3 Science-Backed Links Between Balance and Longevity

YSie können sich die Fähigkeit, auf einem Bein zu balancieren, vielleicht als ein raffiniertes Talent vorstellen, das Sie hervorholen können, wenn es Zeit für die Baumhaltung im Yoga-Unterricht ist oder wenn Sie einen Gegenstand von einer hohen oder schwer zugänglichen Stelle greifen müssen. Aber laut einer wachsenden Zahl von Forschungen zu Gleichgewicht und Langlebigkeit hat die Aufrechterhaltung dieser scheinbar einfachen Fähigkeit im Alter weitaus größere Auswirkungen: Es kann tatsächlich Ihre Chancen auf ein langes Leben erhöhen. Während dies zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass ein gutes Gleichgewicht Sie vor einem Sturz bewahren kann, der die Langlebigkeit beeinträchtigt, ist der Prozess des guten Gleichgewichts auch mit einer Vielzahl gesunder neurologischer Funktionen verbunden, die notwendig sind, um Sie bis ins hohe Alter fit zu halten.

Basierend auf einer kürzlich durchgeführten Studie, in der Forscher mehr als 1.700 Personen im Alter von 51 bis 75 Jahren baten, 10 Sekunden lang auf einem Bein zu stehen, und dann während eines Nachbeobachtungszeitraums von sieben Jahren ihren Gesundheitszustand überprüften, ist dies klar Versagen Dieser einbeinige Test ist mit einem signifikant höheren Risiko für die Gesamtmortalität (oder das Sterben aus irgendeinem Grund) verbunden. Tatsächlich waren 17,5 Prozent aller Todesfälle, die während des Zeitfensters der Studie auftraten, Personen, die den Gleichgewichtstest nicht durchführen konnten, während nur 4,6 Prozent Personen waren, die dies konnten. Um es klar zu sagen, diese Todesfälle waren es nicht verursacht durch einen Mangel an Gleichgewicht – aber die Korrelation zeigt, dass ein schlechtes Gleichgewicht ein Indikator für andere Probleme sein könnte, während ein gutes Gleichgewicht im Gegensatz dazu ein Zeichen für Gesundheit sein kann, sowohl jetzt als auch in der Zukunft.

„Um das Gleichgewicht zu halten, sind kompliziertere Verbindungen erforderlich als bei einer 60-Personen-Familie.“ – Michael Roizen, MD, Arzt für Innere Medizin

Der Grund dafür hat mit all den Systemen zu tun, die feuern müssen, um eine gute Balance zu erreichen. „Um das Gleichgewicht zu halten, sind kompliziertere Verbindungen erforderlich als in einer Familie mit 60 Personen“, sagt Dr. med. Michael Roizen, Arzt für Innere Medizin, Autor der kommenden Veröffentlichung Neustart des großen Zeitalters. „Sie haben Sensoren in Ihren Gliedmaßen, die mit Positionssensoren in Ihren Ohren und anderen in Ihren Augen interagieren, die alle in einen Bereich im hinteren Teil Ihres Gehirns integriert sind, der Kleinhirn genannt wird, und in motorische Nerven, die Nachrichten an alle Ihre Skelettmuskeln senden um dich aufrecht zu halten.“ Wenn Ihr Körper in der Lage ist, all diese Verbindungen herzustellen, besteht die Möglichkeit, dass Sie weniger wahrscheinlich auch an einer chronischen Erkrankung leiden (die diese Bahnen behindern könnte) und eher die volle Funktion Ihres Gehirns und Nervensystems haben.

Da alle oben genannten Systeme zusammen mit dem Gleichgewicht selbst im Laufe der Zeit nachlassen, ist es einfacher, den Zusammenhang zwischen Gleichgewicht und Langlebigkeit bei Menschen im höheren Alter zu testen. Das heißt, zwei 20-Jährige könnten den 10-Sekunden-Gleichgewichtstest auf einem Bein bewältigen, ohne besonders „gut“ im Gleichgewicht zu sein, während zwei 70-Jährige, die normale altersbedingte Erfahrungen gemacht haben neurologische Verschlechterung, würde der Test deutlicher zeigen, ob sie ihre Fähigkeit zum Gleichgewicht bewahrt haben oder nicht – und alle damit verbundenen Körperprozesse.

