fabricants ont identifié avec succès Omikron.