A Long-Time Drinker on Attending Multiple Concerts Sober

JLe jour de mon 29e anniversaire, des amis et moi avons assisté à New Found Glory en concert à Irving Plaza à New York. Après avoir déjà bu un cocktail (peut-être deux) chacun au dîner, mes amis et moi avons siroté du bourbon au bar du lieu avant de danser ivre sur les tubes pop-punk du groupe.

Je ne savais pas vraiment pourquoi je buvais, ayant récemment essayé de réévaluer ma relation avec l’alcool. Plus tôt cette année, 2017, j’ai traversé mon premier “janvier sec” et je me suis surtout abstenu d’alcool pendant un mois pour prouver le contraire à un ami qui m’a parié que je ne pourrais pas le faire. Mais pour être juste, il avait toutes les raisons de croire qu’il avait raison. À cette époque, j’étais journaliste sur le tapis rouge la nuit (pensez aux événements, aux fêtes et après les soirées avec des bars ouverts) et journaliste de la nourriture et des boissons pendant la journée, qui comprenait du vin, de la bière, des spiritueux et des cocktails. Sans oublier que j’étais célibataire dans la vingtaine, que j’allais à des rendez-vous qui impliquaient presque toujours de l’alcool et que j’assistais régulièrement à des événements de réseautage alcoolisés, à des fêtes d’anniversaire et à des rassemblements sociaux.

Dire qu’un mois de janvier sec semblait être une proposition difficile à l’époque serait un euphémisme. Cela semblait impossible et absolu pas drôle. Je ne pensais pas non plus vraiment que passer 30 jours sans alcool me changerait en quoi que ce soit, surtout si je prévois de boire le 1er février. Alerte spoiler : j’avais tort et j’apprendrais que ma consommation d’alcool presque quotidienne m’affecte plus que je ne le pensais, et ma peau, mon sommeil et mon niveau d’énergie ont tous bénéficié d’une pause de 30 jours (plus de détails ci-dessous).

Pourtant, au concert de New Found Glory ce printemps-là, je me suis surpris à fredonner la nouvelle année de ma vie. Toujours grimaçant à cause de la piqûre du coup de bourbon qui coulait dans ma gorge, j’ai salué plus de mes amis sur les lieux. Et peu de temps après, j’ai convaincu mon ami Jaimi de surfer avec moi.

Peut-être que ma tendance à boire spécifiquement à ce spectacle et à mon anniversaire était enracinée dans la nostalgie. New Found Glory vient de ma ville natale en Floride et leur spectacle a été le premier spectacle que j’ai vu au lycée avec juste des amis et sans la supervision d’un adulte. Cette expérience a déclenché mon amour pour le spectacle vivant, qui est vite devenu synonyme de raison de boire.

Au cours des 15 années suivantes, des concerts comme Warped Tour, Something Corporate, Taking Back Sunday, Lady Gaga, Paul McCartney et même une réunion des Backstreet Boys sont devenus les piliers de mes projets sociaux. Et bien plus souvent qu’autrement, je me suis retrouvé à ces événements, ajoutant une autre sortie sociale arrosée à mon agenda déjà chargé d’alcool.

Même après avoir expérimenté les avantages de devenir sobre, la combinaison de la musique live et de l’alcool était si naturelle que je n’ai pas hésité à prendre un verre (ou plutôt plusieurs) au concert de New Found Glory. Mais ce sont les conséquences de cette nuit et mon parcours sobre et curieux qui ont changé ma perspective pour toujours, m’amenant à assister à quatre concerts complètement sobres l’été dernier.

Le prélude : comment aller aux concerts et boire sont devenus entrelacés pour moi

Boire aux spectacles était si facile : un ami m’a demandé si je voulais boire un verre et j’ai dit “bien sûr” sans vraiment y penser. Ou peut-être que j’étais prêt à me lancer dans un spectacle avec mes amis après une semaine particulièrement difficile, et que boire était juste ce qu’il fallait pour briser nos inhibitions. Parfois, nous buvions avant les spectacles. Parfois, nous sortions aussi après.

Si je buvais avant, pendant ou après un concert, ma routine du lendemain matin était prévisible : je me réveillais déshydraté (lire : gueule de bois) après un sommeil terrible (lire : quatre heures, maximum), avec beaucoup d’anxiété (alias “hangxiety”) et l’envie d’écrire à quelqu’un avec qui j’étais au concert : “Tu t’es bien amusé ?” ou “Haha. Je suis mort depuis hier. » Je l’ai fait pour deux raisons : pour confirmer que tout le monde a bien profité de la nuit et que je ne me gênais pas par inadvertance ni personne d’autre ; et en reconnaissant que je n’étais pas le seul à en avoir trop fait (euh, je me sens comme un tueur de rue le lendemain). Il s’avère qu’aucun de nous ne s’est senti à son meilleur après une nuit de concerts.

Boire aux spectacles était si facile : un ami m’a demandé si je voulais boire un verre et j’ai dit oui. Ou peut-être que j’étais prêt à lâcher prise après une semaine particulièrement difficile, et que l’alcool était exactement ce qu’il fallait pour briser mes inhibitions.

