6 Myths About Monkeypox You Need To Stop Believing

OuiVous n’êtes pas seul lorsque vous êtes alarmé par les gros titres sur le monkeypox, une maladie infectieuse rare de la famille de la variole. Les cas récemment documentés ont laissé beaucoup d’entre nous avec des questions (et une bonne quantité de désinformation à trier).

Tout d’abord, couvrons les bases : selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la variole du singe se transmet des animaux aux humains par contact direct avec le sang et les liquides organiques d’animaux infectés. Cependant, il peut se propager entre humains par contact peau à peau avec une personne infectée, en respirant des gouttelettes respiratoires d’une personne infectée (pendant une longue période) et en contact avec des matériaux contaminés par une personne infectée (comme la literie et les vêtements) ., répandre.

Outre les éruptions cutanées et les lésions révélatrices (généralement sur les membres et le visage), les symptômes du monkeypox comprennent un mal de tête sévère, des ganglions lymphatiques enflés, des maux de dos, des douleurs musculaires et de la fatigue, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Et bien que les enfants courent un risque plus élevé de maladies graves, la plupart des personnes qui contractent la variole du singe se rétablissent en deux à quatre semaines, selon l’OMS.

Mais quelle est la dernière cause d’inquiétude ? Le monkeypox est endémique, c’est-à-dire qu’il s’agit d’une maladie constamment présente mais limitée à certaines zones géographiques. Cependant, des épidémies de monkeypox se sont récemment produites dans des zones où elles ne sont pas courantes. Au 27 juillet 2022, le CDC avait documenté 4 639 cas aux États-Unis, avec le plus grand nombre de cas à New York, en Californie, en Illinois et au Colorado.

Bien qu’il soit raisonnable de s’inquiéter du monkeypox, en particulier à la lumière du COVID-19, il est tout aussi important de se méfier des mythes et de la désinformation. Pour clarifier certains faits, obtenons le scoop d’un virologue.

Les mythes dominants sur la variole du singe

1. Monkeypox est un nouveau virus (faux)

« Il est alarmant d’entendre parler de nouvelles maladies infectieuses, surtout après avoir vécu la pandémie de COVID-19 ou surmonté le risque de VIH. Cependant, la variole du singe a été surveillée, étudiée et recherchée pendant des années », déclare le biologiste moléculaire Joseph Osmundson, PhD, professeur adjoint clinique de biologie à l’Université de New York et auteur de Virologie : Essais pour les vivants, les morts et les petites choses entre les deux.

Monkeypox a été documenté pour la première fois chez des singes de recherche en 1958 (d’où son nom), et en 1970 des cas humains ont été détectés en République démocratique du Congo et étaient concentrés dans des pays d’Afrique centrale et occidentale tels que le Cameroun, la République centrafricaine, le Gabon, le Libéria, Nigéria et Sierra Leone. Il y a également eu des cas occasionnels en Israël, à Singapour, au Royaume-Uni et aux États-Unis.

En conséquence, il existe déjà un ensemble important d’informations que certains pourraient trouver rassurantes. Par exemple, selon l’OMS, le vaccin contre la variole est efficace contre le monkeypox, et des vaccins ont déjà été développés. En outre, il existe également un médicament antiviral existant. Pour plus d’informations sur le vaccin monkeypox, visitez le site Web du CDC.

2. Monkeypox est une infection sexuellement transmissible (Faux)

“Bien qu’il se transmette le plus souvent par contact étroit avec une personne infectée, le monkeypox n’est pas une IST. Le sexe n’est qu’un exemple de contact étroit avec la peau”, explique le Dr. Osmundson. Se tenir la main, se toucher, se serrer dans ses bras ou s’embrasser sont d’autres moyens de propagation de la variole du singe. Il est également possible de propager la maladie par des fluides corporels ou de la literie et des vêtements contaminés, selon l’OMS.

Une autre raison pour laquelle le monkeypox a été lié aux MST est que les symptômes du monkeypox peuvent apparaître sur les organes génitaux. En conséquence, le CDC demande aux cliniques d’IST à travers le pays d’être conscientes des symptômes de leurs patients et de surveiller les cas. Cependant, le virus n’est pas considéré comme une IST.

3. Monkeypox n’affecte que les hommes gays et bisexuels (Faux)

Les cas documentés que nous avons vus se sont propagés via des voyages internationaux, deux raves documentées et d’autres situations impliquant un contact étroit peau à peau (comme le sexe). Mais rappelez-vous, la variole du singe n’est pas une maladie sexuellement transmissible, et le Dr. Osmundson dit que n’importe qui pourrait potentiellement le contracter.

Il se trouve que les cas enregistrés à ce jour ont touché de manière disproportionnée certaines communautés, comme les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Mais cela est corrélatif et ne signifie pas qu’il s’agit d’une infection spécifique à la communauté, explique David C. Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors.

4. Monkeypox est le prochain COVID-19 (Faux)

Oui, le monkeypox est inquiétant, mais il est très différent du COVID-19 à plusieurs égards. Premièrement, ce n’est pas une maladie respiratoire : elle se transmet par contact étroit avec des personnes ou des particules infectées, selon l’OMS. Bien qu’il puisse être transmis en respirant les gouttelettes respiratoires d’une personne infectée, il ne s’agit pas d’une maladie d’attaque respiratoire comme le COVID-19.

Parce que le virus est un membre de la famille de la variole, le vaccin contre la variole (que la plupart des adultes américains nés avant 1970 ont reçu) est dans une certaine mesure efficace contre le monkeypox. Si vous êtes curieux de savoir si vous avez été vacciné contre la variole, vous pouvez vérifier votre statut vaccinal auprès d’un prestataire.

5. Monkeypox n’affecte que les personnes dans les pays africains (Faux)

De nombreuses personnes sur Twitter ont souligné que les organes de presse faisant état de la variole du singe utilisent des photos de personnes de couleur, en particulier de personnes noires atteintes de variole du singe. Bien qu’il s’agisse d’une tendance visuelle dominante, toute personne de n’importe quelle race et couleur peut contracter le virus par contact avec une personne infectée.

Il est vrai que la maladie est plus répandue dans les pays d’Afrique centrale et occidentale, mais cela ne signifie pas que seules les personnes originaires de ces pays sont touchées.

6. C’est ridicule s’inquiéter de la variole du singe (faux)

Le virus monkeypox ne ressemble pas aux caractéristiques du COVID-19 ; Cependant, certaines personnes ont noté des réactions dédaigneuses qui reflètent la façon dont certaines personnes parlaient autrefois de COVID-19. La vérité est qu’il est normal de s’inquiéter de ces cas.

Se tenir au courant des cas, de la nature de la propagation et des communautés touchées est le meilleur moyen de se protéger – sans avoir l’impression qu’une crise insurmontable se prépare.

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