Sicherlich ist dieser einbeinige Test viel aussagekräftiger als nur die Fähigkeit einer Person, gut zu gehen, sagt die Hausärztin Danine Fruge, MD, medizinische Direktorin am Pritikin Longevity Center. „Man kann sich vorstellen, dass man beim Gehen nach vorne fällt“, sagt sie. „Es ist viel Schwung im Spiel, der ein Gleichgewichtsproblem wirklich verbergen könnte. Aber wenn man auf einem Bein steht, kann man wirklich ein potenzielles Gleichgewichtsproblem bei jemandem hervorrufen, der sich dessen nicht bewusst war.“

Obwohl viele der gesundheitlichen Auswirkungen eines guten oder schlechten Gleichgewichts immer noch herausgearbeitet werden, wissen wir mit Sicherheit, dass es ein Gleichgewicht gibt Also viel mehr als nur Beinkraft, sagt Dr. Fruge: „Man schaut wirklich auf die allgemeine Fähigkeit des Körpers zu funktionieren und seine Aktivitäten zu koordinieren.“

Im Folgenden schlüsseln Ärzte die wahrscheinlichen Zusammenhänge zwischen guter Balance und Langlebigkeit auf und geben Ratschläge zur Verbesserung des ersteren, um letzteres zu fördern.

Hier sind 3 verschiedene Wege, durch die ein gutes Gleichgewicht Ihre Langlebigkeit steigern kann

1. Gleichgewicht und körperliche Fitness

Der vielleicht offensichtlichste Zusammenhang zwischen Gleichgewicht und Langlebigkeit ist, dass Menschen mit einem besseren Gleichgewicht auch körperlich fitter sind (und alle gesundheitlichen Vorteile daraus ziehen) als Menschen mit einem schlechten Gleichgewicht.

„Wir wissen, dass, wenn Sie sich in irgendeiner Weise instabil fühlen – ob offen, wie in, Sie bemerken, dass Sie wackelig sind, oder weniger direkt, vielleicht bei der Überlegung, ob Sie diesen Spaziergang wirklich machen wollen, weil die Oberfläche uneben ist, oder das wie – das bedeutet, dass Sie weniger aktiv sein werden“, sagt die Sportphysiologin Dawn Skelton, PhD, Professorin für Altern und Gesundheit in der Abteilung für Physiotherapie und Paramedizin an der Glasgow Caledonian University. „Und sobald Sie weniger aktiv sind, treten all die gesundheitlichen Probleme auf, die eine sitzende Lebensweise mit sich bringt.“

Obwohl ein gewisser Rückgang des Gleichgewichts mit dem Alter wieder normal ist, ist ein Großteil der Gründe, warum Gleichgewichtsprobleme Ihre Fitness und Langlebigkeit beeinträchtigen können, mit zugrunde liegenden Problemen mit Ihrem vestibulären Augenreflex verbunden, sagt Dr. Skelton und bezieht sich auf das System, das Eingaben koordiniert von Ihren Ohren und Augen, um das Gleichgewicht zu erleichtern. Wenn Sie beispielsweise Sehprobleme haben (vielleicht aufgrund einer langsamen Degeneration mit dem Alter) oder dehydriert sind (sei es durch Schmerzmittel oder eine Nierenerkrankung oder etwas anderes), wodurch Ihre Innenohren weniger feucht werden, werden Sie Gleichgewichtsprobleme haben und im Gegenzug ist es weniger wahrscheinlich, dass Sie Ihren Körper bewegen, sagt sie. Während jemand ohne diese zugrunde liegenden Probleme hätte beide besseres Gleichgewicht und eine höhere Chance, länger zu leben.