Pendant le concert de New Found Glory, après avoir pris le coup de bourbon enflammé et fait du crowdsurfing deux fois – dans mon état d’esprit pas si clair – j’ai envoyé une vidéo de moi-même pris et défilé main dans la foule à mes parents . Pour résumer la conversation qui a suivi (et continué le lendemain) : Ma mère n’était pas enthousiaste. Mais après le concert, nous sommes allés dans un autre bar avec plus d’amis et plus de boissons et je me suis réveillé en me sentant (vous l’avez deviné) mal à l’aise.

Dans les mois qui ont suivi mon 29e anniversaire, je buvais constamment et souffrais toujours de la gueule de bois particulièrement mauvaise qui m’a tourmenté après ce concert. Et alors que janvier revenait, j’ai décidé de faire un autre mois de janvier sec, impatient de récolter les bienfaits que je n’avais que brièvement goûtés l’année précédente. Des mois de sobriété au hasard s’en sont suivis, et en regardant en arrière, je me rends compte que je n’ai pas commandé de verre à un concert depuis.

The Party : Comment j’ai décidé de passer l’été dernier sobre en allant à des concerts

Après plusieurs mois de janvier secs et consommant moins de 10 boissons alcoolisées au total en 2020, j’ai publié mon livre The Dry Challenge : comment perdre de l’alcool pour un mois de janvier sec, un mois d’octobre sobre et tous les autres mois sans alcool ce décembre. Quand j’ai réalisé ce qu’un seul mois sans alcool signifiait pour moi, je n’ai pas pu me taire. Et quand cela est apparu dans la conversation, beaucoup de mes amis et même des étrangers avaient des questions pour moi – alors j’ai mis tout ce que je savais et tout ce que j’ai appris dans un livre. Le résultat est un guide sans jugement pour arrêter l’alcool pendant 29 à 31 jours et les avantages qui en découlent, comme un meilleur sommeil, des économies financières, une peau plus claire, être dans l’instant, et bien sûr, pas de gueule de bois.

L’été dernier, après des années d’événements annulés par la pandémie, je suis allé à quatre concerts avec des amis : Tiesto, The Used, Andrew McMahon avec Dashboard Confessional et Counting Crows. Et après m’être largement abstenu d’alcool pendant plusieurs mois, je voulais aussi assister à ces concerts sobre. J’étais ravi de voir de la musique live et extatique de pouvoir revivre l’un de mes passe-temps préférés, mais j’étais aussi nerveux à l’idée de ce que je ressentirais en allant à des spectacles sans alcool pour la première fois. J’ai décidé de donner au premier un coup (pictural) et de partir de là.

Bien sûr, il existe une pléthore d’avantages connus à ne pas boire, que vous restiez sans alcool pendant un mois, une semaine ou juste une journée. Mais même au concert de Tiesto, où boire aurait fait partie intégrante de l’expérience pour moi pendant longtemps, j’étais content de quelques avantages particuliers : je n’avais pas à courir aux toilettes après chaque set pour me soulager ou manquer des chansons ou perdre ma place à l’admission générale ou dépenser trop à cause de l’alcool.

J’ai toujours dansé, j’ai toujours chanté, j’ai toujours synchronisé de manière spectaculaire avec mes amis et j’ai pris des photos amusantes du spectacle (moins floues, pourrais-je ajouter).

Au lieu de cela, je dansais toujours, je chantais toujours, je faisais toujours de la synchronisation labiale avec mes amis (certains buvaient, d’autres non) et prenais des photos amusantes du spectacle (moins floues, devrais-je ajouter). Au lieu d’alcool, j’ai acheté une boisson énergisante avant le spectacle et je l’ai bue avant d’arriver à la sécurité, en sirotant de l’eau tout le temps.

Sans alcool, j’étais pleinement présent, avec une conscience plus aiguë de ceux qui m’entouraient – ce qui m’a été utile. Quelque temps après 1h du matin, j’ai attrapé de manière inattendue une femme dans mes bras et je l’ai empêchée de se cogner la tête contre le sol en béton alors qu’elle tombait à la renverse. Je ne suis pas sûr que j’aurais réagi aussi vite si j’avais été sous influence.

The Afterparty : Comment mon expérience de concert sec s’est terminée

Inutile de dire qu’après les quatre spectacles, je ne me suis pas réveillé avec un mal de tête et l’envie de vomir. J’ai dormi sept à huit heures d’affilée, je me suis souvenu de tout ce qui s’était passé la nuit précédente et je n’ai pas envoyé de SMS nerveux à mes amis le lendemain matin pour m’assurer que tout allait bien. (Lecteur : Nous nous sommes tellement amusés, malgré ma sobriété.)

Cela peut sembler évident, mais pendant cette période où j’assistais à des concerts sobres, il n’y avait pas non plus de messages éméchés à mes parents, qui étaient armés de vidéos les gardant éveillés la nuit, inquiets pour ma sécurité. (Désolé, et de rien maman !)

Certes, je n’ai participé à aucun de ces récents spectacles sobres, mais pour ce que ça vaut, la première fois que j’ai fait du crowdsurf, c’était au lycée (16 ans-Oui). Oui, j’étais jeune et intrépide, mais le fait est que je n’était pas boire et j’ai clairement passé le meilleur moment. Que je survole une foule ou que je chante sur des paroles de chansons, quel que soit mon âge, je préfère de loin aller à des concerts sobre.

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