Vielleicht noch unmittelbarer, wenn Sie aufgrund von Gleichgewichtsproblemen weniger aktiv sind, können Sie schnell Muskelmasse verlieren, was Ihr Sturzrisiko erhöhen kann, sagt der Geriater Scott Kaiser, MD, Direktor für Geriatric Cognitive Health am Pacific Neuroscience Institute. Und Stürze sind eine große Bedrohung für das Wohlbefinden, sagt er: „Alle 20 Minuten stirbt jemand in diesem Land an einem Sturz, und neben all diesen Todesfällen können Stürze schwere Verletzungen wie Hüftfrakturen, Hirnverletzungen und alle möglichen kritischen Probleme mit sich bringen das kann dich bettlägerig machen.“

An diesem Punkt ist es nicht nur unwahrscheinlich, dass Sie eine Zeit lang wirklich körperlich aktiv sind (was Ihre Sterblichkeit erhöht), sondern Sie entwickeln auch eher Depressionen, Lungenentzündungen und all die anderen Erkrankungen, die mit dem Festsitzen einhergehen können im Bett, sagt Dr. Fruge. Und natürlich wäre es wesentlich wahrscheinlicher gewesen, dass Sie diese ganze Spirale vermeiden würden – und im Gegenzug Ihre Langlebigkeit erhöhen würden – indem Sie von Anfang an ein besseres Gleichgewicht bewahren und aktiver wären.

2. Gleichgewicht und Kognition

Obwohl die Wissenschaftler nicht genau wissen, warum, hat sich gezeigt, dass das Üben und Erreichen eines guten Gleichgewichts bestimmte Gehirnfunktionen verbessert – insbesondere das Gedächtnis und die räumliche Wahrnehmung. Eine mögliche Erklärung ist die Tatsache, dass das Balancieren erfordert, dass verschiedene Teile des Gehirns zusammen feuern, da es sensorische Eingaben aus dem ganzen Körper aufnimmt. Und dieser Prozess kann neurale Bahnen stärken und die Neuroplastizität (auch bekannt als die Fähigkeit des Gehirns, sich selbst zu verdrahten und neu zu verdrahten) steigern.

Das Ergebnis? „Gehirnverbindungen, die das Gleichgewicht fördern, können auch eine verbesserte kognitive Funktion fördern“, sagt Dr. Roizen. Und mit besserer Wahrnehmung sei man auch „besser in der Lage, seine Freunde und Leidenschaften länger zu genießen, als ob man viele Jahre jünger wäre“, sagt er.

Da das Balancieren ein ziemlich komplexer Prozess im Gehirn ist, ist es auch so, dass es eines der ersten Dinge sein kann, die im Falle eines Gehirnproblems verloren gehen. Tatsächlich fand eine Studie aus dem Jahr 2014 heraus, dass die Unfähigkeit, 20 Sekunden lang auf einem Bein zu balancieren, insbesondere bei Personen, die ansonsten asymptomatisch waren, mit einem höheren Risiko für eine zerebrale Erkrankung der kleinen Gefäße (eine Gehirnerkrankung, die zu einem Schlaganfall führen kann) verbunden war. Das ist alles zu sagen, wenn Sie sind Wenn Sie gut balancieren können, besteht eine größere Chance, dass Ihr Gehirn tatsächlich auf alle Zylinder arbeitet, was Ihre Chancen auf ein längeres Leben erhöht.

3. Gleichgewicht und das Nervensystem

So wie das Gleichgewicht viel vom Gehirn erfordert, stellt es auch eine besondere Anforderung an die Nerven im ganzen Körper, die von ihnen verlangen, dass sie propriozeptive Signale basierend auf Ihrer Umgebung senden. „Propriozeption ist die Fähigkeit Ihres Körpers, seinen Platz im Raum zu verstehen“, sagt Dr. Fruge. Wenn Ihr Gleichgewicht also schlecht ist, könnte dies ein Indikator dafür sein, dass Ihre Nerven einen Teil ihrer Propriozeption verloren haben – was wiederum das Ergebnis einer zugrunde liegenden Erkrankung sein könnte.

Nehmen Sie zum Beispiel Diabetes, von dem bekannt ist, dass er das Sterblichkeitsrisiko erhöht. „Bei Diabetes können Nervenschäden in den Füßen auftreten, was das Gleichgewicht auf einem Fuß erheblich erschweren kann“, sagt Dr. Fruge. „Vielleicht merkst du es nicht, wenn du auf zwei Beinen stehst, weil noch genug sensorischer Input das Gehirn erreicht, aber sobald du versuchst, es auf einem Fuß zu tun, zeigt sich vielleicht das entstehende Defizit.“

Ein ähnliches Szenario könnte sich bei einer Hirnverletzung wie einem Mini-Schlaganfall oder einem Kreislaufproblem im Zusammenhang mit einer Herzerkrankung abspielen; All dies kann die Fähigkeit des Nervensystems zur Propriozeption beeinträchtigen und dazu führen, dass Sie mit dem Gleichgewicht kämpfen, sagt Dr. Fruge. Und gleichzeitig würde jede dieser Bedingungen Ihre Chancen auf ein langes Leben verringern.

Wenn Sie diesen Weg jedoch umkehren, gibt es mehr Beweise für die Verbindung zwischen ihnen gut Gleichgewicht und Langlebigkeit. Das heißt, wenn Sie tatsächlich in der Lage sind, das Gleichgewicht zu halten, ist es wahrscheinlich, dass Ihre Nerven zu einer guten Propriozeption fähig sind, was bedeutet, dass Sie weniger wahrscheinlich einen chronischen Gesundheitszustand (wie einen der oben genannten) haben, der unter der Oberfläche lauert.

„Der Grund, warum wir glauben, dass Gleichgewicht mit Langlebigkeit verbunden ist, ist, dass es erfordert, dass die Integrationsschaltkreise Ihres Gehirns und Nervensystems intakt bleiben.“ – Danine Fruge, MD, Hausärztin

Darüber hinaus erlaubt eine gute Propriozeption auch Gleichgewichtsübungen, um das neurologische System noch fitter zu trainieren, so Dr. Fruge. (Erinnern Sie sich an die Neuroplastizität oben?) „Der Grund, warum wir glauben, dass Gleichgewicht mit Langlebigkeit verbunden ist, liegt darin, dass es erfordert, dass die Integrationsschaltkreise Ihres Gehirns und Nervensystems intakt bleiben“, sagt Dr. Fruge.

Wie Sie das Gleichgewicht zu jedem Zeitpunkt im Leben verbessern können, um Ihre Langlebigkeit zu sichern

Als Ausgangspunkt ist die Übung, die in einigen der oben genannten Studien verwendet wurde – einfach auf einem Bein zu stehen – eine großartige Übung, um das Gleichgewicht zu verbessern. Wenn Sie Angst haben, zu fallen, versuchen Sie die Übung mit Blick auf eine Ecke, damit Sie sich gegen eine der Wände lehnen können, wenn Sie anfangen, das Gleichgewicht zu verlieren, schlägt Dr. Roizen vor. Sobald Sie sich sicher sind, können Sie auch das Stehen auf einem Bein üben, während Sie andere Aufgaben wie Zähneputzen oder Geschirrspülen erledigen.

Darüber hinaus empfehlen die Experten, auch einige dynamische Gleichgewichtsübungen in Ihre Rotation aufzunehmen – das heißt Übungen, bei denen Sie das Gleichgewicht halten müssen, während Sie sich durch den Raum bewegen, anstatt nur einen statischen Halt zu machen. „Ein einfaches Beispiel ist die Benutzung der Treppe, da dies eine Höhenänderung erfordert, oder ein Zehen- oder Fersengang, bei dem Sie Ihre Stützbasis reduzieren“, sagt Dr. Skelton. Natürlich fallen auch Yoga und Tanz in diese Kategorie, da sie beide erfordern, dass Sie Ihren Körper ausbalancieren und koordinieren, während er sich bewegt.

Insgesamt ist der Schlüssel zum Gleichgewichtstraining wirklich, es zu mischen und es herausfordernd zu halten. „Je mehr unterschiedliche Bewegungsformen Sie machen, desto besser“, sagt Dr. Skelton. „Und machen Sie sich auch keine Sorgen, wenn Sie sich etwas wackelig fühlen. Das bedeutet nur, dass dein Gehirn hart arbeitet, um dich aufrecht zu halten.“ Und solange Sie diese Neuronen feuern lassen, tragen Sie auch zu Ihrer Langlebigkeit bei.

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